Skip to content
Rossgram y prohibiciones de aplicaciones: por qué Rusia podría tener dificultades para mantener su cortina de hierro digital
Zobov y su equipo «ya estaban preparados de antemano para este resultado de los acontecimientos y decidieron no perder la oportunidad de crear un análogo ruso de la red social popular y querida por nuestros compatriotas», dijo. escribió en una publicación en la red social rusa VK. El plan, agregó, era lanzarlo a fines de marzo para «socios y blogueros destacados», y en abril para todos los demás.

Dos semanas después, Rossgram compartió una actualización en su canal de Telegram diciéndoles a los posibles usuarios que la aplicación se estaba sometiendo a «pruebas internas» y advirtiéndoles que cualquier oferta para descargar Rossgram provenía de «estafadores».

El lanzamiento aún está pendiente. “El producto está actualmente en desarrollo. Es demasiado pronto para hablar sobre el lanzamiento”, dijo Zobov a CNN Business en una respuesta escrita en ruso a través de un representante. El enfoque actual, dijo, es garantizar la seguridad de los datos y la capacidad operativa para las «cargas crecientes esperadas» cuando finalmente esté disponible para el público. «No queremos lanzar un producto crudo», agregó Zobov, afirmando que Rossgram ya ha recibido «cientos de miles» de solicitudes. «Demasiada responsabilidad».

Algunos observadores de Rusia son escépticos de que la nueva plataforma pueda lograr algún tipo de éxito general. “No es literalmente una broma, pero nunca sucederá”, dijo a CNN Business Ian Garner, historiador y traductor de propaganda de guerra rusa. «Esta es una de esas ideas patrióticas lanzadas por un joven emprendedor audaz en tiempos de crisis».

Los aparentes retrasos en el lanzamiento de Rossgram y la escasez de otros rivales notables de Instagram en Rusia ofrecen un marcado contraste con países como India, donde la prohibición de las aplicaciones chinas, incluido TikTok, y las tensiones del gobierno con Twitter en los últimos años dieron como resultado rápidamente una gran cantidad de alternativas locales a esos servicios. También destaca los obstáculos más amplios que el sector tecnológico de Rusia tiene que superar para construir una Internet autónoma que no dependa de las plataformas occidentales. El gobierno ruso ha estado tratando de hacer esta ruptura durante años, pero ese esfuerzo se ha visto acelerado aún más por la guerra de Rusia con Ucrania y el éxodo resultante y la represión de las grandes empresas tecnológicas estadounidenses.
En cuestión de semanas, los ciudadanos rusos perdieron el acceso a una serie de servicios, incluidos Facebook, Instagram, Spotify (LUGAR) y netflix (NFLX) — ya sea a través de prohibiciones gubernamentales o decisiones por parte de las empresas. Lo que queda en su lugar es un ecosistema digital de retazos de algunos servicios locales populares en varios estados de agitación interna; una nueva alternativa, Rossgram, que aún no ha despegado; y el raro servicio occidental restante como WhatsApp, que continúa operando incluso cuando sus plataformas hermanas Instagram y Facebook están prohibidas.

La disponibilidad continua de WhatsApp, en particular, también puede indicar una dura realidad para el gobierno ruso, según quienes rastrean el mercado de Internet del país: algunos servicios son simplemente demasiado populares para prohibirlos, o para prohibirlos todos a la vez, un problema que solo puede ser complicado cuando no hay tantas alternativas claras para reemplazarlos.

El ecosistema tecnológico local de Rusia

Durante años, el internet de Rusia ha tenido adornos tanto del este como del oeste. Pero ahora, a medida que Rusia levanta una cortina de hierro digital y da un giro brusco hacia el modelo de Internet mucho más restringido de China, lo hace sin tener el mismo ecosistema robusto de Internet y tecnología que ese país.

Con gigantes tecnológicos como Tencent (TCEHY), Weibo (WB) y alibaba (baba) y un vasto aparato de censura conocido como el Gran Cortafuegos, China ha construido un ecosistema digital próspero sin los gustos de Google, Facebook y Amazon. China también ha desarrollado versiones autóctonas de tecnología como 5G e inteligencia artificial que pueden rivalizar con las de los Estados Unidos. La situación en Rusia es diferente.

«El mercado de China es mucho más grande, lo que probablemente les facilita la autosuficiencia», dijo Joanna Szostek, profesora de comunicación política en la Universidad de Glasgow, Escocia, cuya investigación se centra en Rusia y Ucrania. «Internet de China ha estado aislado desde los primeros días; para los rusos, el nuevo aislamiento se experimentará más como una pérdida y una interrupción».

Rossgram y prohibiciones de aplicaciones: por qué Rusia podría tener dificultades para mantener su cortina de hierro digital

Rusia ha establecido empresas tecnológicas locales como VK, la mayor red social rusa, y Yandex, cuyos servicios incluyen un popular motor de búsqueda y una plataforma de transporte compartido. Pero esas empresas son más pequeñas. y también bajo la presión de las sanciones globales a Rusia por la invasión de Ucrania, dada su dependencia de las empresas occidentales para la infraestructura clave.

«Varias empresas con sede en los EE. UU., el Reino Unido, la UE y otros lugares han indicado que actualmente están suspendiendo los suministros y servicios a los clientes en Rusia, lo que podría afectarnos en el futuro, si no podemos asegurar fuentes alternativas», dijo Yandex. en un comunicado a CNN Business. «Pero por ahora, la capacidad actual de nuestro centro de datos y otra tecnología crítica para las operaciones nos permiten continuar operando en el curso normal».

