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Sanciones permanentes: Biden bajo presión para castigar a Rusia hasta que Putin se haya ido

Los legisladores quieren castigar a Putin por lo que le ha hecho a Ucrania y a civiles inocentes en particular, y retroceden ante la idea de permitir que la economía de Rusia reviva con Putin todavía en el poder, en parte porque no confían en que él no re- invadir Ucrania más tarde.

“Mientras estemos de acuerdo en que Putin es un criminal de guerra, está cometiendo crímenes y, obviamente, su gobierno es cómplice en toda la cadena con los designados y leales de Putin, entonces, ¿cómo podemos en conciencia levantar las sanciones? ” preguntó el representante Mike Waltz (R-Fla.), quien ha pedido sanciones aún más duras para Moscú.

El representante Tom Malinowski (DN.J.), quien se desempeñó como alto funcionario de derechos humanos en la administración de Obama, sentimientos similares compartidos en línea y en una entrevista. “No me puedo imaginar devolver la riqueza de Rusia a Putin después de lo que ha hecho y mientras Ucrania está en ruinas”, dijo Malinowski.

A pesar de una declaración que sugiere lo contrario del presidente Joe Biden, su administración insiste en que no busca un cambio de régimen en Rusia y, por ahora, está más enfocada en aumentar la presión, no en aliviarla. El miércoles, la administración dio a conocer nuevas sanciones cuyos objetivos incluían bancos rusos y las hijas de Putin.

Pero los asistentes de la Casa Blanca desconfían de seguir el ejemplo del Congreso sobre las sanciones, temerosos de que los legisladores sean propensos a responder a los caprichos políticos del momento sin tener que manejar las consecuencias a largo plazo. El alivio de las sanciones puede ser un instrumento útil en el conjunto de herramientas diplomáticas. Y los funcionarios de la administración han señalado, vagamente, que están dispuestos a aliviar el dolor económico del Kremlin si retira sus tropas de Ucrania.

“El propósito de las sanciones… no es estar ahí indefinidamente. Es para cambiar la conducta de Rusia”, dijo el secretario de Estado Antony Blinken en NBC News a principios de este mes. “Y si, como resultado de las negociaciones, las sanciones, la presión, el apoyo a Ucrania, logramos precisamente eso, en algún momento las sanciones desaparecerán”.

Pero los asesores también son muy conscientes de que levantar las sanciones a los regímenes adversarios ha provocado, en el pasado, una feroz reacción política interna, como en el caso de Irán, y están tratando de coordinar sus movimientos relacionados con Rusia de cerca con el Congreso.

Las imágenes de civiles muertos, algunos de ellos en fosas comunes, que surgieron recientemente del suburbio de Bucha en Kiev han dejado a muchos legisladores en conflicto sobre cómo debería desarrollarse exactamente el final de las sanciones. Muchos sospechan que se descubrirán más atrocidades de este tipo a medida que continúe la lucha.

“En ausencia de evidencia de crímenes de guerra, diría ‘Sí, deberíamos estar preparados para aliviar las sanciones si Putin se retira de Crimea y del resto de Ucrania’”, dijo el senador Chris Murphy (D-Conn.), quien a menudo defiende Las políticas de Biden. Siguiendo los informes de Bucha, «esta cuestión de cuándo levantar las sanciones va a ser muy difícil».

La sensación general de la administración es que pasará mucho tiempo antes de que el conflicto de Ucrania llegue a un punto en el que la eliminación significativa de las sanciones sea incluso una opción. “Putin no parece interesado en poner fin a la lucha a pesar de la devastación que está provocando sobre sus propias fuerzas y su propia gente y economía”, dijo a POLITICO un alto diplomático estadounidense.

Dicho esto, muchos funcionarios estadounidenses creían que el ejército superior de Rusia capturaría rápidamente la mayor parte de Ucrania, si no toda, una predicción que resultó incorrecta.

¿Cambio de régimen o cambio de comportamiento?

Las sanciones económicas, un término amplio que puede significar cualquier cosa, desde restricciones comerciales hasta congelamientos de los activos financieros de un individuo, en teoría están diseñadas para moldear el comportamiento, dicen analistas y funcionarios. Esa lógica requiere que una persona o institución bajo sanciones necesite saber que esas sanciones serán eliminadas si cambia sus acciones. De lo contrario, tienen pocos incentivos para cambiar de rumbo.

En realidad, sin embargo, a medida que Estados Unidos se ha vuelto menos dispuesto a usar la fuerza militar y ha tenido problemas en ocasiones con los esfuerzos diplomáticos, las sanciones se han convertido en una forma de castigar o aislar a un adversario, incluso cuando no hay señales de que vaya a cambiar su comportamiento. Países como Corea del Norte y Cuba han soportado las sanciones estadounidenses durante muchos años sin cambiar apreciablemente el gusto de Washington.

Como mínimo, imponer sanciones es un movimiento simbólico para sentirse bien.

“A veces tienes que hacer algo”, dijo Brian O’Toole, ex funcionario de sanciones del Tesoro.

Sobre todo el debate sobre las sanciones se ciernen las acciones del propio Putin. El autócrata ruso ha creído durante mucho tiempo que Estados Unidos quiere verlo derrocado. Si se convence de que Washington no aliviará las sanciones mientras permanezca en el poder, es posible que tenga aún menos incentivos para retirarse de Ucrania.

