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Rusia lanza misiles sobre ciudad ucraniana recuperada

KHERSON, Ucrania (AP) — El cadáver de Natalia Kristenko yacía cubierto con una manta en la entrada de su edificio de apartamentos durante horas durante la noche. Al principio, los trabajadores de la ciudad estaban demasiado abrumados para recuperarla mientras respondían a un aluvión de ataques mortales que sacudieron la ciudad de Kherson, en el sur de Ucrania.

La mujer de 62 años salió de su casa con su esposo el jueves por la noche después de tomar té cuando el edificio fue atacado. Kristenko murió instantáneamente por una herida en la cabeza. Su esposo murió horas después en el hospital por una hemorragia interna.

“Los rusos me quitaron a las dos personas más preciadas”, dijo su hija, Lilia Kristenko, de 38 años, mientras agarraba a su gato dentro de su abrigo mientras observaba con horror el viernes cómo los socorristas finalmente llegaron para transportar a su madre a la morgue.

“Vivieron tan bien, vivieron de manera diferente”, dijo a The Associated Press. “Pero murieron en un día”.

Una andanada de misiles golpeó la ciudad recientemente liberada de Kherson por segundo día el viernes en una marcada escalada de ataques desde que Rusia se retiró de la ciudad hace dos semanas.

La ciudad fue bombardeada 17 veces antes del mediodía del jueves y los ataques continuaron hasta la noche, matando al menos a cuatro personas e hiriendo a 10, según la administración militar de Kherson. Los soldados en la región habían advertido que Kherson enfrentaría ataques más intensos a medida que las tropas rusas se atrincheraran al otro lado del río Dniéper.

Decenas de personas resultaron heridas en los ataques que golpearon edificios residenciales y comerciales, incendiando algunos, arrojando cenizas al aire y llenando las calles de vidrios rotos. Los ataques provocaron la destrucción de algunos barrios residenciales que no habían sido afectados previamente en la guerra que acaba de entrar en su décimo mes.

Después de que golpearon a los padres de Kristenko, ella trató de llamar a una ambulancia pero no había red telefónica, dijo. Su padre, de 66 años, se agarraba la herida del estómago y gritaba «me duele tanto lo que estoy haciendo para morir», dijo. Finalmente, fue llevado en ambulancia al hospital, pero murió durante la cirugía.

El viernes por la mañana, la gente revisó lo poco que quedaba de sus casas y tiendas destruidas. Contenedores de comida se alineaban en el piso de una tienda de carne destrozada, mientras que al otro lado de la calle los clientes hacían fila en una cafetería donde los residentes dijeron que cuatro personas murieron la noche anterior.

“Ni siquiera sé qué decir, fue inesperado”, dijo Diana Samsonova, quien trabaja en la cafetería, que permaneció abierta durante la ocupación rusa y no tiene planes de cerrar a pesar de los ataques.

La violencia está agravando lo que se ha convertido en una grave crisis humanitaria. Cuando los rusos se retiraron, destruyeron infraestructura clave, dejando a la gente con poca agua y electricidad. La gente se ha vuelto tan desesperada que están encontrando alguna salvación en medio de los escombros.

Afuera de un edificio de apartamentos que sufrió graves daños, los residentes llenaron baldes con agua que se acumuló en el suelo. Los trabajadores de la morgue usaron charcos para limpiarse las manos ensangrentadas.

Valerii Parkhomenko acababa de estacionar su automóvil y entrar en una cafetería cuando un cohete destruyó su vehículo.

“Estábamos todos agachados en el piso adentro”, dijo, mostrando la ceniza en sus manos. “Me siento fatal, mi auto está destrozado, necesito este auto para trabajar y alimentar a mi familia”, dijo.

Afuera de los edificios de apartamentos bombardeados, los residentes recogieron escombros y buscaron frenéticamente a familiares mientras los paramédicos ayudaban a los heridos.

“Creo que es tan malo y creo que todos los países deben hacer algo al respecto porque no es normal”, dijo Ivan Mashkarynets, un hombre de poco más de 20 años que estaba en casa con su madre cuando el bloque de apartamentos junto a él fue atacado.

“No hay ejército, no hay soldados. Solo hay gente viviendo aquí y (todavía) están despidiendo”, dijo.

El gobierno ha dicho que ayudará a las personas a evacuar si así lo desean, pero muchos dicen que no tienen adónde ir.

“No hay trabajo (en otros lugares), no hay trabajo aquí”, dijo Ihor Novak mientras estaba de pie en una calle examinando las secuelas del bombardeo. “Por ahora, el ejército ucraniano está aquí y con ellos esperamos que sea más seguro”.

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El periodista de Associated Press Mstyslav Chernov en Kherson contribuyó con este reportaje.

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