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¿Qué pasaría si celebraras unas elecciones en Francia y no viniera nadie?  – POLÍTICO


La apatía de los votantes está poniendo al presidente
emmanuel Segundo mandato de Macron en riesgo.

Ilustración de John W. Tomac para POLITICO

PARÍS — Maël Blandin cree en muchas cosas, pero el poder de votar ya no es una de ellas. El estudiante de 21 años pasa varias horas cada semana como voluntario en un banco de alimentos, repartiendo paquetes a otros estudiantes que luchan por llegar a fin de mes.

Como muchos de su generación, está preocupado por salvar el planeta y luchar contra la pobreza. Pero como muchos de ellos, no cree que la política electoral desempeñe un papel importante en el logro de esas cosas.

“Estoy harto de los políticos, todos son hipócritas. No hay uno que se destaque para mí, ya sea de derecha, de izquierda, de extrema derecha o de extrema izquierda”, dijo. “El voluntariado es una forma muy, muy tangible de ayudar a las personas. Pero votando? Si los políticos no cumplen, su voto no tiene sentido”.

A solo unos días de la primera ronda de votaciones en las elecciones presidenciales de Francia el 10 de abril, las pasiones políticas deberían estar alcanzando un punto álgido. En cambio, sentimientos como los de Blandin dominan el discurso, con implicaciones preocupantes para los candidatos, especialmente para el presidente francés Emmanuel Macron.

La participación política en Francia ha tenido una tendencia a la baja durante décadas, pero las elecciones presidenciales solían ser aquellas en las que la gente se presentaba. Este año, si un candidato «no particularmente interesado» estaría justificado en comenzar a medir las cortinas en el palacio presidencial del Elíseo.

Las encuestas predicen que un récord del 31 por ciento de los votantes elegibles no se molestarán en votar este año, más que el 27 por ciento de los votantes que dicen que apoyarán a Macron, el favorito, en la primera ronda de votación. Una encuesta reciente sugirió que casi la mitad de los jóvenes de Francia se saltearán la votación por completo.

“Es bastante preocupante que, varias semanas antes de las elecciones, no sentimos que la gente esté tan interesada en la campaña”, dijo Bruno Jeanbart, encuestador de OpinionWay.

Juego peligroso

Para Macron, quien enfrenta sus mayores desafíos desde la extrema derecha y la extrema izquierda, la apatía de los votantes presenta una amenaza propia. No sólo podría favorecer a sus rivales electorales, que pueden contar con bases motivadas para salir a su favor; presenta a sus oponentes la oportunidad de presentar su esperada reelección como carente de legitimidad.

Muchos de ellos ya han comenzado a hacer precisamente eso, acusando al presidente de usar la guerra en Ucrania para evitar enfrentarse cara a cara con sus oponentes. Macron anunció oficialmente su candidatura a la reelección cinco semanas antes de las elecciones y apenas ha hecho campaña, visitando solo un puñado de ciudades fuera de París como candidato, la mayoría de ellas en manos de aliados cercanos. Algunos dicen que no está desempeñando su papel en el fomento de un debate político saludable y en la prevención de una crisis política más profunda.

“Si no hay campaña, surgirá la cuestión de la legitimidad del ganador”, advirtió Gérard Larcher, presidente del Senado y miembro del partido conservador Les Républicains, en una sorprendente entrevista con el diario Le Figaro en Marzo.

El tono amenazante no pasó desapercibido para Macron, quien replicó tres días después: “Un presidente del Senado no debería decir eso”.

Algunos de los principales lugartenientes de Macron no ocultan su nerviosismo por el aparente desinterés de los votantes en la campaña de este año y cómo la principal oponente de su candidato, Marine Le Pen, podría aprovechar la situación. “Tenemos que tener cuidado de que el campo de la ira no tenga una casa llena”, dijo uno de ellos.

Una victoria decepcionante también podría socavar las posibilidades de que Macron obtenga una clara mayoría en las elecciones parlamentarias de junio, lo que paralizaría sus esfuerzos por impulsar reformas en su segundo mandato.

El aumento de «bof” política

La política solía ser un deporte nacional en Francia. Una cena francesa difícilmente podría considerarse un éxito si no terminara con invitados discutiendo sobre qué político era un estafador, cuál era un vendido y cuál merecía apoyo.

En estos días, es más probable que hablar de política, y de votar en particular, provoque un encogimiento de hombros galo o un “bof”, como dicen los franceses cuando algo no les interesa.

“Es una campaña de teflón en la que nada se pega”, dijo un exministro del partido La République En Marche de Macron. “Ni siquiera lo que dice el presidente [gets any attention].”

Los expertos dicen que la apatía de los votantes de Francia proviene de las mismas fuentes de descontento que se ven en muchas democracias occidentales: la sensación de que nada cambia, que los políticos de carrera no representan al pueblo y el surgimiento de grupos políticos fragmentados que están más interesados ​​en su cámara de eco en las redes sociales que en las elecciones nacionales.

