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Los trabajadores a tiempo parcial han reaccionado con consternación ante el endurecimiento de las normas que podría resultar en una reducción de sus beneficios a menos que trabajen más horas o tomen medidas para aumentar sus ingresos.

Los cambios, que entrarán en vigor en enero, requerirán que los solicitantes que trabajen hasta 15 horas a la semana (24 horas a la semana para parejas) tomen medidas para aumentar sus ingresos. El umbral actual es de nueve horas, pero aumenta a 12 horas a la semana los lunes y 19 horas a la semana para parejas.

En su plan de crecimiento destinado a impulsar la economía que presentó el viernes, el canciller, Kwasi Kwarteng, dijo que el cambio afectaría a 120.000 personas con crédito universal que trabajaban con bajos ingresos. “Se esperará que busquen activamente trabajo y asistan a citas semanales o quincenales en un centro de trabajo para asegurar más o mejor trabajo pagado, o podrían ver reducidos sus beneficios”, dijo.

Jess Philips, diputado laborista de Birmingham Yardley, tuiteó que los cambios perjudicarían más a las mujeres. «¡Mujeres! A eso le duele esto. Las mujeres son más propensas a trabajar a tiempo parcial. Si el canciller tuviera que pagar los miles de millones de libras de trabajo gratuito que hacen las mujeres, estaría pidiendo prestadas cantidades aún más peligrosas”, escribió.

Varios trabajadores a tiempo parcial, algunos mayores de 50 años, se comunicaron con The Guardian para decir que tendrían dificultades para aumentar sus horas debido a problemas de salud, cuidado de niños u otras limitaciones.

Sarah Card, de 49 años, una madre soltera que trabaja como asistente de apoyo conductual en una escuela secundaria en Bradford, dijo: “Mientras trabajo en una escuela, no puedo simplemente aumentar mis horas. He preguntado sobre las horas extra, pero un puesto de tiempo completo significaría comenzar antes de las 8 am y simplemente no puedo hacerlo debido a que las opciones de viaje y cuidado de niños no están disponibles, entonces, ¿qué espera el gobierno que haga? Siempre revisaré las cosas [jobs]pero generalmente no es factible”.

Agregó: “Tengo tres hijos pequeños, el más pequeño todavía está en la escuela primaria, por lo que las horas de medio tiempo encajan perfectamente con el funcionamiento de la escuela. Ahora me dicen que necesito ganar otro 50 % más a partir de este mes y aún más a partir de enero”.

Card ha estado trabajando 10 horas a la semana como asistente de almuerzo después de haber sido despedida de su trabajo como asistente de enseñanza en la escuela primaria de su hija. Después de perder ese trabajo, tuvo que asistir a citas semanales en un centro de trabajo fuera de la ciudad, lo que implica dos viajes en autobús y toma alrededor de una hora.

Eso es toda una mañana para una cita de cinco minutos. No conduzco, así que dependo del transporte público, que no solo ha aumentado de precio, sino que los servicios que utilizo se han reducido, por lo que tengo restricciones en cuanto a dónde puedo viajar”.

Durante las vacaciones escolares, a veces lleva consigo a sus hijos, de 9, 11 y 12 años, al centro de trabajo. Ella también tiene tres hijos adultos. Card espera que, en el futuro, algunas de esas reuniones con un asesor laboral puedan realizarse por teléfono.

Card empieza a trabajar a las 11:45 y termina a las 14:00, lo que le da una hora y media antes de tener que recoger a su hija de la escuela primaria. “Mientras mis hijos tengan la edad que tienen (hacemos la tarea, nos bañamos, cenamos y luego nos acostamos), ¿cómo se supone que encajaré en las 20 horas de búsqueda de trabajo cada semana?”

Agregó: “Tengo un trabajo que encaja con mi vida, y no estoy pidiendo que me entreguen cosas”. Card planea solicitar un trabajo de tiempo completo una vez que su hijo menor comience la escuela secundaria dentro de dos años.

Además de su salario bruto mensual de 350 libras esterlinas, Card recibe 1410 libras esterlinas al mes en crédito universal. Su alquiler es de £ 575 y sus facturas de energía son de alrededor de £ 300 al mes. Su ex pareja le estaba pagando una suma similar en manutención todos los meses, pero eso se detuvo porque tuvo un accidente y está en pago legal por enfermedad. Además de sus preocupaciones, el propietario está vendiendo, por lo que también tiene que encontrar un nuevo hogar, lo que no está resultando fácil.

Un chef de 62 años, que busca trabajo a tiempo parcial y tiene algunos problemas de salud, dijo: “No se puede obligar a las personas a trabajar más horas cuando físicamente no pueden hacerlo. Además, no promueve una mayor productividad, de hecho, todo lo contrario: pregúntele a cualquier propietario de un negocio”.



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