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Que las primarias para gobernador representen una gran prueba para el control de Trump sobre el Partido Republicano

Tanto los aliados como los opositores de Trump ven las primarias de mayo como una prueba de su poder de permanencia, y creen que el resultado ofrecerá señales de cuán poderoso sigue siendo a dos años de las próximas elecciones presidenciales.

“Cuanto más rápido superemos las primarias de mayo”, dijo el vicegobernador de Georgia Geoff Duncan, un crítico vocal de Trump desde las elecciones de 2020 que no busca la reelección este año, “más rápido superaremos a Donald Trump y cierra ese capítulo”.

Pero muchos candidatos republicanos no están de acuerdo. Todavía están clamando por el respaldo de Trump o, en su defecto, tratando de obtener algo de brillo residual asociándose con ex ayudantes y confidentes de Trump. Las contiendas primarias de mayo pondrán a prueba el éxito de esa estrategia y podrían arrojar luz sobre la influencia que se desmorona de Trump dentro del Partido Republicano, o demostrar que es tan férreo como siempre.

Georgia presenta la prueba más visible de la influencia de Trump sobre el partido, no solo en mayo, sino posiblemente durante todo el ciclo electoral. Allí, Trump ha brindado todo su apoyo al desafío principal del exsenador David Perdue al gobernador Brian Kemp, a quien Trump todavía culpa por no ayudar a revertir su estrecha derrota en el estado durante las elecciones de 2020.

Trump ha estado muy involucrado en el desafío de Perdue a Kemp, tratando públicamente de atraer al exsenador a la carrera a lo largo de 2021 antes de respaldarlo de inmediato una vez que Perdue lanzó su campaña en diciembre.

“El respaldo del presidente Trump es la fuerza más poderosa en la política”, dijo Taylor Budowich, portavoz de Trump, en un comunicado en respuesta a una serie de preguntas.

Trump se ha manifestado a favor de Perdue en el estado y también ha cortado anuncios de televisión directos a la cámara para él. Pero la candidatura de Perdue está luchando, y el tiempo se le acaba rápidamente para cerrar la brecha.

Kemp ha superado significativamente a Perdue y lo ha liderado en las encuestas públicas. Una encuesta de Fox News publicada el mes pasado mostró a Kemp aventajando a Perdue por 11 puntos entre los votantes primarios republicanos, incluso con Trump siendo abrumadoramente popular entre los republicanos de Georgia.

Una pregunta importante que se cierne sobre la carrera es si Trump gastará parte de su cofre de guerra política de $ 110 millones para impulsar a Perdue y otros candidatos respaldados.

“Save America se compromete a garantizar que todos los votantes participen y se eduquen antes de estas importantes elecciones”, dijo Budowich en su declaración, refiriéndose al liderazgo del PAC de Trump. Se negó a proporcionar más detalles.

Martha Zoller, una agente republicana con sede en Georgia que una vez fue asistente principal de Kemp y Perdue y ahora presenta un programa de radio en el noreste de Georgia, dijo que la desconexión muestra cómo las dinámicas políticas estatales de larga data, que son especialmente frecuentes para la candidatura de reelección de Kemp, a veces puede triunfar sobre Trump, incluso cuando sigue siendo increíblemente popular.

“Trump es realmente una entidad de 2015 o posterior”, dijo Zoller. “Brian Kemp tiene relaciones con personas desde hace 20 años. … Es un tipo diferente de relación la que tiene el gobernador Kemp con los votantes que la que tiene Trump con los votantes”.

En el camino, Perdue se ha apoyado en gran medida en la mitología de Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas. Ha abrazado esa mentira en el escenario junto a Trump y en entrevistas con los medios, y la ha enfatizado, y el apoyo de Trump, en anuncios de campaña. Un anuncio reciente de Perdue destaca los comentarios de Trump de un mitin de marzo, donde atacó a Kemp como un «terrorista» y dijo que hubo un «fraude electoral masivo» en Georgia en las elecciones de 2020.

