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Rusia invade Ucrania, se celebra reunión de Naciones Unidas

Los líderes europeos han planeado eliminar gradualmente las importaciones de carbón ruso en respuesta a escenas desgarradoras en Bucha, un suburbio de Kiev.

El martes, la Comisión Europea propuso una prohibición gradual de 4.000 millones de euros (4.300 millones de dólares) de importaciones de carbón ruso por año como parte de un quinto paquete de sanciones diseñado para disminuir aún más el cofre de guerra del presidente ruso, Vladimir Putin. Otras propuestas apuntan a las importaciones de tecnología y fabricación rusas, por un valor de otros 10.000 millones de euros (10.900 millones de dólares).

Europa ha impuesto sanciones punitivas a la economía de Rusia desde que los tanques de Putin entraron en Ucrania a fines de febrero, pero no llegaron a apuntar al sector energético de Rusia, hasta ahora. Las imágenes de civiles desarmados, atados y baleados, tirados a lo largo de las carreteras de Bucha, que hasta hace poco estaban bajo ocupación rusa, han convencido a los líderes de cambiar de rumbo.

Se esperan más detalles sobre la nueva ronda de sanciones, incluido el cronograma para la prohibición del carbón, el miércoles cuando los embajadores de la UE se reúnan para conversar. Las medidas aún necesitan la aprobación de los 27 estados miembros.

Sancionar el carbón afectará a algunos países europeos, pero es una de las fuentes de energía más fáciles de abandonar; gran parte del mundo ya está haciendo precisamente eso. La pregunta más complicada es: ¿Qué pasa después?

¿Cuánto carbón ruso va a Europa? Rusia fue el tercer mayor exportador de carbón del mundo en 2020, detrás de Australia e Indonesia, según la Agencia Internacional de Energía, siendo Europa, con mucho, su mayor cliente.

El continente recibió 57 millones de toneladas de hulla rusa ese año, en comparación con los 31 millones de toneladas de China, según muestran los datos de la AIE. Esto representó más de la mitad del carbón de Europa ese año, según Eurostat.

Pero la UE ya se estaba alejando del combustible fósil más sucio del mundo.

La cantidad de electricidad generada por el carbón ha disminuido constantemente en todo el bloque en los últimos años, cayendo un 29% entre 2017 y 2019, según un análisis del grupo de expertos en energía Ember.

Y a pesar de un breve repunte el año pasado cuando los precios del gas alcanzaron niveles récord, la AIE anticipa que la demanda europea de carbón reanudará su descenso constante. Se esperaba que las importaciones totales cayesen un 6% para 2024 incluso antes de la invasión rusa de Ucrania.

Otros países podrían intervenir para comprar carbón ruso. La AIE espera que las importaciones de carbón de la India aumenten un 4% en 2024 y más del 6% en el sudeste asiático. Rusia ya se ha beneficiado de un salto en las exportaciones a China tras el bloqueo de Xi Jinping a las importaciones australianas, dijo la agencia en un informe de diciembre.

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