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Se reunirá un nuevo Congreso, pero ¿será McCarthy el presidente de la Cámara?

WASHINGTON (AP) — El nuevo Congreso abre con el líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, aferrado a su supervivencia política, con el potencial de convertirse en el primer candidato a orador en 100 años que no logra obtener el apoyo inicial de sus propios colegas en una votación de alto riesgo. por el mazo.

Los legisladores se reúnen el martes para una nueva era de gobierno dividido cuando los demócratas renuncian al control de la Cámara después de las pérdidas electorales de mitad de período. Si bien el Senado permanece en manos demócratas, los republicanos de la Cámara están ansiosos por enfrentar la agenda del presidente Joe Biden después de dos años de un monopolio del poder por parte del Partido Demócrata en Washington.

Pero primero, los republicanos de la Cámara deben elegir un orador.

McCarthy está en línea para reemplazar a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, pero se dirige a la votación sin garantías de éxito. El republicano de California se enfrenta a detractores arraigados dentro de sus propias filas. A pesar de los intentos de engatusarlos, arengarlos y ganárselos, incluso con el respaldo del expresidente Donald Trump, McCarthy se ha quedado corto.

El enfrentamiento del mediodía bien podría convertirse en una lucha prolongada en el pleno de la Cámara, un espectáculo que divide al Partido Republicano, debilita su liderazgo y consume los primeros días del nuevo Congreso.

“Esto es mucho más importante que una sola persona”, dijo Doug Heye, ex asistente principal del liderazgo republicano. “Se trata de si los republicanos podrán gobernar”.

Los republicanos de la Cámara se reunirán a puertas cerradas temprano en la mañana, antes de la acción plenaria, mientras llegan los legisladores recién elegidos para lo que tradicionalmente es un día de celebración. Familias a cuestas, los miembros del nuevo Congreso se preparan para prestar juramento en la Cámara y el Senado para el inicio de la sesión legislativa de dos años.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, hace una pausa durante una conferencia de prensa en el Capitolio de Washington el 14 de diciembre de 2022.

Foto AP/J. Scott Applewhite, Archivo

Una nueva generación de republicanos alineados con Trump está liderando la oposición a McCarthy, inspirados en el eslogan del expresidente Make America Great Again. No creen que McCarthy sea lo suficientemente conservador o lo suficientemente duro como para luchar contra los demócratas. Es una reminiscencia de la última vez que los republicanos recuperaron la mayoría de la Cámara, después de las elecciones intermedias de 2010, cuando la clase del Tea Party marcó el comienzo de una nueva era de política dura, lo que eventualmente envió al presidente John Boehner a una jubilación anticipada.

Por lo general, se necesita una mayoría de los 435 miembros de la Cámara, 218 votos, para convertirse en presidente. Con solo una pequeña mayoría de 222 escaños, McCarthy solo puede permitirse un puñado de detractores. Un orador puede ganar con menos de 218 votos, como hicieron Pelosi y Boehner, si algunos legisladores están ausentes o simplemente votan presentes.

Pero McCarthy no ha logrado ganarse a un grupo central, y potencialmente creciente, de republicanos de derecha encabezados por el conservador Freedom Caucus, a pesar de semanas de reuniones a puerta cerrada y cambios prometidos a las reglas de la Cámara. Casi una docena de republicanos han expresado públicamente su preocupación por McCarthy.

“Kevin McCarthy no necesita 218 votos para ser orador”, dijo el representante Scott Perry, republicano por Pensilvania, presidente del Freedom Caucus y líder en los esfuerzos de Trump para desafiar las elecciones de 2020, en una entrevista con The Associated. Presionar. “A menos que algo cambie drásticamente, ahí es donde vamos a estar”.

El lunes por la noche, McCarthy se reunió con Perry en la oficina del orador en el Capitolio, confirmó un asistente republicano bajo condición de anonimato para hablar sobre la sesión privada.

Sin embargo, la perspectiva de que las reticencias causen estragos el primer día ha provocado una contraofensiva de los republicanos, que están frustrados porque los detractores amenazan el funcionamiento del nuevo Congreso.

Un grupo considerable pero menos ruidoso de partidarios de McCarthy comenzó su propia campaña, «Solo Kevin», como una forma de acabar con la oposición y prometer su apoyo solo a él.

