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‘METROiaow”, dice Robert Maxwell. “Miau”, responde Ghislaine. “Miau”, dice papá. “Miau”, dice la hija. La sufrida secretaria de Maxwell, Carol Bragoli, escribiendo cerca, escucha ambos lados de esta conversación ya que Robert, siendo un maestro del universo, siempre tenía su teléfono en el altavoz para que los lamedores pudieran saborear cada bla. El maullido se prolongó durante minutos y, por lo que pude ver, Bragoli no tenía un balde para enfermos.

Es casi imposible no ver esta viñeta a través del prisma de Succession, con Ghislaine como precursora de Siobhan Roy, una hija decorosa sin habilidades comerciales evidentes, que se pavonea como si fuera la dueña del lugar y anhela la validación de papá; mientras que papá, cuando no está orinando desde la oficina del último piso de su mediocre negocio de medios a los campesinos de abajo, les ladra a las medusas subalternas a su paso.

Hay diferencias. Logan Roy nunca tuvo a Rupert Murdoch como su némesis, ni tampoco se hizo vanagloriar de su memoria en vidrieras como Sansón derribando los muros de Gaza en la mansión de 51 habitaciones que alquiló al ayuntamiento. Tampoco llegó a Gran Bretaña como refugiado en 1940, trabajó para la KGB y el MI5 y se desempeñó como diputado laborista antes de amasar una fortuna multimillonaria.

Sobre todo, Roy no tenía un hijo favorito; y menos aún nombró a su yate de crisis de la mediana edad en honor a su hija.

El episodio inicial de La casa de Maxwell (BBC Two) transita eficientemente entre la noche de noviembre de 1991, en aguas de las Islas Canarias, cuando Maxwell fue visto con vida por última vez a bordo del Lady Ghislaine, y varios momentos clave de su carrera.

Este documental no prueba la teoría de Ghislaine de que su padre fue asesinado, sino que asume que Robert, al acercarse la vergüenza, se deslizó por la borda, evitando la vergüenza de ser descubierto, no como un Sansón moderno, sino como un ladrón cuyo negocio apalancado el imperio estaba a punto de desmoronarse.

Maxwell House fue una vez un café instantáneo indescriptible en el Reino Unido; ahora la casa de Maxwell es una marca indescriptible, aunque más exitosa, cuya tos, saliva y maullidos deben ser saqueados de la misma manera que lo hizo Robert con el fondo de pensiones de Mirror Group. No estoy seguro de que esta serie agregue mucho a la historia establecida en el excelente podcast de John Sweeney, Hunting Ghislaine, aparte de las grabaciones de audio de lacayos en pánico preguntándose qué sucederá cuando se recupere el cuerpo de su amo. Pero su narración confiada de la espeluznante saga familiar hace que uno se pregunte si el ejemplo de papá les mostró a sus hijos que la moralidad es para gente pequeña. Ciertamente, la historia que se cuenta aquí de cómo Maxwell obstaculizó la publicación de la biografía poco complaciente de Tom Bower, que se atrevió a representar a Maxwell como un comerciante negro que se beneficia de la escasez en el Berlín de la posguerra, sugiere cuán despiadado fue el padre de Ghislaine al proteger la mentira dorada.

La serie nos lleva del shtetl de los Cárpatos, en Ucrania, donde nació Robert en 1923, al centro de detención de Brooklyn a principios de 2022, donde Ghislaine espera sentencia por tráfico sexual de niñas menores de edad para su exnovio Jeffrey Epstein, y para otros carentes de sentido moral. – aunque no el Príncipe Andrew. Cielos, no.

Eve Pollard sugiere intrigantemente una de las razones por las que Maxwell la nombró como la primera editora femenina del Sunday Mirror: no por ninguna convicción feminista, sino porque ella, por definición, no era una amenaza para su triste visión de la vida como una competencia entre hombres.

En solo un momento en este episodio inicial, Robert Maxwell se parece a un ser humano. El realizador de documentales Ray Errol Fox recuerda haber entrevistado a Maxwell en el monumento a las víctimas del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén. Maxwell vio el nombre de su lugar de nacimiento, Solotvina, en una pared que recuerda los lugares cuyas poblaciones judías fueron asesinadas por los nazis. Años antes de su muerte, Maxwell le dijo a Fox que regresó a Solotvina con su esposa, Betty. “No quedó ni un solo judío”, le dijo Robert a Fox, mientras brotaba. “Era como si nunca hubiéramos existido”.

¿Su epifanía en Jerusalén incitó a Maxwell a quitarse la vida? Eso puede parecer una exageración, pero Fox ciertamente pensó que era significativo que Maxwell no fuera visto en público nuevamente después de asistir al estreno de su película en Nueva York. Quizás al verse a sí mismo en la pantalla, por una vez desprovisto de pompa y sollozando con genuina emoción, Maxwell se dio cuenta de que la forma en que había llevado su vida era vergonzosa. Sigue siendo una sugerencia tentadora, pero la probabilidad de que Maxwell no pueda soportar ser expuesto como un ladrón y un fraude es sin duda el factor decisivo para explicar su muerte.

Los momentos clave del ascenso y la caída de Maxwell parecen inconcebibles hoy. Ningún oligarca ahora sigue su modelo de negocio de comprar periódicos de Londres a Nueva York a Jerusalén. El establecimiento no se rebaja ritualmente ante magnates adinerados, como lo hizo en la fiesta de cumpleaños número 65 de Maxwell, celebrada en su mansión alquilada.

O tal vez estoy siendo ingenuo. El ennoblecimiento del oligarca barón de la prensa Evgeny Lebedev por agradecidos nobles conservadores sugiere que el espíritu de Maxwell sigue vivo.

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