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Recordando a un editor de cultura venerado y sensato

Peter Marks, ahora el crítico de teatro en jefe de The Washington Post, recordó que le asignaron escribir un artículo cuando trabajaba en la oficina de The Times en Long Island a principios de la década de 1990: “’Le enviaré algunas sugerencias para la historia’, dijo. dijo, logrando de alguna manera sonar a la vez alentador y profundamente escéptico. Supuse que ‘sugerencias’ significaba un par de contactos, tal vez un párrafo sobre el tema. Unos minutos más tarde, comenzó a llegar el fax de Andrea. Nueve páginas de instrucciones. Espaciado simple.»

Aunque rara vez asistía a las noches de estreno o frecuentaba los bares de Broadway donde charlar es una competencia atlética, Andrea era una presencia amada, venerada y temida en el mundo del teatro. Esta fue la mujer que condujo las caricaturas inmortales de Al Hirschfeld al Sunday Times, quien organizó las entrevistas con los principales actores y dramaturgos que aparecían en el periódico. Los agentes de prensa sabían que podían localizarla a altas horas de la noche en la oficina, donde investigaba y revisaba artículos mucho después de que el resto del personal de Cultura se hubiera ido a casa.

Arthur Laurents, el libretista de lengua ácida de «Gypsy» y «West Side Story», escribió sobre ella en sus memorias «Original Story By»: «Andrea ama el teatro como una mujer que sabe todo sobre su amante infiel pero lo ama de todos modos. .”

Aunque se mantuvo firme en no permitir que las afinidades personales influyeran en las decisiones profesionales, se hizo amiga de algún artista de teatro ocasional. Eso incluyó a Michael John LaChiusa (“Hello Again”, “Marie Christine”), quien dijo: “Ella me regañó. Ella se burló de mí. Creo que comimos en todos los restaurantes italianos de Nueva York. Andrea entendió lo que quería decir pero exigió que lo dijera mejor. Puedo escucharla ahora mismo, ‘Oh, cielos’”.

Puedo oírla ahora mismo, también. Su voz, que va desde un mezzo melodioso (para elogios) hasta un contralto bajo (para registrar la decepción), se eleva como la música que ha quedado grabada en tu memoria cuando lees sus «correos electrónicos épicos, que fueron una forma de arte en sí mismos». una descripción de otro Andreaphile, el crítico de cine del Times Manohla Dargis.

De un correo electrónico que le envió a Jason Zinoman en 2010, poco antes de dejar The Times: “A medida que la cultura se difunde más, a medida que aumentan las distracciones, a medida que aumentan los juguetes de Internet, no se tratará de gustos”, escribió. “Se tratará de un juicio instantáneo: ¿Me encanta? ¿Lo odio? ¿Y quién está en mi campamento? ¿Y quién no? Ya estamos en ese mundo de la palabra de $5: maniqueo. El mundo del todo o nada. No es una gran perspectiva”.

Esa es Andrea desplegando su contralto profético. El eminente publicista de teatro Adrian Bryan-Brown dijo que Andrea «nunca fue una presa fácil» y que «podría ser sin rodeos desdeñosa con una idea que no encontraba interesante». Pero siempre fue una campeona de corazón del teatro, y de vez en cuando se derretía en algo parecido al sentimentalismo.