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Eventos clave

Federer y Nadal acaban de salir del túnel para recibir una ovación de pie prolongada en un O2 Arena repleto. Los sigue el entrenador del Team Europe, Björn Borg. Ahora han tomado la cancha para su calentamiento, intercambiando tiros con la pareja estadounidense de Jack Sock y Frances Tiafoe (quien compartió cancha con Nadal no hace mucho tiempo).

Dos minutos para el final.

Roger Federer se une a Rafael Nadal en el último partido antes de retirarse en Laver Cup – ¡en vivo!  |  Tenis
Jack Sock y Frances Tiafoe de Team World y Rafael Nadal y Roger Federer de Team Europe posan para una fotografía antes de su partido de dobles. Fotografía: Clive Brunskill/Getty Images para Laver Cup

Los tributos han llegado de todo el mundo en los ocho días desde que Federer anunció su retiro. El gran futbolista alemán Philipp Lahm se sumó a la pila con esta reflexiva columna en The Guardian de hoy.

La trayectoria profesional de Federer contrasta fuertemente con el presente. En tiempos de profesionalización, los atletas jóvenes a menudo son tratados como inversiones, especialmente en deportes donde hay mucho que ganar, como el tenis. A una edad temprana, los envían a academias y campamentos, que son fábricas de talentos. Las biografías de los atletas se crean cada vez más fuera de la federación, fuera de la sociedad. Están privatizados.

La industria del entretenimiento del deporte ve el talento como un recurso y una inversión de capital. En cuanto ha identificado el talento, se convierte en proyecto. Lo sacas de las estructuras, haces lo tuyo. El objetivo del atleta ya no es devolver algo a la comunidad, sino optimizar las ganancias y construir un negocio.

Debido a que cada vez más personas imitan esto, muchos terminan quedándose en el camino. El talento es un don raro. Así es como el deporte se distancia de la sociedad. Si ya no forma parte de ella, pierde su encanto y credibilidad.

El viernes, el mundo puede maravillarse con el genio de Federer por última vez. Es hora de ponerse nostálgicos. Me vienen a la mente muchos momentos de Federer. A menudo pienso en la primavera de 2017, cuando experimentó un resurgimiento después de muchas lesiones. Ganó Indian Wells y Miami. En Australia venció a Nadal en el quinto set pese a estar por detrás.

Fue el momento en que terminé mi carrera. Estaba feliz de que Federer continuara y vi todos sus partidos entonces, fue un pasatiempo maravilloso. Volvió a demostrar su destreza a todos. Así recordaré a Roger Federer.

Federer y Nadal alternaron entre el banquillo junto a la cancha con el resto de sus compañeros del equipo de Europa y el backstage durante el partido Murray-De Minaur.

No mucho más ahora. Los jugadores deberían estar en la cancha para la atracción principal de esta noche en un momento.

Alex de Minaur ha ganado 5-7, 6-3, 7-10 sobre Andy Murray en un desempate del primero a 10. Un comienzo un poco lento, pero presentó una calidad muy alta durante la última media hora. Al recuperarse de un set en contra, el australiano de 23 años le ha dado un punto que necesitaba desesperadamente el Team World, que no quería caer en un hoyo de 3-0 desde el principio.

Roger Federer se une a Rafael Nadal en el último partido antes de retirarse en Laver Cup – ¡en vivo!  |  Tenis
El equipo de Europa reacciona durante el partido de Andy Murray contra Alex de Minaur de Team World el viernes por la noche en el O2 Arena de Londres. Fotografía: Andrew Boyers/Imagenes de acción/Reuters

Un repaso rápido sobre el formato de Laver Cup y cómo están las cosas antes de la copa de esta noche. Un evento de tres días basado en equipos concebido como un equivalente a la Ryder Cup de golf, la competencia consta de tres partidos individuales y uno de dobles por día. Se otorga un punto por victoria el día uno, dos puntos por victoria el día dos y tres puntos por victoria el día tres.

El equipo de Europa ha ganado las cuatro ediciones hasta el momento, aunque el título se decidió en el duodécimo y último partido en dos ocasiones. Federer se alzó con el trofeo en 2017 y Alexander Zverev hizo lo mismo en 2019.

Los europeos ya tienen una ventaja de 2-0 en el evento de este año después de que Casper Ruud y Stefanos Tsitsipas lograran victorias individuales en la sesión de la tarde de hoy sobre Jack Sock y Diego Schwartzman, respectivamente.