La contienda también ha puesto a Trump en curso de colisión con la Asociación de Gobernadores Republicanos. El grupo, que respalda a sus miembros actuales como una forma de política, ha ido más allá en Georgia al publicar casi $ 1.3 millones en anuncios de televisión que impulsan a Kemp hasta el momento, según la firma de seguimiento de anuncios AdImpact.

El propio Trump reconoció la dificultad de vencer a Kemp en las primarias en una entrevista con John Fredericks, un popular locutor de radio conservador cercano a Trump.

“No es fácil vencer a un gobernador en ejercicio, solo recuérdalo”, dijo Trump a Fredericks el martes, mientras organizaba otro mitin en Georgia. “Pero es una carrera reñida y veremos qué sucede. Si David gana, no obtendremos crédito, si pierde [the press will] culparme completamente. Pero está bien, siempre estoy preparado para eso”.

Kemp es uno de los dos gobernadores republicanos titulares que enfrentan un desafío primario respaldado por Trump en mayo, y el gobernador de Idaho, Brad Little, también fue elegido como candidato principal por la vicegobernadora del estado, Janice McGeachin. Poco no ha provocado públicamente la ira de Trump como lo ha hecho Kemp, pero el expresidente, sin embargo, respaldó a McGeachin, uno de sus primeros partidarios con vínculos con la extrema derecha, incluida una aparición virtual en la Conferencia de Acción Política America First en febrero, que fue organizada por un nacionalista blanco.

(Más tarde le dijo a un reportero de KTVB, una estación de televisión con sede en Boise, que los asistentes a la conferencia eran «jóvenes conservadores» que apoyaban las políticas de «Estados Unidos primero», pero que no conocía al organizador antes del evento y que el reportero estaba tratando de hacer “culpabilidad por asociación”).

Little y McGeachin han tenido batallas particularmente públicas, y en ocasiones ridículas, sobre la política de Covid en el estado. En más de una ocasión, McGachin usaría su poder como gobernadora interina mientras Little estaba fuera del estado para emitir una orden ejecutiva relacionada con la pandemia, como tratar de prohibir varios mandatos, que Little rescindiría con enojo poco después.

Tom Luna, presidente del Partido Republicano de Idaho, dijo que la respuesta a Covid es uno de los temas más importantes en las primarias para gobernador y otros estados. Luna dijo que el tema coloca a los políticos en un lugar particularmente complicado entre los votantes de las primarias republicanas en su estado. Citó una encuesta no científica que el partido realizó durante un debate reciente sobre la política de pandemia en el estado, donde el 70 por ciento dijo que no creía que las empresas deberían exigir vacunas como condición para el empleo, pero el 68 por ciento dijo que tampoco creía. la legislatura debería aprobar una ley que prohíba a las empresas hacerlo.

“Es probablemente el mayor argumento y desacuerdo en esta campaña”, dijo.

Cuando Trump respaldó a McGeachin por primera vez, Luna dijo que “todos hablaban de eso, todos escribían sobre eso”. Pero con el tiempo, la carrera avanzó. El peso de Trump se volvió “no tan nuevo y brillante como lo era antes”, dijo. “No digo eso como algo negativo. Es solo que la gente ahora sabe que ella tenía ese respaldo y continúa usándolo para su beneficio”.

Luna, quien es neutral en las primarias, dijo que a medida que se acerca el día de las primarias, espera ver un resurgimiento del respaldo en la contienda, especialmente en los anuncios de McGeachin. «Veremos, al final del día, si es suficiente», agregó.

Trump también ha respaldado en dos primarias para gobernador de mayo con asientos abiertos. En Arkansas, la contienda mostró la potencia potencial de su respaldo, cuando respaldó a su exsecretaria de prensa, Sarah Huckabee Sanders, poco después de que ella lanzara su candidatura. Sanders, que estaba siendo presentada como una posible candidata a gobernador mientras aún trabajaba en la Casa Blanca, incluso públicamente por Trump, finalmente despejó el campo de destacados retadores en el estado, incluido el vicegobernador en funciones y el fiscal general.

La segunda carrera abierta llega en Nebraska y enfrenta a Trump contra el gobernador titular saliente Pete Ricketts, quien también es copresidente de la RGA. Trump apoyó a Charles Herbster, un ejecutivo de ganadería y aliado desde hace mucho tiempo que se peleó con el gobernador, a pesar de que Ricketts intentó disuadir a Trump de hacerlo el año pasado.

