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Ser padre es difícil.  Las redes sociales lo hacen parecer francamente miserable.

Cuando quedé embarazada en el otoño de 2020, comencé a consumir más contenido sobre crianza en las redes sociales. Toqué dos veces fotos de padres que miraban con adoración a sus recién nacidos y vi videos divertidos de niños pequeños precoces. Pero la mayoría de lo que vi no fueron los momentos cálidos, cómicos y alegres. De hecho, el mensaje abrumador fue que ser padre apesta.

¡Di adiós al sueño! ¡Tu hogar estará en un perpetuo estado de desorden! ¡La niñez será una larga rabieta! ¡Nunca podrás ducharte o terminar tu café mientras aún esté caliente! Espere estar en modo de supervivencia en el futuro previsible, no solo durante los próximos meses, durante la etapa de recién nacido, sino más probablemente durante los próximos años… o mucho más.

Ciertamente, esto es cierto en las experiencias de crianza de algunas personas, y hay muchas, muchos Razones por las que podría ser: Su bebé no duerme bien o tiene un temperamento difícil. Su hijo tiene problemas de salud o necesidades especiales. Está luchando con problemas de salud mental preexistentes, depresión o ansiedad posparto, o recuperándose de una experiencia traumática de parto. Las dificultades financieras pueden, sin duda, hacer que el arduo trabajo de ser padre sea aún más difícil. Lo mismo ocurre con la falta de licencia familiar pagada, cuidado de niños, una pareja que lo apoye, y familiares y amigos en quienes apoyarse.

Pero esa no resultó ser mi experiencia. Reconozco que mi conjunto de circunstancias tiene mucho que ver con el hecho de que mi hijo goza de buena salud y, en general, durmió bien (menos un período difícil de los meses cinco a siete), que mi empresa ofrece una generosa política de licencia por paternidad y que tengo un fuerte sistema de apoyo en mi prometido, familia y amigos.

Eso no quiere decir que convertirse en mamá no haya sido difícil. A veces me ha puesto a prueba absolutamente, especialmente porque este evento importante en mi vida coincidió con una pandemia mundial. Aún así, en comparación con la narrativa predominante en las redes sociales en estos días, ha sido bastante bueno.

En un ensayo para el New York Times, Kate Shellnutt escribe sobre cómo todo el pesimismo sobre la crianza de los hijos que vio en línea “casi asustado [her] de tener un bebé.”

Me preparé mentalmente para cosas por las que nunca supe que debía preocuparme antes: lesiones en el piso pélvico, resentimiento marital y ansiedad posparto. Escuché suficientes historias para saber que el nacimiento sería un desastre y la maternidad cambiaría todo, en su mayoría para peor.

Nunca esperé lo que realmente sucedió. “No estaba muy preparado para lo divertido que ha sido”, escribí en el primer cumpleaños de mi hijo el año pasado, compartiendo un video con clips cronológicos de él arrullando, llorando y gateando.

Mi subtítulo fue un eufemismo. Tenía miedo de parecer fanfarrona después de haber tenido suerte con un bebé fácil. … La verdad es que me pasé todo el año esperando a que cayera el otro botín. Me sorprendió que no solo soporté la maternidad temprana, sino que me encantó.

En las redes sociales, e Instagram, en particular, el contenido de la maternidad parece existir en gran parte como dos extremos. Una son las publicaciones aspiracionales perfectas que realzan la crianza de los hijos: piense en mamás elegantes y sus hijos que se portan bien y sonríen en hogares inmaculadamente limpios. Esto ha caído en desgracia hasta cierto punto en los últimos años.

El otro es el retrato más desordenado de la crianza de los hijos que destaca las luchas, grandes y pequeñas, de ser madre: la falta de sueño, los pezones agrietados por amamantar, montones interminables de ropa sucia, problemas de salud mental y falta de tiempo a solas y conversaciones adultas.

Eloise Germic, Ph.D. estudiante del Departamento de Comunicación de la Universidad de Illinois en Chicago, denominó a estos dos tipos de representaciones de la maternidad en Instagram «mamá alfa» y «mamá realista» en un estudio que realizó desde finales de 2019 hasta principios de 2020, que se publicó en la revista Social Media + Sociedad.

“Cuando estaba realizando el estudio y realmente me sumergía en el contenido, no estaba muy familiarizada con el espacio de las mamás influyentes. Pero tan pronto como comencé a investigarlo, definitivamente vi dos lados realmente opuestos: ser la construcción de la madre alfa y la construcción más realista”, dijo Germic al HuffPost. “De alguna manera, parecía que ninguno de ellos era necesariamente representativo de lo que es la experiencia de crianza más amplia”.

Para ser claros: hablar abiertamente en línea (y en la vida real) sobre las partes difíciles de la crianza de los hijos es algo bueno. Ayudar a otros padres a sentirse menos solos cuando están en medio de la situación puede brindarles el consuelo y la validación que tanto necesitan. Cuando estaba teniendo dificultades para amamantar, ver a otras madres influyentes hablar abiertamente sobre sus propias dificultades fue tranquilizador. Escuchar a las mamás en las redes sociales hablar sobre sus experiencias con la depresión y la ansiedad posparto te hace más consciente de las señales de advertencia para que tú y tus seres queridos sepan a qué prestar atención.

