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Los agricultores de Inglaterra podrán recibir financiación del gobierno para hasta 280 acciones diferentes que protegen el medio ambiente, desde la conservación de setos hasta el mantenimiento de turberas, bajo una revisión integral de los subsidios agrícolas.

El tan esperado anuncio del jueves muestra a los agricultores lo que se espera de ellos si solicitan incentivos gubernamentales llamados esquemas de gestión ambiental de la tierra (ELM), por un valor de 2.400 millones de libras esterlinas al año para este parlamento.

Los agricultores acogieron con beneplácito el anuncio por proporcionar claridad sobre los nuevos planes de pago, que han tardado cinco años en elaborarse y son un reemplazo posterior al Brexit para la política agrícola común de la UE (PAC).

A diferencia del Cap, que proporcionaba incentivos a los agricultores basados ​​principalmente en la superficie cultivada, la reforma pretende recompensar a los agricultores por proteger la naturaleza y mejorar el medio ambiente. Pero los críticos advirtieron que era probable que los grandes agricultores de cultivos agrícolas obtuvieran las mayores recompensas con los nuevos planes, con cosechas escasas para los pequeños agricultores y aquellos en entornos difíciles, como las regiones de tierras altas y páramos.

Las tasas de pago de la mayoría de las 280 medidas se establecieron en un documento de 101 páginas. Los pagos cubren casi todos los aspectos de la agricultura y tienen como objetivo ayudar a los agricultores a ser más sostenibles ambientalmente, usar menos insecticidas y reducir la contaminación y otros impactos en el mundo natural mientras producen más alimentos.

Los pagos variarán ampliamente según las acciones que emprendan los agricultores. Por ejemplo, a los agricultores se les pagará hasta 537 libras esterlinas por hectárea por crear fenland a partir de turba de tierras bajas y 1.920 libras esterlinas por hectárea por mantener la tierra para producir fruta según los estándares orgánicos, hasta 22 libras esterlinas por hectárea por evaluar suelos y 10,38 libras esterlinas por establecer una trama de alondra.

Algunos son amplios (£22 por hectárea por agregar materia orgánica al suelo o tener una cubierta verde en al menos el 70 % de la tierra durante el invierno) y algunos detallados, como £120 a £150 por mantener el musgo esfagno para capturar y almacenar carbono.

Los agricultores estudiarán minuciosamente el folleto, quienes podrán «apilar» diferentes pagos e incentivos, aprovechando tantos como puedan aplicar a su granja. Los pagos están destinados a proporcionar «dinero público para bienes públicos», para reemplazar los subsidios de la política agrícola común de la UE, y han tardado casi cinco años en prepararse después de que las medidas provisionales tuvieran un éxito desigual.

Thérèse Coffey, secretaria de estado para el medio ambiente, la alimentación y los asuntos rurales, dijo: “Los agricultores están en el corazón de nuestra economía: producen los alimentos en nuestras mesas y son los custodios de la tierra de la que provienen. Estos dos roles van de la mano y estamos acelerando la implementación de nuestros esquemas agrícolas para que todos puedan recibir apoyo financiero mientras protegen el planeta mientras producen alimentos de manera más sostenible”.

Las solicitudes para algunos de los pagos se abrirán en febrero, otras seguirán en marzo, y algunas se implementarán más adelante en el año y el próximo año.

Los funcionarios dijeron que los sistemas de solicitud y pago se han simplificado, por lo que a los agricultores les resultará fácil presentar la solicitud, con formularios que no deberían demorar más de 45 minutos en completarse, sin necesidad de ayuda profesional.

Mark Tufnell, presidente de Country Land and Business Association, que representa a unos 28.000 agricultores, terratenientes y propietarios de negocios rurales, dijo: “Este es un momento crucial para un sector que ha tolerado estoicamente años de turbulencia e incertidumbre. Estos estándares y tasas de pago están ampliamente en línea con lo que se esperaba y animarán a muchos agricultores a dar el salto a los nuevos esquemas agrícolas. Pero hay pocas novedades en esto para los habitantes de los páramos o para los granjeros de las colinas en apuros que luchan por ganarse la vida”.

Agregó: “El movimiento hacia el pago por la entrega ambiental es bienvenido: beneficiará al planeta, al público y, con el tiempo, al agricultor. Sitúa a Inglaterra como líder mundial en agricultura más ecológica. Pero este importante cambio en la política agrícola se produce en un momento de inflación desenfrenada, escasez de mano de obra y constantes fenómenos meteorológicos extremos. Lo que está en juego para los agricultores no podría ser mayor, y corresponde al gobierno del Reino Unido hacer que estos esquemas sean accesibles para todo tipo de granjas, brindando así a la industria la confianza que necesitamos para que estos esquemas funcionen”.

Las mejoras anteriores al régimen de pago, anunciadas a principios de este mes, fueron ampliamente criticadas por ser demasiado escasas y los agricultores han tardado en adoptar las medidas. The Guardian reveló que solo 224 agricultores habían recibido pagos el año pasado.

Los expertos en agricultura sostenible dijeron que los esquemas no fueron lo suficientemente lejos para lograr los cambios necesarios para rescatar el medio ambiente natural del Reino Unido, que se ha degradado después de décadas de agricultura intensiva y la falta de atención a la protección de la naturaleza.

La semana pasada, el organismo de control regulatorio, la Oficina de Protección Ambiental, criticó al gobierno por no cumplir con casi todas las medidas ambientales. Martin Lines, presidente de Nature Friendly Farming Network, dijo que el anuncio del jueves fue positivo pero no fue lo suficientemente lejos. “Las acciones individuales por sí solas no lograrán nuestros objetivos climáticos y naturales”, dijo. “Sigue existiendo la necesidad de unir las acciones para evitar un enfoque fragmentario”.

Gareth Morgan, jefe de política agrícola de Soil Association, agregó: “El gobierno no deja en claro cómo dará confianza a los agricultores para invertir en los cambios radicales necesarios para un sector agrícola agroecológico resistente y sostenible. Nos enfrentamos a una emergencia climática y un colapso ecológico: hay elementos bienvenidos en el anuncio de hoy, pero debemos dejar de jugar con los bordes”.

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