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Richarlíson, Brasil y, tal vez, el comienzo de algo especial.

Es ese arsenal sobrealimentado, por supuesto, lo que ha hecho de Brasil el favorito para este torneo, independientemente de las sorprendentes impresiones que Francia, España e Inglaterra causaron durante la primera ronda de juegos en Qatar. Sus puntales, sin embargo, no son menos significativos: el aplomo y dominio de Casemiro en el mediocampo; la experiencia y autoridad de Thiago Silva y Marquinhos en defensa; la presencia, como opción de último recurso, del mejor portero del planeta.

En esos últimos 20 minutos, mientras el estadio se recuperaba de su desmayo, todo eso cayó en el mayor relieve posible. El atletismo de Richarlíson, su invención, parecía haber desbloqueado algo en sus compañeros de equipo, haberle recordado a Brasil que es el espectáculo más grande y brillante de la ciudad, que era hora de desempolvar este torneo con su glamour único y convincente.

Y así, de repente, el juego llegó a un punto en el que Casemiro, el único mediocampista defensivo, el único adulto en la sala, lanzaba alegremente tiros al travesaño desde 30 metros. Tite, como si deseara recordar a todos los demás a qué se enfrentaban precisamente, pasó las etapas finales lanzando a tantos atacantes absurdamente dotados como le permitían las reglas. Aquí estaban Rodrygo, y Antonio, y Gabriel Jésus; y si te gustaron, espera a ver a Gabriel Martinelli.

Ese nivel de recursos debería, por supuesto, brindar algo de consuelo a la única nota amarga de la noche: la vista de Neymar cojeando desde el campo, con el tobillo derecho visiblemente hinchado después de sufrir una dura entrada. Aunque Alex Sandro, el lateral izquierdo, aseguró a los medios de comunicación después del partido que Neymar estaba «bien», solo que tenía un poco de dolor y necesitaba algo de hielo, hizo poco para calmar la fiebre colectiva de Brasil.