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El médico discreto que se convirtió en una estrella inesperada de la pandemia de Nueva Zelanda renunció después de dos años al frente de la respuesta de Covid del país.

La Dra. Ashley Bloomfield, directora general de salud de Nueva Zelanda, anunció su renuncia el miércoles y dijo que había sido «un gran privilegio».

“Es un rol complejo y desafiante en cualquier momento, y los últimos dos años no creo que pudieran haber sido más complejos y desafiantes”, dijo Bloomfield. “He estado pensando durante un tiempo sobre cuál es el momento adecuado para que renuncie. Parece que estamos en un buen momento en cuanto a la pandemia, la respuesta está cambiando [and] También confío en que el sistema está en buenas manos”.

Bloomfield era un servidor público de voz suave que se convirtió en un nombre familiar, un meme y una figura pública a menudo querida y a veces controvertida mientras el país lidiaba con sus dos primeros años de covid-19. Durante brotes significativos, el médico era un elemento tranquilo y regular en la televisión, brindando actualizaciones diarias en vivo sobre números de casos, infecciones y transmisiones. Su presencia fue tan constante mientras el país se tambaleaba por sus primeras oleadas de infecciones que llegó a los titulares cuando se tomó su primer día libre.

Bloomfield se convirtió en sinónimo de la respuesta Covid de Nueva Zelanda y su éxito en las primeras etapas de la pandemia para eliminar el virus y continuar con la vida normal. Si bien el país ahora está experimentando brotes generalizados de covid-19, las altas tasas de vacunación significan que ha mantenido algunas de las tasas de mortalidad más bajas del mundo. La prominencia del médico fue quizás en sí misma un reflejo del enfoque del país en colocar los consejos de los científicos en el centro de su respuesta al covid, en un momento en que otros países se habían centrado en el liderazgo político mientras dejaban de lado a los funcionarios de salud pública.

“No hay muchos servidores públicos que conozca tan bien como la Dra. Ashley Bloomfield”, dijo la primera ministra Jacinda Ardern en un tributo al mandato del director general. “Ha sido fundamental para nuestro éxito de Covid como nación, y lo ha hecho con humor y gracia”. Ardern ocasionalmente ha hecho referencia a Bloomfield burlándose de ella mientras abordaba su propia curva de aprendizaje epidemiológico, y dijo: «Me guardaré los detalles de su esporádica burla de mí».

“En todos los sentidos de la palabra, a través de su incansable dedicación, su enfoque en las personas, su enfoque tranquilo y considerado, ha sido un verdadero servidor público”, dijo.

Bloomfield proporcionó a Nueva Zelanda momentos de humor y actualizaciones epidemiológicas. Ocasionalmente, sus conferencias proporcionan forraje para una ola de memes: incluso por responder con un silencio prolongado y parpadeante cuando se les pregunta sobre la especulación del entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de que las personas deberían inyectarse lejía para curar la infección por coronavirus; o sobre las afirmaciones de los influencers de Instagram de que Covid fue causado por 5G.

Se convirtió en un motivo de orgullo y fascinación para algunos neozelandeses: las tiendas vendían tazas y paños de cocina adornados con su imagen y se lanzó una petición para nombrarlo neozelandés del año. Su fama creció cuando sus anuncios de salud pública se convirtieron en dubstep en un festival de música, aparecieron clubes de fans informales en línea y se convirtió en la inspiración para algunos fanfiction desaconsejados, incluida una novela romántica.

“Cuando hablamos sobre su decisión de seguir adelante, mencionó que quería pasar tiempo con su familia y eso es lo mínimo que le debemos”, dijo Ardern. Según el medio de comunicación local Stuff, Bloomfield “trabajó 12 horas al día, hasta siete días a la semana, durante gran parte de la pandemia”.

Hablando con los medios la tarde de su renuncia, Bloomfield dedicó sus comentarios preparados a discutir la evidencia de las vacunas de refuerzo y otras medidas de salud pública a medida que se acerca el invierno, y alentó a los padres a asegurarse de que las vacunas de sus hijos estuvieran al día.

Cuando los periodistas le preguntaron sobre su mandato y la forma en que los neozelandeses le habían respondido, dijo: “Durante los últimos dos años he escuchado de los neozelandeses de todo el país, una gran cantidad de mensajes de gratitud y apoyo, no por mí, por mí y por mi función, sino por el trabajo que ha realizado nuestro equipo… durante esos tiempos tan difíciles y cuando me senté y me armé de valor para llamar al ministro a todas horas del día y de la noche, [that’s] una de las cosas que me ayudó y sé que ayudó a mi personal”.

Cuando se le preguntó por su punto culminante de los últimos dos años, dijo: «altas tasas de vacunación». Cuando se le preguntó si tenía alguna idea de postularse para el parlamento, dijo enfáticamente: “Ni un ápice”.

El mandato de Bloomfield al frente del ministerio de salud no ha estado exento de controversia: el ministerio ha enfrentado críticas por no implementar rápidamente programas que utilizan fondos de salud mental y por editar informes de salud mental. El ministerio también enfrentó un caso judicial por no compartir los datos de vacunación de los maoríes contra el covid-19 con los proveedores de salud y críticas por las desigualdades raciales en la respuesta al covid-19.

Bloomfield dejará el cargo a fines de julio de 2022, confirmó la comisión de servicio público en un comunicado.

“El Dr. Bloomfield ha demostrado una resiliencia y una valentía notables al liderar la respuesta general del sistema de salud a la COVID-19. Esa respuesta ha salvado vidas”, dijo el Comisionado de Servicios Públicos Peter Hughes. “Sé que muchos neozelandeses también estarán agradecidos por el trabajo que ha hecho”.

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