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DLa segunda novela de ouglas Stuart parece pisar los talones de Shuggie Bain de 2020, un ganador del premio Booker con fuertes afirmaciones de ser un clásico instantáneo, y es similar en varios aspectos. Mungo Hamilton, al igual que Shuggie, nació a fines de la década de 1970 y creció en una vivienda en Glasgow, un lugar malhumorado pero extrañamente mágico, con una hermana mayor (Jodie), un hermano mayor (Hamish) y una madre errática «alkahawlick» para a quien es devoto (Mo-Maw). Una vez más, Stuart demuestra ser un escritor maravillosamente dotado, un descriptor virtuoso con un suministro más o menos infinito de detalles tiernos y frases elegantes. Pero Young Mungo, aunque inmersivo y rara vez aburrido, surge como un primo caótico de su predecesor directo y ofrece una experiencia mucho más accidentada.

El evento clave es el encuentro de Mungo durante las vacaciones de medio trimestre de invierno con James Jamieson, un niño católico un poco mayor que tiene un palomar cerca de los terrenos del complejo de viviendas donde viven. Mungo y James se enamoran y planean escapar tan pronto como Mungo cumpla 16 años, pero su vínculo está doblemente frustrado. Mungo no puede decir cuál se consideraría la peor traición a los ojos de su temible hermano Hamish: si James es un hombre o si es «feniano».

El telón de fondo es 1993, con secciones tituladas “El mayo después” y “El enero antes”. La primera trayectoria dura unos días, durante los cuales Mungo hace un viaje a las orillas del lago Lomond con un par de hombres, incluso más desagradables de lo que parecen, a quienes Mo-Maw conoce por su asistencia ocasional a AA. Pero la otra línea de tiempo avanza rápidamente, de modo que el encuentro de Mungo con Jamie tiene lugar en el segundo capítulo de la sección titulada «El enero anterior».

Stuart es un narrador lúcido, que se mueve entre las narraciones con facilidad, pero la novela se caracteriza por la exageración y nunca confiamos en que entendamos el mensaje. Casi todos los párrafos parecen contener una redundancia: un poco más de escenario o la reformulación casi sinónima de una presunción bien establecida. En un momento, cuando Mungo está esperando que «caiga el centavo proverbial» en una conversación con Hamish, hay una descripción de 118 palabras de una máquina tragamonedas en el «bingo favorito de Mo-Maw» que crea una moneda similar, aunque literal. sensación de anticipación inducida.

Revisión de Young Mungo por Douglas Stuart: valor y anhelo en Glasgow |  Ficción

Aunque Stuart es capaz de producir efectos económicos, opta por recordarle al lector la dinámica y los rasgos centrales: «Se preguntaba qué le esperaba a su hermanito». “Algo en él no podía soportar ser amado”. “Entonces, ¿qué tenían los católicos que los hacía tan diferentes?” Todavía en la página 280, hay una descripción de la relación de Mungo con Mo-Maw en forma de una lista de 12 elementos: confidente, doncella, chico de los recados, espejo halagador, diario adolescente, manta eléctrica, felpudo, mejor amigo, etc. en. Apenas a 10 páginas del final, Mungo se encuentra con un extraño que le cuenta sobre su hijo “artístico”. Incluso se pregunta por qué está escuchando «sobre este hijo en particular de los cuatro hijos que dijo que tenía». La conclusión obvia es que el hombre intuye la sexualidad de Mungo, pero la escena ocurre mucho después de que se hayan establecido exhaustivamente sus matices. Los vecinos de los Hamilton también aparecen para compartir la carga. El soltero local Poor-Wee-Chickie recuerda un escenario casi idéntico al de Mungo y Jamie: «Simplemente no tuve las agallas».

En las novelas en tercera persona, gran parte depende de formulaciones que presenten pensamientos y discursos sin comillas. Pero una y otra vez, Stuart intenta pasar de contrabando información o conocimientos adicionales. Mo-Maw, quien en un momento llama a su hija una «biciclopedia parlante», le dice a Mungo que «el chatarrero y su esposa eran buenas personas, flemáticos pero inofensivos». Jodie le da a Mungo un catálogo de Ellsworth Kelly y él lo hojea, y parece notar los «dibujos lineales supremamente controlados», los rectángulos que «colisionaron para crear patrones y profundidad de tono a partir de su repetición en capas».

Un capítulo en el que Jodie y Mungo interrumpen un acto de violencia doméstica en el piso de abajo es sintomático del enfoque ligeramente disperso de Stuart. Se mueve entre perspectivas, poniéndonos en la cabeza de la mujer maltratada («Mientras la golpeaba, ella se preocupaba por su buen nombre») y luego de Mungo («Quería poner sus dedos en sus oídos») antes de continuar. en un informe neutral del Old Firm Derby: “El gol de Collins en la primera mitad fue seguido por otro de Payton, poniendo al Celtic firmemente en la delantera. Los Rangers trajeron a su chico de oro, McCoist, pero tuvieron problemas para volver al juego”. Tales detalles son relevantes porque, se nos dice desde un punto de vista aparentemente omnisciente, el marido violento se ha enfadado por la derrota de los Rangers. Pero luego resulta que este no es el caso, por lo que la coincidencia es irrelevante; el punto de la escena es realmente plantar otra señal temática. La mujer excusa la conducta espantosa de su esposo porque lo ama, al igual que los hermanos Hamilton con Mo-Maw («Si alguien debe entender… entonces ustedes dos»).

Sin embargo, a pesar de las múltiples frustraciones, e incluso en su forma más explícita y sobreexcitada, Young Mungo es la obra de un verdadero novelista. La técnica extraña no puede desplazar la energía de los personajes de Stuart o la fuerza orgánica de su mundo rebosante. A veces recuerda a Dostoievski, en cuya obra conviven los poderosos con los galopantes. La situación de Mungo es penetrante, y cuando la historia llega a su fin, prevalece una belleza espectral.

Young Mungo es una publicación de Picador (£ 16,99). Para apoyar a The Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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