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Qué significa Ketanji Brown Jackson para las mujeres negras en la Facultad de Derecho de Harvard

La jueza Ketanji Brown Jackson está a punto de ser confirmada en la Corte Suprema esta semana, lo que la convierte en la primera mujer negra en servir como jueza. Esto es lo que eso significa para las mujeres negras en su alma mater.

CAMBRIDGE, Mass. — Para muchas de las mujeres que pertenecen a la Asociación de Estudiantes Negros de Derecho de Harvard, la nominación de la jueza Ketanji Brown Jackson a la Corte Suprema se ha sentido profundamente personal.

La jueza Jackson, exalumna de la Facultad de Derecho de Harvard y de la asociación, está a punto de convertirse en la primera jueza negra en los 233 años de historia de la corte cuando el Senado vote sobre su confirmación el jueves.

Muchas de las mujeres en la asociación han seguido de cerca el proceso de nominación, inspiradas por la selección de la jueza Jackson e identificándose con las barreras en su camino. Hablaron de caminar por los mismos pasillos del poder que tradicionalmente han estado dominados por los estadounidenses blancos, sintiendo las mismas presiones de tener que ser “casi perfectos” y usar los mismos peinados naturales que han sido discriminados.

Algunas mujeres dijeron que el cuestionamiento hostil que enfrentó la jueza Jackson en sus audiencias de confirmación era demasiado familiar, y recordaba sus propias experiencias en las aulas y los lugares de trabajo.

Su nominación también destacó la relativa escasez de mujeres negras en la profesión legal. Solo el 4,7 por ciento de los abogados son negros y solo 70 mujeres negras han servido alguna vez como juezas federales, lo que representa menos del 2 por ciento de todos esos jueces. A partir de octubre, alrededor del 4,8 por ciento de los inscritos en el programa de derecho de Harvard, o 84 personas, se identificaron como mujeres negras, en comparación con solo 33 mujeres negras en 1996, cuando se graduó el juez Jackson.

Esas estadísticas están “aislando”, dijo Mariah K. Watson, presidenta de la asociación. “Pero hay un consuelo en la comunidad. Hay un consuelo en la experiencia compartida. Y ahora tenemos un modelo a seguir que nos ha mostrado lo que se necesita».

Hablamos con algunas de las mujeres de la asociación. Esto es lo que dijeron sobre la nominación del juez Jackson.

Abigail Hall, de 23 años, siempre quiso ser la primera mujer negra en la Corte Suprema, pero admitió que «si tengo que ser la segunda, estoy bien siendo la segunda después de KBJ».

“Ella ha tenido que cumplir con cada marca y no ha podido dejar caer la pelota”, dijo la Sra. Hall. “Y eso es algo que está arraigado en nosotras, en términos de marcar cada casilla, para ser una mujer negra y llegar a un lugar como la Facultad de Derecho de Harvard”.

Comparó la trayectoria profesional del juez Jackson con la del supervillano de Marvel, Thanos, que recolecta Infinity Stones: “Es inspirador para mí porque estoy al comienzo de mi carrera. He tenido que trabajar para llegar hasta aquí, pero hay mucho trabajo por hacer y eso me motiva a continuar rompiendo esas barreras, para alcanzar mis objetivos y obtener mis Gemas del Infinito”.

Cuando el senador Cory Booker, demócrata de Nueva Jersey, elogió a la jueza Jackson después de horas de intensos interrogatorios y le dijo “eres digna”, Catherine Crevecoeur, de 25 años, sintió que él había expresado la incomodidad que había experimentado durante las audiencias.

“Estaban tratando de plantar semillas de desconfianza”, dijo. “No es nuevo. Creo que es muy común para muchas personas de color en estos espacios”.

Esas dudas, dijo Crevecoeur, pueden manifestarse de muchas maneras, como cuando un nuevo conocido expresa sorpresa de que asiste a una de las escuelas más prestigiosas del país, o lidiando con el síndrome del impostor en su primer año en la facultad de derecho. “Es por eso que es muy imperativo que las personas estén representadas y se vean a nosotros mismos y sepan que pertenecemos a estos espacios”, dijo.

Mariah K. Watson dijo que «se le echaron lágrimas de inmediato» al enterarse de la nominación del juez Jackson porque «si va a haber alguien que pueda probar dónde está realmente Estados Unidos y nuestra aceptación de querer ser un reflejo de lo que esta nación es y puede ser de muchas maneras diferentes, rompiendo el molde, entonces ella es la persona indicada para hacerlo”.

La jueza Jackson ha labrado un camino para las mujeres afroamericanas en la ley, dijo la Sra. Watson, y por eso, “estoy agradecida por los pasos duros y todo el socavamiento que está haciendo en este momento para que el camino esté despejado o al menos”. menos un poco más claro para aquellos que buscan venir después de ella.”

Para Christina Coleburn, la nominación del juez Jackson fue un momento para considerar el legado. Mientras escuchaba al juez contar la historia de su familia, de las cenas de su abuela y la carrera educativa de su madre, la Sra. Coleburn, de 27 años, pensó en su propia abuela y madre.

“Somos los sueños más salvajes de nuestros antepasados, algunos que nunca has llegado a conocer”, dijo. “Soy muy afortunada de conocer la mía, pero de considerar cómo su trabajo hizo posible nuestras vidas, las cosas que a veces la gente da por sentadas”.

“Me alegro de que el juez Jackson haya mencionado todas esas cosas”, dijo, “porque creo que esos son conceptos en la mente de todos, al menos en la mente de nuestra comunidad o en la mente de casi todos”.

