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Se suponía que la fuga del portero afgano de Kabul sería la parte más difícil

El Departamento de Deportes del New York Times está repasando los temas de algunos artículos convincentes del último año más o menos. En agosto informamos sobre una futbolista que huyó de su casa en Afganistán para comenzar una nueva vida. Aquí hay una actualización.

Cuando su nueva vida en Australia se vuelve demasiado abrumadora, Fati, la portera de la selección femenina de fútbol de Afganistán, se dirige a la playa por la noche.

Camina a lo largo de la costa de Port Phillip Bay, donde el horizonte de Melbourne brilla en la distancia. Ella enciende una linterna sobre los peces de colores que se mueven rápidamente alrededor de las aguas poco profundas. Y al escuchar el suave chapoteo de las olas, respira hondo y exhala.

Allí, en la oscuridad y la soledad, es el momento de reflexión de Fati. Y para llorar.

“Me esfuerzo por relajarme y estar tranquila, pero siempre termino pensando en todas las cosas que me han pasado y en todas las cosas que he perdido”, dijo. “Veo que el agua es interminable, como mis problemas son interminables”.

(The New York Times no usa los apellidos de Fati y sus compañeros de equipo a pedido de ellos porque temen represalias de los talibanes).

Han pasado unos 16 meses desde que Fati y sus compañeros de la selección nacional arriesgaron sus vidas para escapar de Afganistán después de que los talibanes se apoderaran del país. Después de que The New York Times presentara a Fati en un artículo a fines del verano, se le ofrecieron compromisos de hablar pagados, incluida una oportunidad para hablar en una graduación de la facultad de derecho en California en 2023.

También existe la posibilidad de que su historia se convierta en una película dramática después de que más de media docena de personas mostraran interés en comprar los derechos de televisión y cine.

“A veces me siento tan fuerte y quiero seguir compartiendo mi historia y motivando a otras personas”, dijo. “Estoy marcando la diferencia, espero”.

Pero nada de eso puede sanar mágicamente su cuerpo y mente después de huir de los talibanes para salvar su vida y luego no tener más remedio que dejar atrás a sus padres y a su hermana menor.

Fati y la mayoría de sus compañeros de equipo en la selección nacional de fútbol se vieron obligados a irse de Afganistán sin ambos padres porque los grupos grandes a menudo no podían pasar los puestos de control talibanes y las multitudes caóticas en el camino al aeropuerto de Kabul y a la libertad.

Fati, de 19 años, ahora vive en un suburbio de Melbourne con su hermano mayor, un hermano menor y una hermana menor, y se ha convertido en suplente de los padres. Sus padres y su hermana de 5 años, Kawsar, están de vuelta en Kabul y apenas llegan a fin de mes en medio del colapso económico del país.

Algunas de las familias de los compañeros de equipo de Fati se han ido de Afganistán en busca de una relativa seguridad en países vecinos como Irán o Pakistán mientras esperan las visas australianas. Pero la familia de Fati no ha tenido tanta suerte. Sus padres y Kawsar no tienen pasaporte, lo que complica una situación difícil.

Su caso de inmigración se ha estancado en el sistema, y ​​el costo potencial para que Fati asegure su salida de Afganistán a través de canales clandestinos es demasiado para que ella lo pague. Ella y su familia son hazara, un grupo étnico que a menudo es discriminado y atacado por los talibanes, y el precio para que esas familias abandonen el país es de miles y puede ser más del doble del costo para las familias que no son hazara, dijo. dijo.

“Trato de no ser negativa, pero si quieres que diga la verdad, estoy perdiendo la esperanza de que mi familia obtenga una visa”, dijo.

La idea de no volver a ver a su familia, o esperar muchos años para verlos, es insoportable, dijo, porque el tiempo ya está pasando muy rápido. Está destrozada porque Kawsar está creciendo sin ella.

A través de videollamadas diarias, Fati ha notado que su hermana pequeña ha cambiado mucho desde la última vez que se vieron en el cuerpo a cuerpo fuera del aeropuerto de Kabul. El cabello de Kawsar es largo ahora, y el inglés que Fati le enseñó se le está escapando. Kawsar ya no ve películas animadas de Disney para aprender inglés y mejorar sus propias perspectivas en la vida, como lo hizo Fati. Kawsar también ha dejado de ir a la escuela porque es demasiado peligroso. Los talibanes han prohibido a las niñas y mujeres practicar deportes y también han prohibido a las niñas ir a la escuela después del sexto grado.

