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‘Río atmosférico’ arroja fuertes lluvias y nieve en California

SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — Una poderosa tormenta marcó el comienzo del año nuevo en California el sábado, y gran parte del estado fue testigo de lluvias torrenciales o fuertes nevadas que entorpecieron el tráfico y cerraron carreteras.

En lo alto de Sierra Nevada, se podrían acumular hasta 2 pies (0,6 metros) de nieve desde el sábado hasta la madrugada del domingo. El Servicio Meteorológico Nacional de Sacramento advirtió sobre condiciones peligrosas de conducción y publicó fotos en Twitter que mostraban el tráfico en pasos de montaña cubiertos de nieve, donde los vehículos debían tener cadenas o tracción en las cuatro ruedas.

La llamada tormenta fluvial atmosférica estaba arrastrando una larga y ancha columna de humedad del Océano Pacífico, y las inundaciones y los deslizamientos de rocas provocados por la tormenta cerraron partes de las carreteras en el norte de California.

La Patrulla de Carreteras de California dijo que una sección de la US 101, una de las principales arterias de tráfico del estado, se cerró indefinidamente al sur de San Francisco debido a las inundaciones. Los videos en Twitter mostraron agua color lodo corriendo por las calles de San Francisco, y una escalera en Oakland se convirtió en una verdadera cascada por las fuertes lluvias.

La meteoróloga del servicio meteorológico, Courtney Carpenter, dijo que la tormenta podría arrojar más de una pulgada de lluvia el sábado en el área de Sacramento antes de moverse hacia el sur. Una estación de esquí al sur del lago Tahoe cerró los telesillas debido a inundaciones y problemas operativos, y publicó una foto en Twitter que mostraba una torre de elevación y sus sillas vacías rodeadas de agua.

“Estamos viendo muchas inundaciones”, dijo Carpenter.

El Departamento de Policía de Stockton publicó fotos de un paso subterráneo de ferrocarril inundado y un automóvil que parecía estancado en más de un pie (30 centímetros) de agua.

La lluvia fue bien recibida en California reseca por la sequía, pero se necesita mucha más precipitación para marcar una diferencia significativa. Los últimos tres años han sido los más secos de California registrados.

Una advertencia de tormenta invernal estuvo vigente hasta el domingo para las elevaciones superiores de la Sierra desde el sur del Parque Nacional Yosemite hasta el norte del lago Tahoe, donde es posible que caigan hasta 1,5 metros (5 pies) de nieve en la cima de las montañas, informó el Servicio Meteorológico Nacional. dijo en Reno, Nevada.

Una alerta de inundación estuvo vigente en gran parte del norte de California hasta la víspera de Año Nuevo. Las autoridades advirtieron que los ríos y arroyos podrían desbordarse e instaron a los residentes a preparar sacos de arena.

Algunos totales de lluvia en el Área de la Bahía de San Francisco superaron las 4 pulgadas (10 centímetros).

La agencia estatal de transporte informó numerosos cierres de carreteras, incluida la Carretera 70 al este de Chico, que estaba parcialmente cerrada por un deslizamiento, y el lado norte de la Carretera 49, al este de Sacramento, que estaba cerrado debido a las inundaciones. En el condado de El Dorado, al este de Sacramento, se cerró un tramo de la autopista 50 debido a las inundaciones.

El condado de Humboldt, donde se produjo un terremoto de magnitud 6,4 el 20 de diciembre, también vio cómo las carreteras comenzaban a inundarse, según la oficina Eureka del Servicio Meteorológico Nacional. Un puente que se cerró temporalmente la semana pasada debido a los daños del terremoto podría volver a cerrarse si el río Eel, que cruza, sube demasiado, dijeron las autoridades.

Fue la primera de varias tormentas que se espera que azoten California durante la próxima semana. Se espera que el sistema actual sea más cálido y húmedo, mientras que las tormentas de la próxima semana serán más frías, lo que reducirá los niveles de nieve en las montañas, dijo Hannah Chandler-Cooley, meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional en Sacramento.

La región de Sacramento podría recibir un total de 4 a 5 pulgadas (10 a 13 centímetros) de lluvia durante la semana, dijo Chandler-Cooley.

“Los fuertes vientos podrían causar daños a los árboles y provocar cortes de energía y las olas altas en el lago Tahoe pueden volcar embarcaciones pequeñas”, dijo el servicio meteorológico en Reno.

Se emitieron advertencias de avalancha en el campo alrededor del lago Tahoe y Mammoth Lakes al sur de Yosemite.

En el frente oriental de la Sierra, las alertas y advertencias de inundación continúan durante el fin de semana al norte y al sur de Reno, Nevada, donde se pronosticaron inundaciones menores a moderadas a lo largo de algunos ríos y arroyos durante el fin de semana.

En el sur de California, el sábado caía lluvia de moderada a intensa. La región comenzará a secarse el día de Año Nuevo y el Desfile de las Rosas del 2 de enero en Pasadena debería evitar la lluvia.

Se pronosticó otra ronda de fuertes aguaceros para el martes o miércoles, dijo el Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard.

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