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Rusia anuncia retirada de tropas del área ucraniana de Kharkiv

Konashenkov dijo que la medida rusa se está realizando «para lograr los objetivos declarados de la operación militar especial para liberar Donbas», una de las regiones del este de Ucrania que Rusia ha declarado soberana.

La afirmación de retirarse para concentrarse en Donetsk es similar a la justificación que dio Rusia para retirar sus fuerzas de la región de Kyiv a principios de este año cuando no lograron tomar la capital ucraniana.

Funcionarios ucranianos reclamaron el sábado importantes avances en una contraofensiva contra las fuerzas rusas en la región de Kharkiv, diciendo que las tropas ucranianas habían cortado suministros vitales a Izyum.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania, Oleh Nikolenko, también sugirió que las tropas ucranianas habían retomado Kupiansk, una ciudad a lo largo de la principal ruta de suministro a Izyum, un foco durante mucho tiempo en la línea del frente rusa y el sitio de la artillería pesada y otros combates. Nikolenko tuiteó una foto que mostraba a soldados frente a lo que dijo que era un edificio del gobierno en Kupiansk, 45 millas al norte de Izyum.

Horas más tarde, el Servicio de Seguridad de Ucrania publicó un mensaje que decía que mostraba sus fuerzas en Kupiansk, lo que sugería además que había sido capturado por tropas ucranianas. El ejército ucraniano no confirmó de inmediato el ingreso a la ciudad, un centro ferroviario del que Rusia se apoderó en febrero.

Los videos en las redes sociales parecían mostrar a las fuerzas ucranianas en las afueras de Izyum en un puesto de control al borde de la carretera. En las imágenes se podía ver una gran estatua con el nombre de la ciudad. Las fuerzas ucranianas no reconocieron tener la ciudad.

Más temprano el sábado, el Ministerio de Defensa británico dijo a los periodistas que creía que los ucranianos habían avanzado hasta 30 millas al sur de Kharkiv y describió a las fuerzas rusas alrededor de Izyum como “cada vez más aisladas”.

“Las fuerzas rusas probablemente fueron tomadas por sorpresa. El sector solo se mantuvo ligeramente y las unidades ucranianas capturaron o rodearon varias ciudades”, dijo el ejército británico, y agregó que la pérdida de Kupiansk afectaría en gran medida las líneas de suministro rusas.

El Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de expertos con sede en Washington, también hizo referencia a las amplias ganancias de Ucrania, estimando que Kyiv se ha apoderado de alrededor de 965 millas cuadradas en su avance hacia el este. El instituto dijo que parecía que «las fuerzas rusas desorganizadas (fueron) atrapadas en el rápido avance ucraniano». Citaron imágenes de las redes sociales de aparentes prisioneros rusos capturados en el avance alrededor de Izyum y las ciudades circundantes.

El mismo informe dijo que las fuerzas ucranianas “pueden colapsar las posiciones rusas alrededor de Izyum si cortan las líneas de comunicación terrestres rusas” al norte y al sur de la ciudad.

Vladislav Sokolov, jefe de la administración local designada por Rusia, dijo en las redes sociales que las autoridades de Izyum comenzaron a evacuar a los residentes a Rusia.

Los combates en el este de Ucrania se producen en medio de una ofensiva en curso alrededor de Kherson en el sur. Los analistas sugieren que Rusia puede haber tomado soldados del este para reforzar alrededor de Kherson, ofreciendo a los ucranianos la oportunidad de atacar una línea de frente debilitada.

El ministro de Defensa ucraniano, Oleksii Reznikov, dijo al canal de televisión Ukraina que los rusos no tenían alimentos ni combustible para sus tropas en el área ya que Kyiv había cortado sus líneas de suministro.

“Será como una avalancha”, dijo, prediciendo una retirada rusa. “Una línea de defensa temblará y caerá”.

El ejército ucraniano fue más circunspecto sobre las ganancias informadas y afirmó el sábado que había tomado “más de 386 millas cuadradas de las fuerzas pro-Kremlin esta semana. Dijo que “en algunas áreas, unidades de las Fuerzas de Defensa han penetrado las defensas enemigas a una profundidad de 50 kilómetros”, coincidiendo con la evaluación británica, pero no reveló detalles geográficos.

Durante semanas, los funcionarios de Kyiv se han mantenido callados sobre los planes de una contraofensiva para recuperar el territorio invadido por Rusia a principios de la guerra, instando a los residentes a abstenerse de compartir información en las redes sociales.

Sin embargo, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, dijo el viernes que las tropas ucranianas habían recuperado más de 30 asentamientos en la región de Kharkiv desde el comienzo de la contraofensiva.

“Gradualmente estamos tomando el control de más asentamientos, devolviendo la bandera ucraniana y la protección de nuestra gente”, dijo Zelenskyy.

Habló después de que el gobernador ucraniano de Kharkiv informara que la bandera nacional había sido izada sobre Balakliia, una ciudad recapturada por las tropas ucranianas el jueves luego de seis meses de ocupación rusa.

“¡Balakliia es Ucrania! Hoy, junto con los militares, dirigidos por el comandante de las Fuerzas Terrestres Oleksandr Syrskyy, levantamos la bandera de Ucrania”, escribió el gobernador Oleh Syniehubov en Telegram.

En otra parte, los servicios de emergencia ucranianos informaron que una mujer de 62 años murió en un ataque con misiles rusos en la región de Kharkiv cuando su casa fue arrasada durante la noche.

Syniehubov también acusó a Moscú de aplastar los asentamientos recuperados por Kyiv. Dijo en una publicación de Telegram que cinco civiles fueron hospitalizados en el distrito de Izyum, mientras que otros nueve sufrieron heridas en otras partes de la región.

En la asediada región de Donbas, al sur de Kharkiv, el gobernador ucraniano dijo que civiles murieron y resultaron heridos durante la noche por los bombardeos rusos cerca de la ciudad de Bakhmut, un objetivo clave de la estancada ofensiva rusa allí. Pavlo Kyrylenko dijo en Telegram que dos personas murieron y dos más sufrieron heridas en Bakhmut y el pueblo vecino de Yahidne.

Mientras tanto, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, llegó el sábado a Kyiv en una visita no anunciada y dijo que Europa no se cansaría de ayudar a Ucrania a pesar de los esfuerzos del presidente ruso, Vladimir Putin, para aumentar la presión reteniendo los suministros de energía de las naciones de la Unión Europea.

Baerbock dijo que Alemania ayudará a Ucrania a encontrar y retirar minas y otras municiones sin detonar dejadas por las tropas rusas en áreas donde las fuerzas ucranianas las han hecho retroceder.

A pesar de los avances logrados por las fuerzas armadas de Ucrania, el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y el jefe de la OTAN advirtieron el viernes que la lucha de Ucrania contra Rusia parece prolongarse durante meses. Blinken dijo que la guerra estaba entrando en un período crítico e instó a los partidarios occidentales de Ucrania a mantener su apoyo durante lo que podría ser un invierno difícil.

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