“Ella no es la misma Kawsar que yo conocí”, dijo Fati, con un nudo en la garganta.

Fati hace todo lo posible para ayudar a su familia en Kabul enviándoles dinero. Y mientras que antes solo mantenía allí a sus padres ya Kawsar, ahora mantiene a nueve personas que viven en la casa de su familia. En los últimos meses, su tía se mudó con sus cinco hijos.

Ya no hay tanto dinero para todos. Fati debe pagar las cuentas de su casa en un suburbio de Melbourne donde vive con sus hermanos, dos compañeros de equipo y el padre de un compañero de equipo.

Fati también quiere mudarse a la ciudad para ahorrarse el viaje de una hora al trabajo y al entrenamiento de fútbol, ​​pero la vivienda en Melbourne es demasiado cara.

El saldo de su cuenta bancaria tocó fondo, una vez más, hace varios meses después de que su hermano mayor, Khaliqyar, comprara un automóvil. Comenzó a trabajar en dos trabajos para ayudar a pagar esa factura.

Su primer trabajo fue en el departamento de TI en una empresa de servicios financieros que es patrocinadora del equipo nacional afgano, ahora que el equipo juega para el club de fútbol profesional Melbourne Victory en una liga estatal en Australia. De ese trabajo de TI, Fati pasaría directamente a su segundo trabajo, un turno nocturno en una pizzería, preparando comida y lavando platos hasta las 4 a.m.

El horario era tan agotador que Fati a menudo tenía dolores de cabeza y apenas podía mantener los ojos abiertos, y comenzó a quedarse dormida y perder días en su trabajo de oficina. Entonces, cuando Khaliqyar consiguió un trabajo estable en una empresa de pintura, dejó la pizzería.

Ahora, Fati puede concentrarse en su entrenamiento futbolístico y actividades de liderazgo, que incluyen ser vocera de su selección nacional, una escuadra que está frustrada porque no ha podido jugar ningún partido internacional.

La Federación de Fútbol de Afganistán desactivó el programa del equipo nacional femenino cuando las jugadoras abandonaron el país, dijo un portavoz allí, y la FIFA, el organismo rector mundial del deporte, ha ignorado la solicitud del equipo para ser reincorporado.

“Estoy tratando de no llorar más por el equipo, pero es difícil”, dijo. “Solo quiero encender mi modo afgano y trabajar duro para ser un buen portero y seguir soñando con jugar algún día en la Copa del Mundo”.

En agosto, los aniversarios de la partida de Fati de Kabul y su llegada a Australia fueron uno de los días más duros de los últimos años.

Durante ese tiempo, le resultó demasiado difícil concentrarse en su clase de inglés y abandonó el curso, lo que dijo que la angustiaba y deprimía aún más. Varias semanas después, hubo un ataque a un centro educativo en Kabul que mató a muchos estudiantes hazara, incluido uno de los familiares de su compañera de equipo Bahara.

Fati, Bahara y algunos de los otros jugadores fueron a la playa esa noche para encontrar consuelo, y las mujeres pasaron la noche secándose las lágrimas.

“Miro el agua y sé que el agua está muy fría, y tengo miedo de que mi corazón también se esté enfriando”, dijo Fati esa noche.

En estos días, está solicitando becas en una universidad local para que ella y su hermana Zahra puedan comenzar las clases el próximo semestre. Es hora de poner en marcha la vida, dijo Fati.

Cuando era adolescente, quería ser arqueóloga y Fati todavía quiere ver las pirámides de Egipto y visitar la Gran Muralla China. Ella también quiere volver a jugar fútbol para su país.

“Tengo mucho miedo al tiempo y pienso en morir, así que sé que tengo que aprovechar todas las oportunidades”, dijo. “¿Qué pasa si todo mi tiempo pasa y nunca veo a mi familia? ¿Qué pasa si muero sin alcanzar mis sueños?