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Rishi Sunak apuesta a que los británicos culparán a los trabajadores en huelga por el caos navideño – POLITICO

LONDRES — Rishi Sunak tiene un problema sorprendente: el primer ministro británico está luchando para convertir a los magnates sindicales en hombres y mujeres del saco mientras se avecina el caos navideño.

El sindicato ferroviario más poderoso de Gran Bretaña, el RMT, subió la apuesta el lunes y anunció que los trabajadores se irán desde la víspera de Navidad hasta el 27 de diciembre a medida que aumenta una larga disputa sobre salarios y condiciones. El martes, miles de trabajadores de ambulancias dijeron que participarían en los piquetes del 21 de diciembre.

Es solo la última de una serie de huelgas acordadas por los trabajadores sindicalizados. Las enfermeras se han comprometido a retirarse el 15 y 20 de diciembre, mientras que los trabajadores postales también están retirando su trabajo en un período crucial para recibir tarjetas festivas y regalos a través de la puerta.

Sin embargo, los ministros muestran poca inclinación a ensuciarse las manos y mejorar las ofertas salariales, mientras que el número 10 ha sugerido que cree que los votantes están de su lado, al menos en lo que respecta a la disputa ferroviaria.

El portavoz del primer ministro pidió esta semana a los sindicatos que “reconocieran que todavía tienen tiempo para dar un paso atrás y reducir parte de la miseria que les espera”, algo que “el público y el gobierno quieren ver”.

Es una gran apuesta, dicen los que siguen la opinión pública, que advierten que los votantes están menos dispuestos a escuchar a los conservadores en el poder después de meses de caos político que han visto al país pasar por tres líderes conservadores en cuestión de meses.

“Si se tratara de un gobierno que estuviera en lo más alto en general, sería mucho más fácil para ellos decir que las cosas malas están sucediendo debido a los sindicatos”, dijo el director de la consultora More in Common en el Reino Unido, Luke Tryl, exasesor del gobierno. “Porque no lo es, por todo lo que ha pasado y la percepción general de que este es un gobierno cansado que realmente no está funcionando, y está muy dividido, eso hace que sea mucho más difícil culpar a otros”.

El elevado costo de vida en el Reino Unido sin duda está ayudando a impulsar las huelgas. La inflación, medida por los precios al consumidor, aumentó un 11,1 por ciento en los 12 meses hasta octubre de 2022, y las economías más grandes del mundo están lidiando con las presiones de los precios a medida que la guerra en Ucrania mantiene elevados los precios de la energía y los alimentos.

Pero en Gran Bretaña, las presiones económicas globales siguen a una década de recortes de gastos del sector público y restricciones salariales, lo que envalentonó a los trabajadores públicos en sus demandas de acuerdos salariales más altos.

Desde que se convirtió en secretario de transporte el mes pasado, Mark Harper ha querido presentarse como facilitador en las conversaciones entre operadores y sindicatos, pero insistió en que un acuerdo debe incluir la modernización y el ahorro para los contribuyentes. Mientras tanto, el secretario de Salud, Steve Barclay, advirtió que las demandas de enfermería están «fuera de sintonía» con la situación económica que enfrenta el Reino Unido.

Sin embargo, las encuestas de opinión muestran que el apoyo a los trabajadores en huelga, en particular a las enfermeras, es alto. Una encuesta realizada para el periódico Mirror por Redfield y Wilton Strategies la semana pasada encontró un 54 por ciento de apoyo para las enfermeras antes de su huelga planificada por un aumento salarial por encima de la inflación, con solo un 23 por ciento en contra.

E incluso algunos parlamentarios conservadores están cuestionando las tácticas del gobierno. Un tory de alto rango dijo que sería «más inteligente» ofrecer un aumento salarial del 8 por ciento este año y nada el próximo, cuando esperan que la inflación general caiga. “Para el próximo año, si podemos avanzar cojeando, se verá mucho mejor”, agregaron.

Pero los sindicatos aún deben andar con cuidado mientras reflexionan sobre la interrupción de la temporada festiva, advierten los que analizan la opinión pública.

Encuesta instantánea para YouGov el martes encontró que la mitad de los británicos se oponen a los planes de los sindicatos ferroviarios de hacer huelga en Navidad, mientras que el 37 por ciento apoya a los huelguistas.

Network Rail, cuyos trabajadores están en huelga, dijo que su última oferta, que RMT ha instado a sus miembros a rechazar, incluía un aumento salarial del 5 por ciento este año y un aumento del 4 por ciento el próximo año.

“El marco dominante de la gente en este asunto es la justicia”, dijo Tryl. “Por el momento, los sindicatos están ganando el argumento de la equidad”.

Pero advirtió que el público podría cambiar si los sindicatos comienzan a pedir más de lo que otros están recibiendo, y el momento de la última huelga también podría poner a prueba el umbral de tolerancia pública hasta el punto de ruptura.

“La Navidad ocupa un lugar tan sacrosanto en la vida pública británica… que será visto como injusto”, advirtió.

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