Skip to content

En el transcurso de la última década y más, Rafael Nadal y Roger Federer han prosperado independientemente de las circunstancias. Se han enfrentado en las finales de los torneos más importantes del mundo y han sacado lo mejor de sí una y otra vez, incluso cuando la tensión era más sofocante. Su rivalidad, con la frenética popularidad que creó y el nivel que exhibió, ha jugado un papel fundamental en el desarrollo reciente del tenis masculino.

Sin embargo, nada podría haberlos preparado completamente para los sentimientos que tuvieron el viernes. Después de soportar 40 partidos de las batallas más tensas y llenas de presión entre sí, extrañamente los mejores momentos de la carrera de Federer a menudo han sido los peores de Nadal, pero se mantuvieron juntos en el mismo lado de la red cuando fueron derrotados 4-6. , 7-6 (2), 11-9 por Jack Sock y Frances Tiafoe de Team World en la Laver Cup. En el proceso, una de las mejores carreras deportivas de la historia llegó a su fin.

Después del punto de partido, un Federer visiblemente emocionado habló con Jim Courier en la cancha. “Disfruté atándome los zapatos una vez más… el partido fue genial. No podría estar más feliz. Ha sido maravilloso. Y, por supuesto, jugar con Rafa en el mismo equipo y tener a los muchachos, todos aquí, todas las leyendas, gracias”.

“No quería que se sintiera solo”, agregó. “Se siente como una celebración para mí. Quería que se sintiera así al final y es exactamente lo que esperaba”. Después de reflexionar sobre el «viaje perfecto» de su carrera, Federer rindió un homenaje entre lágrimas a su esposa, Mirka. “Ella podría haberme detenido hace mucho, mucho tiempo, pero no lo hizo. Ella me mantuvo en marcha y me permitió jugar. Es asombroso. Gracias.»

Fue una velada emotiva desde el primer momento. Federer y Nadal emergieron ante la multitud con capacidad para 17.500 personas en el O2 Arena con una ovación de pie y después de posar con sus oponentes en la red, Tiafoe se propuso estrechar la mano de Federer antes de que comenzaran.

Desde el banco de su equipo, Novak Djokovic sacó su teléfono para grabar mientras apoyaba a sus dos grandes rivales y durante el primer cambio de lado, se transmitió un video tributo en el estadio con contribuciones de Nadal, la madre de Federer, Lynette y otros.

Roger Federer se despide emocionalmente en la derrota de dobles junto a Rafael Nadal |  Roger Federer
Roger Federer es aplaudido por sus colegas del Team Europe, incluido Novak Djokovic. Fotografía: Andrew Boyers/Imagenes de acción/Reuters

Después de no haber competido durante 14 meses después de su derrota por 6-0 en el cuarto set ante Hubert Hurkacz en Wimbledon y la cirugía de rodilla que siguió, incluso Federer no estaba seguro de cómo manejaría su juego tanto la ocasión como el óxido.

Lo hizo extremadamente bien. Si bien no pudo moverse a toda velocidad, sus manos permanecieron delicadas y fáciles. Su primer toque de la noche fue una volea firme de derecha y marcó la pauta. Después de ser ordenado en la red durante el primer set y servir bastante bien, fue Federer quien dio un paso al frente con el primer set en juego y lo selló con un golpe de derecha ganador.

También hubo mucha alegría. Después de más de 1500 partidos, Federer todavía tuvo tiempo de terminar con una final primero, perforando un golpe de derecha entre la pequeña brecha en la esquina de la red, aunque el punto finalmente fue otorgado a sus oponentes. Hubo innumerables bromas y risas entre Nadal y Federer, incluso cuando jugaron duro por una victoria final. Mientras tanto, Djokovic y Murray, los únicos jugadores calificados para dar consejos tácticos a la pareja, intervinieron con frecuencia en sus discusiones durante los cambios.

La legendaria carrera de Federer terminó con la pareja jugando un desempate pobre después de un segundo set intenso y apretado. Con el partido en juego en el desempate de 10 puntos del set final, Nadal se imploró a sí mismo jugar con agresión.

Irrumpieron en el desempate, la multitud les brindó una ovación de pie después de superar los primeros tres puntos. Pero justo al cierre, con un punto de partido en el servicio de Federer, se conformaron con la derrota.

Más temprano ese día, mientras Federer y Rafael Nadal conducían hacia su última práctica previa al partido, Federer transmitió su viaje en Instagram en vivo. Federer soltó una risita mientras enfatizaban lo inoportuna que había sido su preparación y admitió que su risa constante traicionaba sus nervios. Eventualmente, Federer explicó que si bien Nadal completaría un calentamiento completo, entrenaría solo durante 15-20 minutos.

De todas las formas en que Federer imaginó cómo terminaría finalmente su carrera, muchos aspectos de esta despedida parecen tan difíciles de aceptar. Pisó el O2 Arena comprometido físicamente después de 14 meses de intentar desesperadamente regresar completo. Al final, sin embargo, no importaba. Ya ha dado mucho, tanto para él como para el deporte, y se va a los 41 años habiendo logrado una carrera tan completa como cualquier otra.

Cómo un recogepelotas se convirtió en leyenda: los aspectos más destacados de la carrera de Roger Federer – video

Ha jugado uno de los mejores tenis que jamás se haya visto, ejecutándolo con gracia y estilo. Pero ha complementado la facilidad con valor y resistencia, cualidades que rara vez se discuten pero que son esenciales para todo su éxito.

Federer ha sufrido tantas derrotas aplastantes en el transcurso de sus 24 años en la gira, pero nunca dejó de levantar la cabeza, mostrar su rostro nuevamente y ponerse en la misma posición para tener éxito o fracasar una vez más.

Sigue siendo el símbolo del crecimiento a lo largo de su carrera, un joven inconsistente y volátil que se convirtió en uno de los más duraderos.

La presencia de Federer se seguirá sintiendo en la gira. Ya sea en las gorras con su logotipo que, incluso en su ausencia durante los últimos 15 meses, han sido una constante en todos los torneos del mundo, hasta los muchos otros jugadores que se convirtieron en fanáticos débiles en su presencia.

Muchos de ellos han tratado de aprender de aspectos de su grandeza para tener éxito, y muchos han construido grandes carreras como resultado. Pero nunca habrá nadie como él.

grb8