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Remy Martin obtiene el final Kansas quería después de la temporada rocosa

NUEVA ORLEANS — Después del timbre final, mientras cruzaba la cancha, el escolta de transferencia de Kansas, Remy Martin, miró triunfalmente a los fanáticos de los Jayhawks que presionaban contra las rejas del Superdomo para acercarse lo más posible a él.

“¡Rem-y! ¡Rem-y!” ellos cantaron

Habían gritado su nombre cuando lo presentaron antes del juego de campeonato nacional del lunes por la noche. Y nuevamente después de que su triple con paso atrás rompiera un empate tardío con Carolina del Norte para ayudar a sellar una victoria por 72-69.

Este era el Martin que esperaban cuando se transfirió de Arizona State antes del comienzo de la temporada. El Martin que el entrenador Bill Self y sus compañeros habían imaginado y esperado ver.

Ingresó a la temporada como el Jugador del año de pretemporada de los 12 grandes después de dominar la Conferencia Pac-12 con los Sun Devils, pero estuvo descarrilado por una lesión durante parte de enero y la mayor parte de febrero. Durante meses, su estado fue incierto, ya que había pasado de ser un jugador con un promedio de 19,1 puntos en sus temporadas junior y senior con los Sun Devils por los honores del primer equipo All-Pac 12, a un jugador que apenas hacía apariciones.

Después de una destacada temporada 2020-21 en Arizona State, Martin probó las aguas de la NBA antes de anunciar su decisión de transferirse a Kansas, reforzando un equipo Jayhawks ya cargado como súper senior.

El entusiasmo por su llegada se sintió en su debut con los Jayhawks, cuando anotó 15 puntos en una exhibición contra Emporia State.

Los fanáticos corearon su nombre incluso entonces, ya que el nuevo armador de su equipo, con su personalidad magnética y explosividad, agregó otra capa de talento al programa de élite de Kansas.

Sin embargo, en un juego de diciembre contra Nevada, Martin estaba conduciendo hacia la canasta cuando su rodilla derecha chocó con un defensor de Nevada que se había movido hacia el carril mientras corría hacia adelante. Martin cayó al suelo, agarrándose la rodilla.

Martin, de quien más tarde se informó que sufrió una contusión en los huesos, fue en gran medida ineficaz en los juegos que siguieron cuando pasó a un papel de reserva. Se perdió casi un mes a principios de año.

Los Jayhawks veteranos aún tuvieron éxito sin él, terminando la temporada regular con un récord de 25-6 y compartiendo el título de la temporada regular Big 12 con Baylor. Tenían al escolta senior Ochai Agbaji, al alero senior David McCormack y al escolta junior Christian Braun para impulsarlos.

Pero sus posibilidades de ver todo lo que Martin podría agregar al equipo al final de la temporada no se dieron hasta el torneo de la NCAA.

“Creo que Remy, en su interior, siempre supo lo que era capaz de hacer para ayudarnos, pero realmente no lo habíamos visto todavía porque su salud no se lo había permitido”, dijo Self. “Creo que nuestros muchachos tienen más arrogancia ahora que saben lo que Remy puede hacer para mejorarnos”.

Desde su saludable regreso, Martin demostró que fue una de las piezas que hizo imparable a este equipo de Kansas, aunque los equipos intentaron, y casi lo lograron, detener la carrera por el campeonato de los Jayhawks.

Martin terminó en cifras dobles en cada uno de los primeros tres juegos del torneo de Kansas, anotando 20 puntos en la ronda de 32 y 23 puntos en la ronda de 16 para ayudar a los Jayhawks a obtener victorias por poco sobre Creighton y Providence.

Martin no fue un factor importante en la semifinal nacional contra Villanova, anotando solo 3 puntos, pero los Jayhawks apenas lo necesitaban después de las noches de carrera de Agbaji y McCormack.

Contra Carolina del Norte, Martin fue el motor que impulsó la histórica remontada de Kansas en la segunda mitad, en la que los Jayhawks borraron un déficit de 16 puntos para ganar su cuarto título nacional en la historia del programa.

En su papel de suplente, Martin creó sus propios tiros cuando sus compañeros de equipo no pudieron, derribando los grandes justo cuando los Jayhawks los necesitaban.

“En la segunda mitad, simplemente entré, traté de hacer que algo sucediera y disparé los tiros con confianza”, dijo Martin. Añadió: “Quería seguir adelante y ampliar esa ventaja. Y estoy feliz de que hayamos hecho eso.

El triple de Martin al final del juego fue su cuarto de la noche, más que cualquier otro jugador.

Y aunque su camino hacia el juego por el título nacional masculino fue quizás más difícil que la ruta que tomaron la mayoría de sus compañeros de equipo, terminó de la misma manera: con él parado en el centro del escenario en el Superdomo, con confeti azul y rojo pegado a su equipo de campeonato, levantando un trofeo del campeonato nacional.

“Este año ha sido un año difícil individualmente para mí”, dijo Martin, “solo lesiones y, a veces, es difícil encontrar un ritmo. Pero se sintió genial”.