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Reviviendo cómo Tiger Woods ganó el Masters de 1997

Joe Beditz, presidente de la Fundación Nacional de Golf, vio el impacto, incluido un aumento del 22 % en la participación en el golf recreativo y un aumento del 50 % en la cantidad de golfistas no blancos desde que Woods se convirtió en profesional en 1996 hasta 2001.

JOE BEDITZ El mayor impacto de Tiger, por mucho, fue en la conciencia pública del golf. Se hizo omnipresente: anuncios de televisión, portadas de revistas, entrevistas y apariciones en televisión. La conciencia pública ultraelevada fue el resorte del que fluyeron todas las bendiciones del golf: más fanáticos, más golfistas, más campos, más ventas de equipos.

En el mismo período de cinco años que comenzó en 1996, el premio en metálico del PGA Tour se disparó en un 172 por ciento, los índices de audiencia televisivos del Masters aumentaron en un 58 por ciento y las cámaras de red intentaron capturar cada tiro de Woods en cualquier torneo.

NANTZ La idea era nunca perder el rastro de Tiger durante todo el cuerpo de una transmisión de tres horas. Era una nueva era para el golf porque un golfista ahora era quizás el atleta más famoso del mundo.

La creencia generalizada tras la victoria de Woods en el Masters de 1997 fue que sería un catalizador para diversificar el golf profesional, que tenía una reputación bien merecida de tácticas y sesgos excluyentes. El PGA Tour tenía una cláusula exclusiva para caucásicos hasta 1961. Elder no fue bienvenido al Masters hasta 14 años después. Se esperaba que el avance de Woods en el Masters de 1997 y su fama explosiva trajeran un cambio radical. Pero 25 años después, no hay más que un puñado de golfistas negros en el PGA Tour.

BARBA JARIAH (uno de las docenas de caddies negros en Augusta National de 1955 a 1983) Teníamos más profesionales negros en la década de 1960 que ahora. En la década de 1980, otro golfista negro, Calvin Peete, ganó 12 eventos del PGA Tour. Ganó el Campeonato de jugadores y estuvo cerca de la cima de la lista de clasificación de dinero casi todos los años. Tiger llegó 10 años después, pero ¿cuántos lo han seguido?

EDWARD WANAMBWA (editor de African American Golfer’s Digest y ex caddie de Elder) Fue un poco ingenuo pensar que iba a haber esta afluencia repentina de golfistas afroamericanos. ¿Por qué no se abrieron las compuertas? Porque el golf de élite no es un esfuerzo barato: el equipo, los viajes, las tarifas de entrada a los torneos, son caros. Hay iniciativas bien intencionadas para introducir el juego a los golfistas jóvenes, pero no existían los mecanismos para llegar al tour.