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Rusia corre el riesgo de nocaut en la guerra mientras Putin toca fondo

Ilustración fotográfica de Thomas Levinson/The Daily Beast/Getty

INGLATERRA SUR—Después de una serie de derrotas rusas en la guerra, el secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, insta a Ucrania a “mantener la presión, mantener el impulso” y continuar con sus ataques rápidos contra las fuerzas de Vladimir Putin durante los meses de invierno.

“Dada la ventaja que tienen los ucranianos en el entrenamiento del equipo y la calidad de su personal frente a los rusos desmoralizados, mal entrenados y mal equipados, sería de interés para Ucrania mantener el impulso durante el invierno”, dijo Wallace. “Tienen 300.000 equipos de guerra ártica de la comunidad internacional”, un requisito crucial para cualquier ofensiva de invierno.

Wallace le dijo a The Daily Beast que este era el consejo que le daría a sus homólogos ucranianos, con quienes habla “casi semanalmente”. Elogió a los ucranianos por conmocionar al mundo al mostrar su propio coraje y habilidades, así como las enormes deficiencias de las fuerzas armadas rusas.

La intervención llega en un momento en que altos funcionarios estadounidenses han tratado de alejar a Ucrania del campo de batalla y acercarla a la mesa de negociaciones.

Hace dos semanas, el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto de EE. UU., advirtió que, debido a que es posible que Ucrania no logre una victoria total en el campo de batalla, debería usar la desaceleración esperada en las operaciones militares durante el invierno como una «ventana» para conversaciones con los rusos.

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Pero el presidente Volodymyr Zelensky ha declarado que no negociará con Rusia mientras Putin permanezca en el poder, y ha dicho que cualquier acuerdo debe terminar con Ucrania en control de todos sus territorios posteriores a la independencia, incluidos Donbas y Crimea.

En una entrevista exclusiva en una base del ejército británico en el sur de Inglaterra, Wallace sugirió que este era el momento de que Ucrania aprovechara su ventaja, señalando la terrible calidad de las fuerzas armadas rusas.

“Recientemente se desplegó una unidad rusa sin comida ni calcetines, y sin muchas armas. Eso es catastrófico para una persona que va al campo… Los rusos tienen escala, pero no son muy buenos. Bueno, la mayoría de los buenos están muertos”, dijo. “Son una picadora de carne, los meten en la picadora de carne, y usan cantidades masivas de artillería. Solo una nación que no se preocupa por su propia gente podría enviar a 100.000 de su propia gente a morir, herir o abandonar”.

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Soldados ucranianos viajan en un 2S1 Gvozdika de artillería autopropulsada en las afueras de Bakhmut el 9 de noviembre de 2022, en medio de la invasión rusa de Ucrania.

Bulent Kilic/AFP vía Getty Images

Mientras hablábamos la semana pasada, el chasquido y el silbido de las balas de rifle resonaron detrás de él, desde un campo de práctica donde un equipo de entrenadores de los ejércitos británico y neozelandés instruía a las fuerzas ucranianas. Alrededor de 5.000 soldados ucranianos ya han pasado por un agotador programa de entrenamiento de tres a cinco semanas diseñado para darles un curso intensivo sobre los conceptos básicos del combate moderno.

El programa está a cargo del Reino Unido, y los capacitadores se envían desde países como Canadá, Nueva Zelanda y Noruega. Se les enseñan tácticas de infantería simplificadas con un enfoque en «capacidad de supervivencia y letalidad», como lo expresó un entrenador. Muchos son enviados directamente al frente al terminar. En lo alto, se podía escuchar el zumbido de las palas del rotor de un helicóptero militar británico mientras descendía para recoger a Wallace y su contraparte de Nueva Zelanda.

En su entrevista con The Daily Beast, Wallace también criticó a los sucesivos gobiernos del Reino Unido y Europa por décadas de abandono de sus fuerzas armadas.

Cuando se le preguntó qué había aprendido de sus experiencias al visitar y trabajar con sus homólogos ucranianos, dijo: “Puedo hablar por mí mismo y por algunos otros en Europa, se ve bien en el frente, pero debajo del capó, las existencias de municiones, mantenimiento, la disponibilidad, la confiabilidad de nuestro equipo y la preparación de nuestros soldados para ir a cualquier parte se han vaciado durante décadas”.

Señaló que una variedad de crisis globales, incluida la invasión de Rusia a Ucrania, la pandemia de COVID y el ascenso de China han significado que «el mundo está más ansioso» y consciente de «la necesidad de resiliencia… y los militares pueden hacer Resiliencia, ese es nuestro segundo nombre”.

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Un soldado ucraniano de una unidad de artillería dispara hacia las posiciones rusas en las afueras de Bakhmut el 8 de noviembre de 2022.

Bulent Kilic/AFP vía Getty Images

El Reino Unido a menudo ha tenido una visión más optimista de las perspectivas de Ucrania que algunos de sus otros socios, incluido Estados Unidos. Un alto oficial militar ucraniano que trabaja en el enlace con militares extranjeros dijo que el compromiso británico fue «muy superior» al de la mayoría de los demás países.

Hablando bajo condición de anonimato para discutir detalles militares confidenciales, señaló que los funcionarios del Ministerio de Defensa del Reino Unido estaban «extraordinariamente comprometidos», a menudo trabajando horas extra regulares y los fines de semana en puntos clave de la campaña militar.

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“Si nuestras fuerzas armadas necesitan un vehículo o pieza de armamento en particular, los británicos buscarán en los catálogos militares de diferentes países y encontrarán lo que necesitamos”, agregó, citando al australiano Bushmaster como ejemplo.

El oficial militar ucraniano también mencionó los viajes tempranos y regulares del ex primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, a Kyiv para reunirse con Zelensky como un factor importante para impulsar la moral de Ucrania y demostrar el apoyo internacional. Si bien Johnson cae en desgracia en su mayoría en su país de origen, sigue siendo un héroe popular en Ucrania y aparece en murales, camisetas, tazas de café y latas de cerveza.

Wallace hablaría con quién fue el responsable del incidente con misiles mortales de la semana pasada en Polonia, pero señaló que “los misiles estaban volando en esa parte del mundo porque Rusia disparó 80 misiles contra la infraestructura civil. Va en contra de la Convención de Ginebra, pero eso no detiene al señor Putin”.

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