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‘Sentado en casa y temblando.’  Un pueblo emerge después de un retiro ruso.

NOVA BASAN, Ucrania — Muy asustados y hambrientos, los residentes de Nova Basan, un pueblo al este de Kiev, salieron el lunes de sus cabañas y casas de campo y describieron cómo vivieron la aterradora prueba de la ocupación rusa: detenciones, amenazas y un estricto toque de queda que los confinaron en sus casas sin comunicación con el exterior durante más de un mes.

Nova Basan, a unas 60 millas al este de la capital ucraniana, es uno de los pueblos y aldeas recuperados del control ruso después de las batallas durante la última semana de marzo, y ahora está volviendo a la vida.

“Fue terrible”, dijo Mykola Dyachenko, el funcionario responsable de la administración de la ciudad y los pueblos de los alrededores. “La gente no esperaba tales cosas”. Dijo que estaba entre unos 20 hombres que las tropas rusas mantuvieron prisioneros durante 25 días durante la ocupación.

Parecía exhausto, su cara cerosa y pálida. Dijo que lo habían sometido a lo que llamó un simulacro de ejecución 15 veces mientras lo interrogaban sobre las fuerzas de defensa territorial ucranianas locales y las municiones almacenadas en el área.

Sus interrogadores dispararon un rifle de asalto sobre su cabeza durante el interrogatorio, dijo. Tenía los ojos vendados con cinta adhesiva, pero escuchó y sintió el disparo por encima de su cabeza. “Fue presión psicológica”, dijo. “Estaban tratando de sacarme información que no estaba compartiendo”.

Otros dos hombres también describieron haber sido detenidos por tropas rusas y contaron que los soldados los golpearon con las culatas de los rifles, les dieron puñetazos y patadas. Uno describió haber sido atado con los brazos suspendidos. Otro, Oleksiy Bryzgalin, de 38 años, un trabajador de la construcción, dijo que lo ataron a una silla con una granada entre las piernas durante 30 horas y también le dispararon un arma al costado de la cabeza durante el interrogatorio.

Los detenidos fueron trasladados y retenidos en graneros y sótanos y alimentados solo con dos papas al día, con solo un descanso para ir al baño al día, dijo Bryzgalin.

Los detenidos dijeron que escaparon de su cárcel improvisada cuando las tropas rusas se preparaban para retirarse el miércoles pasado. Cinco días después, el Sr. Bryzgalin dijo que todavía le dolían las piernas por el hacinamiento y que le costaba dormir.

El administrador de la comunidad, el Sr. Dyachenko, dijo que aún no sabía el nivel de víctimas civiles y dijo que apenas estaba comenzando a organizar equipos de búsqueda para controlar a los residentes. El lunes, se dirigía a investigar el informe de una ejecución el 28 de febrero de seis personas por parte de soldados rusos en un pueblo cercano, dijo. Eso fue justo después de que las tropas rusas llegaran al área, dijo.

El Sr. Dyachenko dijo que también sabía de un civil muerto en su automóvil en una estación de servicio cuando las tropas rusas ingresaron por primera vez a la ciudad. Y, dijo, un miembro herido de la defensa territorial había sido retenido prisionero con él, pero se lo llevaron y no se lo volvió a ver desde entonces. El Kremlin ha negado cualquier participación rusa en las atrocidades.

A pesar del miedo y el trato rudo de la población civil, al final las tropas rusas pueden haber sufrido más bajas que la gente del pueblo. La salida rusa fue parte de una retirada planificada anunciada por Moscú hace una semana, pero terminó en una retirada caótica y sangrienta después de una feroz batalla de tanques el jueves pasado, dijeron soldados y voluntarios que participaron, y residentes de la ciudad.

El lunes, los soldados ucranianos estaban apilando los cuerpos de los soldados rusos muertos en un remolque tirado por un jeep del ejército. Los soldados murieron cuando un tanque ucraniano se coló cerca de la entrada de la ciudad y abrió fuego contra el puesto de control ruso que custodiaba la intersección principal, según los soldados y voluntarios que participaron.

“Es el primer lote que hemos recogido”, dijo el sargento. Andreiy Soroka, de 38 años, el soldado ucraniano a cargo. «Nueve cuerpos y medio», dijo con naturalidad.

