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¿Qué sigue para la industria de chips en 2023?

Según se informa, los Países Bajos y Japón acordaron codificar algunas de las reglas de control de exportaciones de EE. UU. en sus propios países. Pero el diablo está en la letra pequeña. “Ciertamente hay voces que apoyan a los estadounidenses en esto”, dice Lee, que reside en Alemania. “Pero también hay voces bastante fuertes que argumentan que simplemente seguir a los estadounidenses y cerrar el paso en esto sería malo para los intereses europeos”. Peter Wennink, director ejecutivo de la empresa holandesa de equipos de litografía ASML, ha dicho que su empresa «se sacrificó» por los controles de exportación mientras que las empresas estadounidenses se beneficiaron.

Las fisuras entre países pueden agrandarse con el paso del tiempo. “La historia de estas coaliciones de restricción tecnológica muestra que son complejas de administrar a lo largo del tiempo y requieren una administración activa para mantenerlas funcionales”, dice Miller.

Taiwán se encuentra en una posición especialmente incómoda. Debido a su proximidad geográfica y relación histórica, su economía está fuertemente enredada con la de China. Muchas empresas taiwanesas de chips, como TSMC, venden a empresas chinas y construyen fábricas allí. En octubre, EE. UU. otorgó a TSMC una exención de un año de las restricciones a la exportación, pero es posible que la exención no se renueve cuando expire en 2023. También existe la posibilidad de que un conflicto militar entre Beijing y Taipei descarrile todas las actividades de fabricación de chips, pero la mayoría de los expertos no ven que eso suceda en el corto plazo.

“Entonces, las empresas taiwanesas deben estar protegiéndose de las incertidumbres”, dice Hsu. Esto no significa que se retirarán de todas sus operaciones en China, pero pueden considerar invertir más en instalaciones en el extranjero, como las dos fábricas de chips que TSMC planea construir en Arizona.

A medida que la industria de chips de Taiwán se acerca a los EE. UU. y se solidifica una alianza en torno al régimen estadounidense de control de exportaciones, la industria de los semiconductores, una vez globalizada, se acerca un paso más a la separación ideológica. “Efectivamente, ingresaremos al mundo de los dos chips”, dice Hsu, con EE. China está presionando para que se adopten sus tecnologías. Los países que tradicionalmente han confiado en la ayuda financiera y los acuerdos comerciales de China con ese país probablemente aceptarán los estándares chinos al construir su infraestructura digital, dice Hsu.

Aunque se desarrollaría muy lentamente, Hsu dice que este desacoplamiento comienza a parecer inevitable. Los gobiernos deberán comenzar a hacer planes de contingencia para cuando suceda, dice: «El plan B debería ser: ¿cuál es nuestra estrategia en China?»

Esta historia es parte de la serie What’s Next de MIT Technology Review, en la que analizamos industrias, tendencias y tecnologías para brindarle una primera mirada al futuro.