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Se sospecha que la ameba devoradora de cerebros es la segunda muerte en el medio oeste

OMAHA, Nebraska, EE.UU. (AP) — Un niño probablemente murió a causa de una rara infección causada por una ameba devoradora de cerebros después de nadar en un río del este de Nebraska, dijeron funcionarios de salud, lo que la convierte en la segunda muerte probable en el Medio Oeste este verano y aumenta el número de muertes. cuestión de si el cambio climático está jugando un papel.

El Departamento de Salud del condado de Douglas con sede en Omaha, Nebraska, informó el miércoles que los médicos creen que el niño murió de meningoencefalitis amebiana primaria, una infección generalmente mortal causada por la ameba naegleria fowleri. Los funcionarios de salud creen que el niño entró en contacto con la ameba el domingo mientras nadaba en el río Elkhorn, al oeste de Omaha.

Las autoridades no han revelado la identidad del niño.

El mes pasado, un residente de Missouri murió de la misma infección probablemente causada por la ameba en el Lago de los Tres Fuegos en el suroeste de Iowa. Las autoridades de Iowa cerraron la playa del lago como medida de precaución durante casi tres semanas.

Las personas generalmente se infectan cuando el agua que contiene la ameba ingresa al cuerpo a través de la nariz mientras nadan o se sumergen en lagos y ríos. Se han documentado otras fuentes, incluida el agua del grifo contaminada en una ciudad del área de Houston en 2020. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, náuseas o vómitos, que progresan a rigidez en el cuello, pérdida del equilibrio, alucinaciones y convulsiones.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que las infecciones por naegleria fowleri son raras (hay alrededor de tres casos en los Estados Unidos cada año), pero que esas infecciones son abrumadoramente fatales.

Se informaron 154 casos entre 1962 y 2021 en los EE. UU., con solo cuatro sobrevivientes, según los CDC. De ellos, 71 casos se informaron entre 2000 y 2021. Texas y Florida registraron la mayor cantidad de infecciones con 39 y 37 casos respectivamente, y la ameba se encuentra típicamente en los estados del sur porque prospera en aguas que están a más de 86 grados Fahrenheit (30 grados Celsius). ).

Pero las infecciones han migrado al norte en los últimos años, incluidos dos casos en Minnesota desde 2010, señaló la Dra. Lindsey Huse, directora de salud del condado de Douglas, durante una conferencia de prensa el jueves.

“Nuestras regiones se están calentando”, dijo. «A medida que las cosas se calientan, el agua se calienta y los niveles de agua bajan debido a la sequía, ves que este organismo es mucho más feliz y crece más típicamente en esas situaciones».

Según el Sistema Nacional de Información del Agua, la temperatura del agua superficial cerca de donde nadaba el niño estaba entre 86 y 92 grados.

Jacob Lorenzo-Morales, investigador de la Universidad de La Laguna en las Islas Canarias que ha estudiado la naegleria fowleri, dijo el jueves que el aumento de infecciones desde 2000 puede atribuirse a dos factores: un mejor conocimiento y diagnóstico de la enfermedad, y el aumento temperatura en los cuerpos de agua proporcionando «un ambiente perfecto» para que la ameba prospere.

El investigador Sutherland Maciver, que ha estudiado la ameba en el Centro para el Descubrimiento de las Ciencias del Cerebro de la Escuela de Medicina de Edimburgo en Escocia, dice que no se informan todas las infecciones y que los 430 casos que se han informado en todo el mundo son casi con certeza un recuento insuficiente. Y, dijo, los científicos no pueden decir con certeza que el caso de Nebraska sea directamente atribuible al cambio climático.

Los dos investigadores fueron coautores de un artículo titulado «¿Es Naegleria fowleri un parásito emergente?» que examinó los factores detrás del aumento en los casos reportados.

Los funcionarios de salud recomiendan que los nadadores de agua dulce se tapen la nariz, eviten poner la cabeza bajo el agua y eviten actividades como el esquí acuático y los tubos, que podrían forzar el agua hacia la nariz, los ojos o la boca. No se puede contagiar por beber agua contaminada.



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