Roger Federer se une a Rafael Nadal en el último partido antes de retirarse en Laver Cup – ¡en vivo!  |  Tenis
Team Europe, izquierda, y Team World se reúnen en Londres para la quinta edición de Laver Cup. Fotografía: Julian Finney/Getty Images para Laver Cup

Federer, Nadal y Novak Djokovic juegan juntos en el Equipo de Europa por primera vez. Los Tres Grandes, como se les conoce ampliamente, se han combinado para ganar 63 de los últimos 77 campeonatos de Grand Slam (Nadal 22, Djokovic 21, Federer 20).

De Minaur acaba de llevarse el segundo set en su partido en curso con Murray. Según las reglas, el partido se decidirá por un desempate de 10 puntos en lugar de un tercer set completo, lo que significa que el evento principal de esta noche debería estar en marcha antes de la hora.

Preludio

Hola y bienvenidos al O2 Arena para el partido final de la carrera histórica de Roger Federer. El gran suizo de 41 años, que no ha competido desde una derrota en cuartos de final en Wimbledon ante Hubert Hurkacz en julio de 2021, anunció la semana pasada que se alejará del tenis profesional luego de una serie de operaciones en la rodilla derecha que hicieron su largamente buscado regreso a la gira masculina insostenible.

Y así se despide esta noche en Londres en el evento del equipo fundado por su compañía de gestión junto a su viejo rival y amigo Rafael Nadal. La pareja competirá por el Equipo de Europa contra la pareja de dobles del Equipo Mundial de Frances Tiafoe y Jack Sock.

No es la primera vez que Federer y Nadal aparecen en el mismo lado de la cancha: ganaron juntos un partido de dobles en la primera edición de la Laver Cup en 2017. Pero son mucho más conocidos por sus papeles en uno de los grandes rivalidades en la historia del deporte. Se han enfrentado un total de 40 veces en individuales (con Nadal ganando 26), incluidas 14 veces en torneos de Grand Slam (con el español ganando 10), ninguna más memorable que su enfrentamiento histórico en la final de Wimbledon de 2008.

“Lo vi tocar en la televisión antes de llegar de gira. Lo vi teniendo éxito en la televisión y luego (pudimos) crear una rivalidad increíble juntos”, dijo Nadal ayer. “Y por otro lado, algo de lo que probablemente estemos muy orgullosos es de tener una rivalidad amistosa. Mañana va a ser algo especial. Difícil. Va a ser difícil manejar todo, especialmente para Roger, sin duda. Pero para mí también. Al final, uno de los jugadores más importantes, si no el más importante, en mi carrera de tenis se va”.

‘El jugador más importante de mi carrera’: Nadal sobre el retiro de Federer – video

Federer y Nadal saldrán a la cancha después de la conclusión del primer partido de la noche, un encuentro de individuales entre Andy Murray del Team Europe y Alex de Minaur del Team World que se encuentra actualmente en el segundo set.

Bryan estará aquí en breve. Mientras tanto, aquí está el anticipo de Tumaini Carayol para el canto del cisne de Federer esta noche en Londres.

Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray, un grupo de los tres mejores tenistas masculinos de todos los tiempos y los cuatro competidores definitorios de la generación, estaban muy juntos para su conferencia de prensa de la Copa Laver el jueves, cuando todos convergieron. por última vez como profesionales.

Mientras recordaban sus viejos partidos y se reían de los recuerdos compartidos, gloriosos o devastadores según la perspectiva, Federer intervino: «Sentado aquí, se siente bien que yo sea el primero de los muchachos», dijo sonriendo. «Simplemente se siente bien».

En muchos sentidos, este capítulo final de la carrera de Federer es sombrío. A pesar de su reputación de evitar lesiones graves a lo largo de su carrera, sus últimos años han sido devastados por problemas físicos. A diferencia de la reciente partida intensa y competitiva de Serena Williams, Federer no puede confiar en que su rodilla dure más de un breve partido de dobles. En su última pelea junto a Nadal, su compañero de equipo en el Team Europe, ingresará al O2 Arena contra Frances Tiafoe y Jack Sock del Team World el viernes por la noche simplemente con la esperanza de competir a un nivel respetable.

Pero las circunstancias son apropiadas. Lo despedirán tres de los oponentes más duros de su vida, jugadores que con él han definido la última década y media del tenis, impulsándolo de muchas maneras. Entre ellos han ganado 66 títulos de Grand Slam, se han enfrentado 234 veces y han pasado 933 semanas en el número 1. Durante más de una década llenaron las últimas etapas de cada gran evento y bloquearon el éxito de casi todos los demás.

“Mañana va a ser algo especial”, dijo Nadal. “Creo que muy difícil, difícil. Va a ser difícil manejar todo, especialmente para Roger, sin duda. Para mí también. Al final uno de los jugadores más importantes, si no el más importante de mi carrera tenística, se va, ¿no?”.



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