Cuatro de los hombres habían muerto en el vehículo blindado que voló un tanque ucraniano, dijo. Otros entre los soldados rusos muertos eran un capitán encontrado en un edificio cercano y un recluta de 18 años en el jardín de una casa que había recibido disparos, dijo el sargento Soroka.

Un tanque destruido y un vehículo blindado en la carretera fueron restos de la batalla, cuando un tanque ucraniano abrió fuego contra los vehículos rusos. Eran la cola de la presencia rusa, que había comenzado a empacar y abandonar la ciudad un día antes.

Las tropas rusas sufrieron una gran derrota días antes en la ciudad de Lukyanivka y no lograron recuperar esa ciudad, dijo el comandante de un batallón de voluntarios, Oleksiy Serediuk, que participó en los combates. “Estaban decepcionados y comenzaron a mudarse de varios lugares”, dijo sobre las tropas rusas. Eso llevó al comando del ejército ucraniano a perseguir al ejército en retirada, dijo.

“El comando militar tomó una decisión muy inteligente, primero para hacer de su retirada una ruta caótica y segundo para cortar su ruta de escape”.

Dijo que la batalla en Nova Basan fue caótica ya que los rusos tuvieron que luchar para salir y los ucranianos intentaron cortar su ruta de escape. En la batalla, un vehículo blindado ruso se estrelló contra una fila de tiendas y otro se salió de la carretera, dijo.

“La mayoría de los ucranianos no creían en esta operación”, dijo, y agregó que los ucranianos eran muchos menos y los rusos los superaban en armamento. “Pero fue un éxito. Creamos un verdadero caos con solo unas pocas personas y unos pocos vehículos”.

Mientras hablaba, los soldados sacaban a rastras el vehículo blindado ruso que se había estrellado contra la hilera de tiendas. Un grupo de hombres, taxistas jubilados, examinaba los daños, mientras una fila de mujeres esperaba la primera venta de carne fresca en más de un mes.

El lunes, habían pasado cuatro días desde que las tropas ucranianas recuperaron el control de la ciudad, pero muchos de los residentes apenas comenzaban a salir de sus hogares. El alivio en sus rostros fue sincero.

“He estado sentada en casa y temblando”, dijo Maria Rudenko, de 82 años, quien miró nerviosamente a la vuelta de la esquina de su calle antes de acercarse a un automóvil que repartía asistencia alimentaria. “Estaba tan asustado por el tiroteo que tengo miedo de caminar”.

Durante la ocupación, las tropas rusas registraron casas y confiscaron teléfonos celulares y computadoras y ordenaron a las personas que permanecieran en sus casas, dijeron los residentes. Con las comunicaciones y los servicios públicos caídos, y con la gente sin poder ir a las tiendas, comenzaron a sentir hambre y miedo.

“A veces me sentaba tres noches sin una vela”, dijo la Sra. Rudenko. La electricidad se cortó en la mayor parte de la ciudad, y el gas todavía estaba fuera. “Todos se escaparon aquí y yo me quedé. Solo tenía papas y algunos pepinos para comer”.

Más abajo en la calle hacia el extremo sur de la ciudad, tres amigas comenzaron a llorar mientras recogían bolsas de comida de un grupo de voluntarios.

“Todos los días fueron difíciles, pero el día más difícil fue cuando nos liberaron”, dijo Olha Vdovichenko, de 70 años. “Todos se escondían adentro y rezábamos. El bombardeo comenzó a las seis de la mañana y se prolongó hasta las siete de la tarde sin pausa”.

Cuando todo se calmó, los soldados ucranianos ya estaban en la ciudad buscando a los soldados rusos que quedaron atrás. Una mujer, que se identificó como Tania, dijo que uno de ellos le preguntó si había algún enemigo cerca. “Estaba temblando y dije: ‘¿Quién eres?’”, relató. “Él dijo ‘Nuestro’”. Terminó cocinando borscht en dos ollas grandes para toda la unidad ucraniana.

Los soldados ucranianos también le dijeron a Olha Maysak, de 66 años, que la ciudad fue liberada. “A las 6 de la tarde vinieron los muchachos a contarnos”, dijo.

Pero su vecina, la Sra. Vdovichenko, no se dio cuenta de que todo había terminado. Se despertó a las 7 de la mañana siguiente y escuchó a algunos hombres hablando afuera.

“Dijo que somos libres, estamos liberados”, dijo. «Así es como lo supe».

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