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‘Se siente surrealista’: los neoyorquinos con condenas por marihuana se preparan para lanzar las primeras ventas legales del estado

Las regulaciones buscan hacer lo correcto en lo que otros estados que legalizaron la marihuana pueden haber fallado: asegurarse de que las comunidades desatendidas y las empresas minoritarias se beneficien de la industria.

“Se siente surrealista”, dijo Durham sobre la obtención de una de las licencias.

Durham, que vive en Binghamton, fue una de las 36 personas, empresas y organizaciones sin fines de lucro «involucradas en la justicia» que obtuvieron la aprobación provisional de los reguladores estatales de cannabis el lunes para una licencia de dispensario minorista de uso condicional para adultos. La medida prepara el escenario para que él abra uno de los primeros dispensarios legales de marihuana en su región del estado, que limita con Pensilvania.

Y las nuevas licencias ponen a Nueva York, donde las ventas ilegales han proliferado desde que los legisladores de Albany aprobaron la marihuana para uso recreativo de adultos en 2021, un paso más cerca de finalmente lanzar ventas legales en todo el estado. Los dispensarios podrían abrir antes de fin de año, según los reguladores.

La Junta de Control de Cannabis del estado el lunes licencias de dispensario aprobadas provisionalmente para 28 personas y empresas, marcando la primera de 150 que planea otorgar a los solicitantes con condenas previas por marihuana y experiencia comercial. Esos licenciatarios ahora estarán conectados con un espacio comercial y apoyo financiero a través de un nuevo fondo de equidad social de $200 millones.

Allan Gandelman, presidente de la Asociación de Cultivadores y Procesadores de Cannabis del Estado de Nueva York, dijo que el enfoque del estado es único no solo en términos de quién obtendrá las licencias, sino también en el hecho de que los solicitantes de equidad social son los primeros en obtenerlas. En otros estados, señaló, las empresas más grandes fueron las primeras en obtener licencias, lo que dificulta la competencia para los dispensarios de equidad social más pequeños.

“Es importante desde una perspectiva de justicia social, pero es aún más importante desde una perspectiva de mercado: dar a las personas acceso al mercado primero es enorme”, dijo.

Los legisladores de Nueva York insistieron en que el programa ayudara primero a aquellos que se vieron afectados por la ilegalidad de la marihuana, que eran comunidades minoritarias desproporcionadamente.

“Nadie debería perderse que este es realmente el primero de su tipo [program] en cualquier lugar”, dijo Jen Metzger, exsenadora estatal y miembro de la Junta de Control de Cannabis. “Realmente estamos liderando con equidad aquí”.

Durham, que también tiene un negocio de construcción, dijo que inicialmente estaba “muy asustado de siquiera intentar participar” en la industria de la marihuana en base a lo que sucedió en otros estados. Pero finalmente decidió presentar la solicitud debido a la forma en que Nueva York estructuró su programa, diciendo que vio cuán injustos se habían vuelto los arrestos por posesión ilegal de marihuana.

“Hubo muchos problemas con las fuerzas del orden y los hombres negros más jóvenes cuando se trata de usar la marihuana como una excusa para entrometerse básicamente en la vida de las personas”, dijo. “Básicamente, esa fue una de esas situaciones que sucedieron, más de una vez sucedió. De hecho, eso es algo bastante normal en mi familia”.

Nicholas Koury, quien también fue seleccionado para una de las primeras licencias de dispensario del estado en Manhattan, dijo que solicitó porque «siempre ha tenido pasión por el cannabis».

“Me encanta la idea de ser parte de traerlo a nuestras comunidades de una manera segura, honorable y respetuosa”, dijo en una entrevista.

Koury, quien fue arrestado en 2017 por tener cannabis en su automóvil, dijo que quiere que su eventual tienda “cree un ambiente seguro y un ambiente que ayude a cambiar el estigma del cannabis de negativo a positivo”.

En otra primicia, el modelo de Nueva York también reserva 25 licencias de dispensario iniciales adicionales para organizaciones sin fines de lucro que trabajan con personas anteriormente encarceladas. Esos licenciatarios, sin embargo, no son elegibles para recibir dinero del fondo de equidad social.