La directora ejecutiva de la compañía, Elena Bunina, renunció a principios de esta semana, dos semanas antes de que concluyera su mandato al frente. Yandex no compartió el motivo de su renuncia y la describió como una «decisión personal». La firma de tecnología había advertido anteriormente que el colapso del mercado financiero ruso por las sanciones occidentales podría impedirle pagar sus deudas.
Mientras tanto, Vladimir Kiriyenko, director ejecutivo de la empresa matriz de VK, se encuentra entre las personas sancionadas por el gobierno de EE. UU. Y el mes pasado, la firma de inversión holandesa Prosus anunció que cancelaría su inversión en VK, por un valor de alrededor de $ 700 millones, y pidió a sus directores en el directorio de la compañía que renunciaran.
Rossgram y prohibiciones de aplicaciones: por qué Rusia podría tener dificultades para mantener su cortina de hierro digital
Si bien ambas compañías tienen decenas de millones de usuarios en Rusia, también lo tienen las principales plataformas tecnológicas de EE. UU. Yandex maneja alrededor del 60% del tráfico de búsqueda en Internet en Rusia. VK, que no respondió a una solicitud de comentarios, reportó 72,5 millones de usuarios activos mensuales en el último trimestre de 2021. En comparación, Instagram tiene 51 millones de usuarios y WhatsApp tiene 67 millones de usuarios en el país, mientras que YouTube cuenta con 76 millones, según según estimaciones de Insider Intelligence.

El desafío de impulsar el ecosistema tecnológico del país solo puede complicarse por lo que, según los expertos de Rusia, es corrupción e ineptitud en el gobierno ruso, así como por el talento tecnológico que huye del país.

«Muchos expertos en TI ahora se están yendo del país», dijo Mariëlle Wijermars, profesora asistente de seguridad cibernética y política en la Universidad de Maastricht en los Países Bajos, cuyo trabajo se enfoca en la política rusa de Internet. «Ya hemos visto un número bastante grande de emigrar en los últimos años… ahora esto está repuntando de nuevo».

El gobierno ruso ha ofrecido anteriormente incentivos fiscales para impulsar a las empresas tecnológicas nacionales y atraer a trabajadores especializados de regreso al país desde el extranjero. El 4 de abril, el Ministerio de Industria y Comercio del país dijo que estaba discutiendo programas de beneficios adicionales para dichos trabajadores.

«Esta es otra vulnerabilidad muy clara, la fuga de cerebros que también afectará realmente su potencial», agregó Wijermars.

El dilema de WhatsApp

Incluso cuando Rusia toma medidas enérgicas contra las plataformas occidentales, se ha contenido con algunas.

YouTube y WhatsApp han escapado de las prohibiciones rusas hasta el momento, al igual que Facebook e Instagram, ambos propiedad de la empresa matriz de WhatsApp. Meta (pensión completa) — fueron bloqueados por albergar lo que el gobierno ruso llamó contenido «extremista». El regulador de telecomunicaciones de Rusia dijo que eligió mantener WhatsApp en línea porque es un servicio de mensajería privada y no está involucrado en la difusión pública de información. Pero algunos expertos dicen que la popularidad de la aplicación entre los rusos también puede haber influido.

«Cada vez que bloquea, especialmente un recurso popular, eso significa que está creando un inconveniente», dijo Wijermars. «En este caso, al bloquear Instagram, están creando un inconveniente muy grande, por lo que bloquear también WhatsApp podría ser demasiado al mismo tiempo».

Prohibir YouTube puede resultar aún más complicado. El servicio de transmisión de video propiedad de Google es la plataforma en línea más popular de Rusia y ocupa un lugar único en el ecosistema en línea del país.

«YouTube es la más utilizada de todas las plataformas occidentales en Rusia, y no se puede reemplazar fácilmente», dijo Szostek, y agregó que «hay otras plataformas de alojamiento de videos, pero no con la misma escala y variedad de contenido».

Rossgram y prohibiciones de aplicaciones: por qué Rusia podría tener dificultades para mantener su cortina de hierro digital

Y no son solo los rusos los ávidos usuarios de YouTube, también es el estado ruso. «Es una herramienta de propaganda muy importante, especialmente para las generaciones más jóvenes que quizás no vean la televisión con regularidad», dijo Wijermars.

la amplitud de Google (GOOGL)Los servicios de ‘s utilizados en Rusia, desde la navegación web hasta los mapas, también podrían estar sirviendo como elemento disuasorio. «Si va tras Google, su acceso a otros servicios de Google también puede verse restringido en algún momento», dijo Wijermars, «y esto puede volverse muy problemático porque Google todavía está integrado en todas sus formas en gran parte de la infraestructura digital en Rusia. «
Pero YouTube y Google no han estado totalmente exentos del escrutinio del gobierno ruso. La compañía ya ha recibido múltiples advertencias en las últimas semanas del regulador de telecomunicaciones de Rusia, Roskomnadzor. El jueves, el regulador anunció que prohibiría toda la publicidad de Google en Rusia, aunque la empresa ya había dejado de anunciarse en Rusia el mes pasado.

WhatsApp se negó a comentar para esta historia, mientras que Google no respondió a una solicitud de comentarios.

Si Rusia promulga una prohibición general de las plataformas tecnológicas occidentales, los rusos acostumbrados a usar esas plataformas probablemente encontrarán formas de continuar haciéndolo, como lo demuestra el reciente aumento en las descargas rusas de aplicaciones de redes privadas virtuales (VPN) que permiten a los usuarios eludir las restricciones de Internet. .

«Millones de rusos han descargado VPN. Por lo tanto, podemos esperar que algunas personas las sigan usando», dijo Szostek. «Espero que muchos rusos (los más jóvenes, los más expertos en tecnología) sigan accediendo a YouTube a través de VPN incluso si finalmente se prohíbe».