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Ron Blomberg está listo para el Universal DH

El 6 de abril de 1973, dos cartas cambiaron la vida de Ron Blomberg.

El yanqui zurdo llegó al Fenway Park en Boston el día de la inauguración y encontró «DH» garabateado junto a su nombre en la tarjeta de alineación. Bateó en la primera entrada y se convirtió en el primer bateador designado en la historia de las Grandes Ligas.

Un cambio controvertido para algunos, y uno que la Liga Nacional se negó a adoptar durante décadas, la posición ahora es universal, ya que se agregó permanentemente a la Liga Nacional tras la ratificación del nuevo convenio colectivo de béisbol.

Blomberg está totalmente de acuerdo.

El puesto lo ayudó a mantenerse fuera de la lista de lesionados en 1973, que era un problema mayor en ese entonces, e inspiró el primer libro del pelotero judío, «Designated Hebrew: The Ron Blomberg Story».

Blomberg, de 73 años, que vive en Atlanta, no siempre disfruta del juego moderno. “Es difícil de ver para mí”, dijo, citando los cambios defensivos, la explosión de análisis y la falta de pelotas pequeñas y largas actuaciones de lanzamiento como sus fallas.

La expansión del bateador designado, sin embargo, es motivo de orgullo para él.

“Al ser el primer bateador designado, siempre le digo a la gente que arruiné el juego de béisbol”, dijo entre risas. “Pero ahora, en lugar de medio pelotero, me convertí en todo un pelotero cuando se convirtió en el designado universal en ambas ligas”.

¿Qué piensa el primer bateador designado del mundo del bateador designado universal?

Yo creo que es genial. Deberían haber hecho esto hace mucho tiempo.

Para ser honesto contigo, nunca pensé que el DH iba a vivir tanto tiempo. Cuando me convertí en el bateador designado en el ’73, pensé que era una solución a corto plazo. Míralo ahora. Son 49 años después. Desafortunadamente, la Liga Nacional no quiso adoptarlo por la razón que fuera.

Pone mucho interés en el juego de béisbol y pone mucha ofensa en él. Es una gran posición ahora. Cuando llegué, básicamente era como un jugador a tiempo parcial. Ahora es un jugador de tiempo completo. En los últimos años, tienes a David Ortiz en el Salón de la Fama y, por supuesto, Edgar Martínez se convirtió en el primer bateador designado en el Salón de la Fama. Así que ahora es un jugador de posición y se quedará. Es una parte fija del juego.

¿Qué te hizo pensar que iba a ser algo a corto plazo cuando surgió por primera vez?

Pensé que era una broma. Nadie tenía idea de lo que era. Todos solían llamarlo un bateador emergente. Todos pensaron que era una broma. Esto es lo que solía hacer la gente cuando jugaba stickball en el jardín delantero. Si no puedes batear, alguien va a batear por ti.

Cuando fuimos a los entrenamientos primaverales en el ’73, nadie tenía idea de lo que era el bateador designado. Luego comenzamos a usarlo y todos los equipos comenzaron a usarlo. Los lanzadores, seamos honestos, el 98 por ciento de los lanzadores no pueden batear. No les pagan por golpear. Pero hay algunos grandes bateadores que son lanzadores.

Si lo miras ahora, es un turno al bate desperdiciado en la Liga Nacional, aparte de unos pocos lanzadores que realmente pueden batear.

Parece que hoy en día muy pocos lanzadores se oponen al bateador designado. ¿Ese era el caso cuando jugabas, o los lanzadores estaban enojados con la regla cuando era nueva?

Estaban totalmente enojados porque querían golpear. Siempre tenían concursos. Los lanzadores de todos los equipos de las Grandes Ligas, básicamente, lo que hacían era que el que tuviera más hits ganaría un concurso.

Sé que en mis equipos, Mel Stottlemyre fue un excelente bateador. Fritz Peterson fue un excelente bateador. Salieron temprano y tomaron BP Se lo tomaron en serio. Ahora tienes un bateador designado en las ligas menores. Tienes un DH en la escuela secundaria. Tienes un bateador designado en la universidad y la mayoría del sistema de ligas menores. Los lanzadores hoy en día apenas toman BP

Conozco a tres o cuatro lanzadores de secundaria cuyos padres ni siquiera les permiten levantar un bate. No quieren que se lastimen.

Cuéntame hasta el 6 de abril de 1973, el día en que te convertiste en el primer bateador designado. ¿Cuál fue tu reacción al ver esas dos letras junto a tu nombre? ¿Sabías que ibas a DH?

Ralph Houk, Dick Howser y Elston Howard me dijeron que iba a ser el designado contra Luis Tiant de Boston. En los entrenamientos de primavera de ese año, yo no era el DH en absoluto. La razón por la que me convertí en DH fue porque me lesioné cinco días antes de que levantáramos el campamento en Fort Lauderdale. Me tiré de un tendón de la corva. Dick Howser y Ralph Houk me preguntaron si podía tocar. Si les dices que no puedes jugar, si entras en la lista de lesionados, y teníamos contratos de un año, y alguien tuvo una buena temporada en Triple-A, será como Wally Pipp, como Lou Gehrig.

También hubo gerentes, incluso de la Liga Americana, a quienes no les gustó la regla del bateador designado. Un pensamiento persistente en la Liga Nacional durante todos estos años es que un bateador designado elimina la estrategia del juego. ¿Qué dices a eso?

Absolutamente no. ¡Lo que elimina la estrategia del juego es poner un lanzador que no pueda batear!

Aparte del aumento de la ofensiva, ¿de qué manera espera que el bateador designado universal impacte en el deporte?

Les va a ahorrar mucho tiempo a los jugadores mayores en el béisbol. Cuando fui el primer bateador designado, era un chico joven, pero el otro chico contra el que jugué en ese partido fue Orlando Cepeda. Orlando tenía algunos años más que yo y prolongó su carrera.

Nelson Cruz es un ejemplo. Tiene 41 años y acaba de firmar con Washington, un equipo de la Liga Nacional. Nunca hubiera podido hacer eso en años pasados ​​porque solo es un bateador designado. ¿Hay otros jugadores que crees que podrían beneficiarse del DH universal, o muchachos que podrían haberse beneficiado en el pasado?

Nelson Cruz era un tipo perfecto para el bateador designado. Edgar Martínez no era el mejor tercera base, y se convirtió en un gran bateador designado. Le habrías ahorrado más tiempo a muchos jugadores, como Barry Bonds o Mark McGwire.

Esos muchachos son conocidos por jonrones históricos. Ahora tienes a Albert Pujols, de 42 años, acercándose a los 700 jonrones. Tal vez tenga esa oportunidad ahora que hay más trabajos de DH.

Estoy totalmente de acuerdo porque era un gran jugador de béisbol, y es un gran bateador. Y es divertido verlo a pesar de que tiene una edad avanzada. Y la gente sale a verlo.

¿Poner a un lanzador que va a tener un promedio de bateo de .031 y no sabe tocar? Eso no está ayudando al juego de béisbol.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.