Entre los que aseguraron una de las ocho licencias sin fines de lucro a las que se les otorgó la aprobación provisional esta semana se encontraba Housing Works, una organización con sede en la ciudad de Nueva York dedicada a acabar con la falta de vivienda y el SIDA.

Charles King, director ejecutivo de la organización, dijo que Housing Works se ha comprometido a abrir un dispensario que emplee a personas “involucradas en la justicia”. También planea lanzar un programa de capacitación vocacional para ayudar a esas personas a abrir sus propios negocios de cannabis.

“Creo que ese es el cumplimiento final de lo que al estado le gustaría que sucediera en términos de organizaciones comunitarias que emprendan estas empresas”, dijo en una entrevista.

Mientras tanto, LIFE Camp, una organización comunitaria con sede en la ciudad de Nueva York enfocada en la prevención de la violencia, planea usar su licencia de dispensario sin fines de lucro para expandir su trabajo de justicia social, incluida la reinversión de los ingresos de sus ventas minoristas de cannabis en comunidades desproporcionadamente afectadas por las leyes de drogas del estado.

“El estado se benefició de la destrucción de nuestra comunidad y la destrucción de individuos por la ‘criminalización’ de las ventas de marihuana y cannabis en los años 80 y 90”, dijo la fundadora de LIFE Camp, Erica Ford, en una entrevista. “Ahora es una industria de miles de millones de dólares, y destruiste comunidades a partir de ella. Entonces, sin duda, el mandato es que invirtamos y ayudemos a reconstruirlo y reparar algunas de estas comunidades”.

Ford, sin embargo, discrepó con la decisión del estado de no extender el apoyo financiero de inicio a los beneficiarios de licencias sin fines de lucro. Ella lo llamó «un perjuicio para el éxito que quieren ver de las organizaciones sin fines de lucro».

King dijo que Housing Works tiene suficiente capital inicial para seguir adelante con un dispensario y está buscando arrendar un espacio comercial de 4,000 pies cuadrados en el bajo Manhattan que podría abrir tan pronto como el próximo mes.

“Ciertamente nos encantaría aprovechar el tiempo de entrega para establecer nuestra marca”, dijo. “Comenzamos con una ubicación, que es todo lo que la junta aprobaría en la incursión inicial. Pero en realidad esperamos tener al menos dos, y posiblemente tres, ubicaciones para esta época el próximo año y también estamos analizando la posibilidad de consumo en el sitio”.

Mientras tanto, LIFE Camp espera abrir un dispensario físico a principios del próximo año. Mientras tanto, está explorando la posibilidad de lanzar ventas a domicilio, una opción que, según los reguladores estatales, permitirá a todos los licenciatarios de CAURD vender cannabis “casi inmediatamente”.

“Con todas nuestras licencias de dispensario, la actividad de entrega también está autorizada”, dijo el director ejecutivo de la Oficina de Gestión de Cannabis, Chris Alexander, a los periodistas el lunes, y señaló que al menos una ubicación minorista estará abierta para 2023. “Enviaremos más orientación a nuestro licenciatarios sobre cómo pueden participar en la actividad de entrega antes de que su ubicación minorista esté disponible”.

Hay un factor que complica: una demanda fue exitoso a principios de este mes al prohibir que el estado otorgue licencias en cinco regiones: Finger Lakes, Central New York, Western New York, Hudson Valley y Brooklyn. el estado esta peleando el fallo, pero el resultado podría retrasar la apertura de tiendas de marihuana en algunas regiones del estado.

David Feder, un abogado de negocios de cannabis de Nueva York y fundador de Weed Law, quien representa a uno de los beneficiarios iniciales de la licencia, dijo que aunque todavía no está claro exactamente cómo implementará el estado las ventas de entrega para los licenciatarios de dispensarios, «es factible hacer esto antes fin de año.»

“La gente es un alfiler y agujas, porque estamos muy cerca”, dijo.

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