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Saint Peter’s completa la gran sorpresa de March Madness, sorprendiendo al sembrado No. 2 Kentucky

Los Kentucky Wildcats, sembrados No. 2, fueron sorprendidos por Saint Peter’s, sembrado No. 15, al ser derrotados 85-79 en tiempo extra en Indianápolis.

Daryl Banks III anotó 27 puntos cuando la pequeña escuela de Nueva Jersey sorprendió a uno de los equipos universitarios de baloncesto más consolidados de los EE. UU., reclamando su primera victoria masculina en un torneo de la NCAA en la historia del programa.

Kentucky tiene récords de la NCAA por la mayor cantidad de apariciones en torneos masculinos, la mayoría de los juegos jugados y la mayoría de las victorias.

Pero ante el desafío de Goliat, Saint Peter’s no se inclinó ante la presión, logrando la asombrosa sorpresa y reventando los soportes de todo el mundo.

«Es enorme. Poner a Jersey City en el mapa, en Nueva Jersey, venimos de un estado pequeño», dijo Banks después. «Probablemente, mucha gente probablemente ni siquiera sepa quiénes somos. Es enorme para nuestra escuela y para todos en casa».

Oscar Tshiebwe tuvo 30 puntos y 16 rebotes para Kentucky, pero los tiros libres de Banks con 1:45 por jugar en el tiempo extra le dieron a los Peacocks la ventaja y no la abandonaron a medida que pasaba el tiempo.

Para resaltar el abismo de experiencia entre los dos equipos, Saint Peter’s ha hecho la mitad de apariciones en torneos de la NCAA (cuatro) que Kentucky tiene títulos nacionales (ocho).

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Los Peacocks, provenientes de una universidad de solo 2637 estudiantes, ahora avanzan a la ronda de 32.

Saint Peter’s ahora se enfrentará al No. 7 Murray State, quien avanzó al vencer al No. 10 San Francisco 92-87 en tiempo extra. Es la 21ra victoria consecutiva de los Racers, la racha activa más larga en la División I de hombres.

«Sin faltarle el respeto a nadie, pero no vinimos aquí solo para perder. Vinimos aquí para pelear y lo hicimos», dijo el entrenador en jefe de Saint Peter, Shaheen Holloway, después del juego.