Malinowski señaló la posibilidad de que Putin se refugie, pero también señaló que el líder ruso parece no estar dispuesto a retirarse independientemente de la presión de las sanciones. El miembro de la Cámara está impulsando un proyecto de ley que le daría al gobierno de EE. UU. más autoridad para incautar ciertos activos rusos y desviarlos para ayudar a reconstruir Ucrania.

“Tendremos que usar activos sancionados directamente para ayudar a Ucrania u obligar a Rusia a hacerlo como condición para aliviar las sanciones”, dijo Malinowski.

El factor Zelenskiy

El alivio de las sanciones no es un juego de suma cero. Muchas de las decisiones relacionadas con esto dependerán de qué tan bien los ucranianos luchen contra los rusos, sin mencionar la dinámica de poder en Moscú.

Estados Unidos y sus aliados podrían levantar algunas sanciones, todas a la vez o por etapas, dependiendo de los pasos que tome Putin para poner fin a los enfrentamientos. También podrían imponer simultáneamente nuevas sanciones a Rusia para castigarla por crímenes de guerra u otras razones, como lo hicieron el miércoles.

Un factor importante a considerar es lo que quieren los ucranianos.

Si el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, decide aceptar un acuerdo negociado con Moscú, puede solicitar que Estados Unidos y Europa levanten las sanciones como parte de ese acuerdo. La palabra de Zelenskyy daría para mucho en Washington, donde por el momento tiene muchos admiradores dentro de ambos partidos políticos.

Pero incluso entonces, los funcionarios estadounidenses y sus homólogos en Europa probablemente sopesarían sus propios intereses de seguridad nacional. Los países bálticos y de Europa del Este que temen el apetito de Putin por su territorio, por ejemplo, pueden cabildear en contra de un fin parcial o total de las sanciones contra Moscú. Pero los países de Europa occidental cuyas economías dependen en gran medida de las exportaciones de energía rusas pueden estar a favor de un alivio más rápido de las sanciones.

El Ala Oeste ha notado que algunos legisladores estadounidenses quieren extender los castigos hasta que Putin sea depuesto, y algunos en la Casa Blanca han expresado su preocupación interna de que una medida del Congreso podría atar las manos de los negociadores o provocar aún más a Putin.

Pero la creencia predominante es que si las sanciones fueran un obstáculo para un acuerdo de paz y Zelenskyy quisiera que se retiraran, Estados Unidos y sus aliados aceptarían, según dos altos funcionarios de la administración de Biden.

Sin embargo, cuando se le preguntó recientemente si Zelenskyy puede negociar el alivio de las sanciones, Blinken no se comprometió.

«Si [Ukraine] concluye que puede poner fin a esta guerra, detener la muerte y la destrucción, y continuar afirmando su independencia y soberanía y, en última instancia, eso requiere el levantamiento de las sanciones, por supuesto que vamos a analizar eso”, dijo Blinken. NBC Noticias.

Las atrocidades en Bucha, sin mencionar lo que probablemente serán más tragedias de este tipo descubiertas en el futuro, harán que sea más difícil para Zelenskyy llegar a un acuerdo con Rusia, predijo O’Toole.

“Si todos son honestos consigo mismos sobre esto, hay muy pocas posibilidades de que haya una solución real a esto con Putin en el poder”, dijo O’Toole.

Mucho también dependerá de quién esté a cargo en la Casa Blanca cuando cese las hostilidades; el presidente tiene autoridad significativa para imponer o eliminar sanciones a través de acciones ejecutivas. Pero el Congreso también puede aprobar legislación para obligar al presidente.

El caso de Irán es instructivo: Estados Unidos usó sanciones para ayudar a presionar a Irán a aceptar un acuerdo de 2015 que restringía su programa nuclear. Pero los republicanos y muchos demócratas se opusieron al acuerdo y al alivio de sanciones que requería. Los legisladores aprobaron una legislación que les da más poder para revisar dichos acuerdos.

El acuerdo ahora está en gran parte extinto desde que el entonces presidente Donald Trump lo abandonó en 2018, pero los esfuerzos de Biden para revivir el acuerdo han provocado una reacción bipartidista, con legisladores descontentos con la idea de proporcionar un alivio de las sanciones para el régimen islamista de Irán. Como resultado de las idas y venidas, las empresas internacionales se han abstenido en gran medida de volver a ingresar al mercado iraní, lo que complica el cálculo de un fin significativo al castigo económico.

Asimismo, en Rusia, cientos de empresas han abandonado el país cuando Estados Unidos, la Unión Europea y otros gobiernos dieron a conocer sus sanciones. Mientras Putin permanezca en el poder, es posible que muchas de esas empresas nunca regresen, incluso si se levantan las restricciones económicas. Y si Putin de alguna manera fuera derrocado o muriera, no hay garantía de que su sucesor sea más aceptable para Occidente.

Sin embargo, mientras Putin gobierne, las sanciones deberían permanecer, dicen algunos legisladores.

“Habrá intentos de normalizar las relaciones comerciales nuevamente si Rusia pone fin a su agresión, pero no estoy de acuerdo”, dijo el representante John Curtis, republicano de Utah. “El gobierno de Putin debe ser tratado como un paria en el futuro”.

Jonathan Lemire contribuyó a este despacho.



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