Se reunirá un nuevo Congreso, pero ¿será McCarthy el presidente de la Cámara?
El representante Jim Jordan, R-Ohio, a la izquierda, el miembro de mayor rango en el Comité Judicial de la Cámara, conversa con el látigo de la minoría de la Cámara Steve Scalise, R-La., mientras los miembros republicanos del Caucus de la Segunda Enmienda de la Cámara se reúnen con los reporteros mientras critican una serie de medidas demócratas para frenar la violencia armada a raíz de los tiroteos masivos en una escuela en Uvalde, Texas, y una tienda de comestibles en Buffalo, Nueva York, en el Capitolio en Washington, el 8 de junio de 2022.

Foto AP/J. scott applewhite

Todavía no había surgido un rival viable para McCarthy. El representante Andy Biggs, republicano por Arizona, exlíder del Freedom Caucus, competía contra McCarthy como una opción conservadora, pero no se esperaba que obtuviera una mayoría. McCarthy lo derrotó en el concurso de nominación de noviembre, 188-31.

El republicano de segundo rango en la Cámara de Representantes, el representante Steve Scalise de Luisiana, sería una próxima opción obvia, un conservador muy apreciado por sus colegas y visto por algunos como un héroe después de sobrevivir a un brutal tiroteo masivo durante una práctica de juego de béisbol del Congreso en 2017.

Una vez rivales, McCarthy y Scalise se han convertido en un equipo. La oficina de Scalise rechazó como “falsa” una sugerencia el lunes de otro republicano de que Scalise estaba haciendo llamadas sobre la carrera del orador.

McCarthy prometió luchar hasta el final, realizando múltiples rondas de minuciosas votaciones en el pleno, algo que no se había visto en el Congreso desde la disputada contienda por los oradores de 1923.

“Sería bueno si pudiéramos estar listos para comenzar el 3 de enero”, dijo el representante Jim Jordan, republicano por Ohio, quien se convertirá en presidente del Comité Judicial de la Cámara. “Pero ya sabes, si no sucede en la primera votación, ahí es cuando eso simplemente retrasa las cosas”.

Sin un orador, la Cámara no puede formarse por completo, nombrando a los presidentes de sus comités, participando en los procedimientos de la sala y lanzando las investigaciones de la administración Biden que se espera que sean fundamentales para la agenda de los republicanos.

La agitación en la Cámara el primer día de la nueva sesión podría contrastar con el otro lado del Capitolio, donde el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, se convertirá oficialmente en el líder del partido con más años de servicio en la historia de la cámara.

A pesar de estar en minoría en el Senado, donde los demócratas tienen una pequeña mayoría de 51 a 49, McConnell podría resultar un socio viable mientras Biden busca victorias bipartidistas en la nueva era de gobierno dividido. Se esperaba que los dos hombres aparecieran juntos más adelante en la semana en Kentucky, el estado natal del líder republicano, para celebrar la inversión federal en infraestructura en un puente vital que conecta Kentucky y Ohio.

Se reunirá un nuevo Congreso, pero ¿será McCarthy el presidente de la Cámara?
La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de California, agita el mazo el día de la inauguración del 117º Congreso en el Capitolio de Washington, el 3 de enero de 2021.

Bill Clark/Pool vía AP, Archivo

La candidatura de McCarthy a orador debería haber sido algo casi seguro. Afable y accesible, llevó a su partido a la mayoría, recaudó millones de dólares de campaña y viajó por el país para reclutar a muchos de los legisladores más nuevos para postularse para el cargo.

Sin embargo, McCarthy ha estado aquí antes, abandonando abruptamente la carrera del orador en 2015 cuando estaba claro que no contaba con el apoyo de los conservadores para reemplazar a Boehner.

Una de las principales peticiones de los que se resisten esta vez es que McCarthy restablezca una regla que permita a cualquier legislador hacer una “moción para desocupar la silla”, en resumen, convocar una votación para destituir al orador de su cargo.

Pelosi eliminó la regla después de que los conservadores la usaran para amenazar con la destitución de Boehner, pero McCarthy accedió a agregarla nuevamente, pero con un umbral más alto, lo que requiere que al menos cinco legisladores firmen la moción.

“Trabajaré con todos en nuestro partido para construir un consenso conservador”, escribió McCarthy en una carta de fin de semana a sus colegas.

Mientras McCarthy convocaba una conferencia telefónica el día de Año Nuevo con legisladores republicanos para presentar el nuevo paquete de reglas de la Cámara, Perry envió una nueva carta de preocupación firmada por otros ocho republicanos de que los cambios no van lo suficientemente lejos.



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