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¿Qué tan real es el peligro de la planta nuclear Zaporizhzhia de Ucrania?  – POLÍTICO

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Los informes de bombardeos en la planta de energía nuclear más grande de Europa en la Ucrania ocupada por Rusia han reavivado los temores de un desastre nuclear, pero los expertos siguen confiando en que el riesgo de un cataclismo similar al de Chernobyl es bajo.

La planta de Zaporizhzhia, que ha estado bajo el control de las tropas de Moscú desde marzo, fue atacada con varios bombardeos durante el fin de semana.

Ucrania y Rusia intercambiaron acusaciones por los ataques, y Ucrania dijo que un ataque ruso dañó tres detectores de monitoreo de radiación y provocó que un empleado de la planta fuera hospitalizado con heridas de metralla.

La noticia de los ataques provocó rápidamente la condena internacional, con el secretario general de la ONU, António Guterres, calificando de «suicida» «cualquier ataque» a las instalaciones nucleares y el jefe de la Agencia Internacional de Energía Atómica, Rafael Mariano Grossi, instando a ambas partes a «ejercer la máxima moderación» para evitar un desastre nuclear.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, instó de inmediato a los países occidentales a imponer nuevas sanciones a Rusia sobre su industria nuclear, haciéndose eco de las advertencias anteriores de una calamidad a escala de Chernobyl.

“El mundo no debería olvidarse de Chernobyl y recordar que el Zaporizhzhia [nuclear power plant] es el más grande de Europa”, dijo. “El desastre de Chernobyl es una explosión en un reactor, el Zaporizhzhia tiene seis unidades de potencia”.

Pero los expertos dicen que la situación en Zaporizhzhia, donde están estacionados 500 soldados rusos y 50 piezas de maquinaria pesada, incluidos tanques, según Ucrania, no justifica las advertencias de un desastre en toda Europa.

Los riesgos de los bombardeos son limitados dado que los reactores están protegidos por hasta 10 metros de hormigón, según Leon Cizelj, presidente de la Sociedad Nuclear Europea. Estimó que solo una andanada de bombardeos aéreos dirigidos probablemente rompería las paredes del reactor.

Un ataque a los sitios de almacenamiento de combustible gastado, agregó, tendría un efecto limitado, ya que cualquier material radiactivo liberado solo viajaría entre 10 y 20 kilómetros.

James Acton, codirector del programa de política nuclear de Carnegie Endowment for International Peace, estuvo de acuerdo en que los bombardeos no son el riesgo real y, en cambio, señaló la vulnerabilidad de los sistemas de enfriamiento de la planta.

“La analogía correcta aquí es Fukushima, no Chernobyl”, dijo.

Las plantas de energía nuclear están diseñadas con múltiples sistemas de seguridad independientes, incluidas numerosas conexiones a la red y generadores diesel de respaldo. Zaporizhzhia también utiliza un estanque de rociado para enfriar, lo que significa que el agua caliente del interior de la planta se rocía al aire exterior para bajar su temperatura.

Vehículos militares rusos atraviesan las puertas de la central nuclear de Zaporizhzhia | Andrey Borodulin/AFP vía Getty Images

Estos «en realidad van a ser relativamente vulnerables porque tienen que estar en contacto con el mundo exterior», lo que los convierte en objetivos potenciales para un ataque, dijo Acton.

Ambos enfatizaron que incluso en el peor de los casos, si los sistemas de enfriamiento fallan y provocan la fusión del reactor, solo causaría daños graves a nivel local. Cizelj estimó un radio de 30 kilómetros.

“Será una tragedia para la población local”, dijo, incluso si no causara víctimas inmediatas, pero “para nosotros en Europa… sería un evento sin importancia, en términos de consecuencias para la salud o cualquier otra cosa en el ambiente.»

Entonces, ¿por qué Rusia y Ucrania se acusan mutuamente de bombardear y enfatizan el riesgo de desastre?

“La idea de un accidente nuclear da miedo, llamará la atención de la gente, por lo que es una herramienta preparada para este propósito”, dijo John Erath, director principal de políticas del Centro para el Control de Armas y la No Proliferación, una organización sin fines de lucro. .

Para Rusia, es una forma de “subir las apuestas para aumentar [domestic] preocupaciones… para resaltar la importancia de continuar con la operación militar”, dijo.

También podría ser una estrategia para «aprovechar los temores occidentales de un desastre nuclear y degradar la voluntad occidental de brindar apoyo militar adicional a Ucrania», según un análisis del Instituto para el Estudio de la Guerra publicado el lunes.

En cuanto a Ucrania, el objetivo es generar «simpatía pública» en torno a la planta capturada, dijo Erath.

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Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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