Pero el sistema electoral de Francia también juega un papel. La mayoría de los cargos importantes se ocupan en dos rondas de votación, y los que obtienen más votos de la primera ronda se enfrentan en la segunda.

Durante décadas, ese sistema mantuvo a los partidos marginales al margen. Incluso si un agitador como Le Pen se abriera paso en la primera ronda, sus oponentes se unirían para bloquearla en la segunda.

Y lo mismo es válido para otros miembros de su partido. En 2017, por ejemplo, Le Pen avanzó a la segunda vuelta con el 21 por ciento de los votos. No solo perdió ante Macron por un margen de casi 2-1 en la segunda ronda; en las elecciones parlamentarias que siguieron, una dinámica similar le dio a su partido solo seis de los 577 escaños de las cámaras.

“Está claro que gran parte de los votantes no están representados en las instituciones francesas”, dijo el académico político Jean-Yves Dormagen. “[Le Pen’s] Agrupación Nacional de extrema derecha y [her farther-right rival] Es probable que la reconquista esté casi ausente en el parlamento, y puede alentar movimientos de protesta fuera de las instituciones”.

El ascenso de Macron ha complicado el panorama. Su ascendencia en 2017 demolió las potencias electorales del país en el centro derecha y centro izquierda, lo que significa que esta vez son los partidos tradicionales de Francia los que corren mayor riesgo de ser congelados.

Se espera que los candidatos del Partido Socialista y el conservador Les Républicains obtengan el 10 por ciento o menos en la primera ronda de votación.

La nueva dinámica está favoreciendo los extremos. Se espera que Le Pen vuelva a ocupar el segundo lugar, con el 21 por ciento de los votos, según la Encuesta de encuestas de POLITICO. En tercer lugar estará el líder de extrema izquierda Jean-Luc Mélenchon con un 15 por ciento, con Eric Zemmour, un ex periodista que ha sido condenado tres veces por incitar al odio racial, empatado con Les Républicains por el cuarto lugar con un 10 por ciento.

Época turbulenta

Sobre el papel, el aumento de los extremismos es bueno para las posibilidades de Macron en la segunda vuelta, si lleva a los votantes a los que no les agrada a taparse las narices y apoyarlo de todos modos.

El presidente francés ha tratado de utilizar un ajuste en las encuestas entre él y Le Pen como una ocasión para generar entusiasmo por la votación, pero sigue siendo el favorito distante, 10 puntos porcentuales por delante de Le Pen en la segunda ronda.

Mientras tanto, el deslucido entusiasmo electoral ya se está utilizando para poner en duda su capacidad posterior para impulsar su agenda.

“Espero un mandato difícil”, dijo Jeanbart el encuestador. “Nos dirigimos hacia una elección con un alto nivel de voto de protesta pero que lleva a la reelección del titular. Es una extraña paradoja”.

“No sé qué forma [the opposition to Macron] tomará, pero estoy seguro de que tendrá verdaderas dificultades para impulsar las reformas”, dijo Jeanbart. Macron se ha comprometido a retrasar la edad de jubilación y reformar las prestaciones por desempleo en su segundo mandato.

Los candidatos conservadores y de extrema derecha ya acusan a Macron de “robar las elecciones”. Tanto Zemmour como Valérie Pécresse de Les Républicains han utilizado la frase.

Para algunos, ver a políticos de alto nivel presionar botones como ese genera temores de malestar social.

“Estoy impresionado por los paralelismos entre la crisis en EE. UU. y en Europa”, dijo Gérard Araud, un diplomático francés que se desempeñó como embajador en EE. UU., refiriéndose a lo que él ve como similitudes entre el panorama político en Francia y la dinámica en juego en los EE. UU. antes del ataque al Capitolio en 2021.

“Hay la misma masa de ciudadanos que rechazan el sistema y ven el juego sucio y los intereses creados gobernando la política”, agregó. “Y luego está el odio que Macron provoca en la gente. Hay un segmento de la población, aquellos que quedaron atrapados en el movimiento Yellow Jackets, tienen un odio visceral hacia Macron. Esto se reforzará después de las elecciones”.

Algunos exlíderes de las protestas ya están diciendo que saldrán a la calle si Macron es reelegido. Y con el impacto de la guerra en Ucrania, los precios del combustible ya son más altos en Francia que cuando los Yellow Jackets se manifestaron durante su primer mandato.

“Votaré por cualquiera menos por Macron”, dijo Michelle, una jubilada de Normandía y simpatizante de Zemmour, que no quiso dar su apellido porque todos sus amigos apoyan a Macron. “Si es reelegido, comenzará como en la Primera Guerra Mundial”.

Elisa Braun contribuyó con este reportaje.



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