A principios de este año, Ricketts respaldó a Jim Pillen, regente de la Universidad de Nebraska. Pero en particular, Pillen no está tratando de venderse como anti-Trump, sino que promete para defender el legado de Trump en un video introductorio en la multitudinaria contienda.

Los otros dos gobernadores republicanos que buscan la nominación de su partido en mayo también se enfrentan a aspirantes en las primarias inspirados por Trump, pero no respaldados por Trump. El más explícito está en Alabama, donde la gobernadora Kay Ivey está mirando a un campo primario que incluye al hijo de un exgobernador y a Lynda Blanchard, la exembajadora de Trump en Eslovenia.

Blanchard, quien se postuló brevemente para la carrera abierta al Senado del estado, se ha apoyado mucho en su mandato en la administración Trump. Su anuncio televisivo de apertura en el concurso destaca su calidad de embajadora en sus primeros 10 segundos y dice que «el presidente Trump confía en ella». Trump en un momento incluso planteó un respaldo a Blanchard, informó el Wall Street Journal el año pasado, y el ex presidente supuestamente estaba enojado con Ivey por una manifestación desechada en un acorazado fuera de servicio.

(Budowich, el portavoz de Trump, no respondió una pregunta sobre el posible respaldo).

Pero Ivey también ha tratado de vincularse a Trump, con un narrador en un anuncio que la declara «Trump duro» y dice que está «luchando contra Joe Biden en cada paso del camino».

Ivey parece estar en la pole position de la carrera. Una encuesta reciente de Gray TV/Alabama Daily News realizada por Cygnal, un equipo de encuestas republicano muy respetado, la ubica muy por delante del resto del campo con un 46 por ciento. Sin embargo, un candidato necesita el apoyo de la mayoría para evitar una segunda vuelta.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine, es el otro titular republicano que se enfrenta a un retador no respaldado, con el exrepresentante Jim Renacci y Joe Blystone. Allí, una encuesta reciente de Fox News tenía a DeWine con un 50 por ciento, Blystone con un 21 por ciento y Renacci con un 18 por ciento.

Renacci, en particular, ha tratado de apoyarse en sus conexiones con Trump durante la carrera. Un comunicado de prensa reciente de Renacci incluso se jactó de que Trump envió un video de una película que produjo su compañero de fórmula Joe Knopp, y Knopp dijo en un comunicado: “Soy muy cercano a la familia Trump”.

El excongresista también contrató a un importante partidario de Trump, Brad Parscale, para tratar de vincularse más con el expresidente, una táctica que también es cada vez más común en las primarias abiertas para gobernador más caóticas del mes en Pensilvania.

Allí, varias campañas en un campo abarrotado han contratado a ex Trump para impulsar sus campañas y tratar de asegurar el respaldo del ex presidente.

Una encuesta reciente de Fox News no tenía un claro favorito, con el exrepresentante Lou Barletta, uno de los primeros partidarios de Trump en 2016, en primer lugar con un 19 por ciento y el senador estatal Doug Mastriano, un defensor de las mentiras electorales de Trump que una vez dijo que Trump «me preguntó». para postularse para gobernador, en segundo lugar con 18 por ciento.

No está claro si Trump realmente respaldará la carrera o no. Pero si lo hace, podría ser decisivo con un campo tan lleno.

“Si el presidente Trump respalda esta contienda, esa persona tiene la mejor oportunidad de ser el candidato republicano”, dijo a los periodistas la semana pasada Kellyanne Conway, exdirectora de campaña de Trump. Conway ahora trabaja para la campaña para gobernador del presidente del Senado estatal, Jake Corman.

Pero, si Trump interviene antes de las primarias, su respaldo podría ser tanto una bendición como una maldición.

“Creo que su respaldo ayudaría al candidato en general, más de lo que perjudicaría al candidato en las primarias republicanas”, dijo Christopher Nicholas, un veterano estratega republicano con sede en Pensilvania que asesora al candidato a gobernador Charlie Gerow. “No sería positivo en las elecciones generales”.

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