Regina Fairfax observó las audiencias de confirmación con la mirada puesta no solo en una, sino en dos mujeres negras a las que considera modelos a seguir: su «tía Ketanji» y su madre, Lisa Fairfax, quien compartió habitación con el juez Jackson en Harvard décadas antes y la presentó en el segundo día del proceso.

“Fue increíble ver su amor mutuo y su amistad y su hermandad”, dijo la Sra. Fairfax, de 24 años. “Creo que eso es inspirador para todos con solo escuchar una relación con una mujer negra, pero para mí, personalmente, ver lo lejos que han llegado juntos y también que realmente confiaron el uno en el otro, se apoyaron el uno en el otro durante toda la experiencia”.

Virginia Thomas ayudó a aprobar pautas en Nueva York que prohibían la discriminación por el cabello tres años antes, por lo que ver a la jueza Jackson “con mechones de hermana, de pie allí en su gloria y profesionalismo”, fue particularmente satisfactorio.

“Es una oportunidad para que las personas realmente visualicen y vean a las mujeres negras haciendo lo que hacen, que es tener un éxito sin disculpas, una confianza sin disculpas en quienes son”, dijo la Sra. Thomas, de 31 años.

Como vicepresidenta de la Asociación de Estudiantes de Derecho Negros, la Sra. Thomas organizó proyecciones de las audiencias de confirmación del juez Jackson. Lo más destacado, dijo, fue atraer la atención de los guardias de seguridad, los trabajadores de la cafetería y los conserjes que trabajan en la facultad de derecho.

“Observar con el personal en la mañana antes de que los estudiantes comenzaran a llegar después de clases y darse cuenta de que este momento es más grande que solo para los nerds de la facultad de derecho que aman la Corte Suprema”, dijo. “También es importante para la gente común”.

Agregó: “Gente común que mira a esta mujer y piensa para sí misma: ‘Vaya, ella lo hizo’”.

Aiyanna Sanders, de 24 años, describió sus emociones encontradas al enterarse de la nominación del juez Jackson, celebrando el momento histórico pero lamentando cuánto tiempo tardó en llegar.

“Esta es una mujer negra que fue a la licenciatura de Harvard, que fue a la Facultad de Derecho de Harvard”, dijo. “Estamos literalmente caminando en sus zapatos mientras caminamos por este pasillo. Y por eso está tan cerca de casa. Wow, estas cosas son alcanzables. Pero también, ¿por qué no ha sucedido todavía? ¿O por qué en 2022 es la primera vez que esto ocurre?

Agregó: “Creo que la nominación de un juez de la Corte Suprema, una mujer negra, una excelente mujer negra que ha superado todas las expectativas, creo que solo muestra que todavía tienes que luchar duro, pero puedes conseguir estas cosas, puedes obtenerlos.”

Desde que creció en una comunidad de clase trabajadora en las afueras de Detroit y trabajó para la Oficina de Ayuda Legal dirigida por estudiantes de Harvard, Gwendolyn Gissendanner, de 25 años, es muy consciente de cómo la raza y la identidad pueden afectar los procedimientos de un tribunal.

“Siempre tenemos que pensar en lo que debemos hacer para que mis clientes, a menudo negros y de bajos ingresos, apelen a un juez blanco que no comprende su experiencia”, dijo. “Pero alguien a quien no tienes que dar un paso más para demostrarle que la raza interactúa con todos los aspectos de tu vida hace una gran diferencia en el tipo de decisiones que se pueden tomar”.

Agregó: “Pienso en la Corte Suprema como un faro tan inaccesible, y la idea de que alguien que refleje mi propia identidad estará en ese espacio es algo así como… ni siquiera sé si lo he procesado por completo. aún.»

Mientras miraba al presidente Biden anunciar al juez Jackson como su candidato a la Corte Suprema, Brianna Banks, de 26 años, comenzó a llorar “en lo que al principio pensé que era cursi, esto es un cliché”, recordó. Pero después de reflexionar, se dio cuenta de que el momento iluminó por qué nunca había considerado una carrera como juez o se había imaginado a sí misma como jueza.

“Según los números, tenemos muchos jueces de la Corte Suprema de la Facultad de Derecho de Harvard”, dijo. “Y soy uno de los pocos estudiantes que sabía que nunca podría ser yo, pase lo que pase, porque nunca antes había habido uno que se pareciera a mí. Entonces surgió esta emoción porque la gente te dice, vienes de la Facultad de Derecho de Harvard, puedes hacer lo que quieras, no hay trabajo que no esté disponible para ti. Pero para las mujeres negras, eso no siempre es cierto, porque hay muchos espacios o trabajos que aún no hemos ocupado”.

“Ahora”, agregó, “el cielo es el límite”.

Como estudiante universitaria de primera generación y la primera persona de su familia que nunca pasó un día tras las rejas, Zarinah Mustafa, de 27 años, dijo que estaba particularmente entusiasmada con los antecedentes del juez Jackson como defensora pública.

“Simplemente siento que esa perspectiva está tan subrepresentada y no tiene sentido por qué, en un país donde decimos que todos merecen una defensa vigorosa”, dijo.

“Me importa defender a la gente pequeña, a la gente pequeña y definitivamente me veo reflejada en ella”, agregó la Sra. Mustafa. “Tal vez usaré mi sudadera de Harvard en el aeropuerto ahora, normalmente no lo hago, porque ella fue aquí y era parte de la Asociación de Estudiantes de Derecho Negros de Harvard”.

Sobre todo, dijo Mustafa, estaba orgullosa y emocionada por el historial del juez Jackson: “Esta mujer negra simplemente lo está matando”.

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