Pero cuando gran parte de las redes sociales parece centrarse en la miseria y el trabajo pesado de la maternidad, no es de extrañar que la idea de tener un hijo comience a parecer una pesadez.

Un cambio en las redes sociales ha ocurrido en los últimos años.

Emily Hund es una afiliada de investigación en el Centro de Cultura y Sociedad Digital de la Escuela de Comunicación Annenberg de la Universidad de Pensilvania, donde estudia personas influyentes en las redes sociales. Al principio, dijo, todas las conversaciones reales relacionadas con la maternidad en las redes sociales se sintieron refrescantes.

“Como cualquier norma prevaleciente en las redes sociales, cuando comienza, se siente fresco”, le dijo a HuffPost. “Y luego, después de un tiempo, comienza a desgastarte”.

“Había mucha más gente compartiendo este tipo de monotonía, ‘Dios mío. ¿Qué hacemos hoy? Ese tipo de cosas”, dijo Hund. “Fue refrescante y relajante. Ahora, después de un par de años, está empezando a ser, ‘Bueno, ¿por qué es esto todo lo que estamos viendo?’”

Otros factores sociales y políticos en los últimos años también han desempeñado un papel en el contenido de crianza que se vuelve más negativo en las redes sociales: las polémicas elecciones presidenciales de 2020, el asesinato de George Floyd a manos de la policía y el movimiento de justicia racial que siguió.

“Si estamos pensando en lo que se consideraba contenido para padres auténtico o aceptable en 2012, eso fue hace una vida”, dijo Hund. “Esa fue una especie de cultura de rutina posterior a la recesión de principios de la década de 2010. Era mucho más acogedor para el contenido aspiracional. Mientras que el caos y la agitación de finales de la década de 2010 y principios de la de 2020, no es tan acogedor para ese tipo de contenido”.

«Existe esta asociación de ‘autenticidad’ con el caos que no necesariamente compro».

– Mattie James, influencer de estilo de vida y madre de tres

Otro punto de inflexión fue la introducción de las Historias de Instagram en 2016, cuya naturaleza efímera fomenta una mayor “realidad”, a diferencia de las publicaciones en cuadrícula más seleccionadas. Se incentivó a los influencers para que hablaran a la cámara de una manera informal, dando a los seguidores una mirada detrás de escena de su vida. Para las madres influyentes, pueden ser selfies cansadas mientras bombean a las 2 a. m., una foto de su cocina desordenada o una historia sobre su hijo que tiene una crisis nerviosa.

“Instagram Stories fue realmente un cambio fundamental en la forma en que los influencers se presentaban en línea”, dijo Hund. “Realmente impulsó diferentes definiciones de autenticidad y esta expectativa de que compartes tu día a día, ‘esta soy yo frente a la cámara sin maquillaje todavía y solo vengo a compartir esta cosa rápida’. Esa clase de cosas.»

Con este impulso para ser «reales» en las redes sociales, algunas madres influyentes sintieron la presión de resaltar el desorden de la crianza de los hijos para ser vistos como más identificables, incluso cuando no necesariamente les parecía genuino.

«Existe esta asociación de ‘autenticidad’ con el caos que no necesariamente compro», dijo al HuffPost Mattie James, influencer de estilo de vida y madre de tres hijos. “Todo lo que es caótico no es real y todo lo que es ordenado no es falso. Entonces, si no estoy compartiendo un desastre o un caos, lo que a menudo no hago, me pregunto si los demás pueden identificarse o incluso creerme”.

Hund también señaló el aumento de padres influyentes que venden cursos en línea en sus diferentes áreas de especialización. Estas ofertas, que cubren temas como el cuidado del bebé, el entrenamiento del sueño, las rabietas, los caprichos para comer y la fisioterapia, pueden ser recursos útiles para los padres. Pero es importante tener en cuenta que estas cuentas tienen un incentivo financiero para enfocarse en los desafíos, en lugar de las alegrías, de la paternidad.

“Otra cosa que ha sucedido en los últimos dos años es que las personas ganan dinero al promover la idea de que la crianza de los hijos es difícil”, dijo Hund. “Y es difícil. No digo que estén mintiendo, es muy manual. Pero este tipo de aumento en las personas que venden cursos para padres o cosas por el estilo, eso es significativo”.

Todo este contenido negativo sobre crianza puede pasar factura.

Hacer que la maternidad parezca un paseo fácil por el parque no nos hace ningún favor, pero retratarla como un desastre tras otro puede impedir que los padres disfruten de los momentos positivos.

“Tal vez leer sobre los peores escenarios me dio perspectiva. Pero también me impidieron aceptar cuando las cosas salían bien”, escribió Shelnutt en su ensayo del New York Times. “Cuando un compañero de asiento felicitó a mi hijo de 4 meses que se había quedado dormido en su primer vuelo, le dije que probablemente me daría problemas cuando fuera mayor. ‘No digas eso,’ ella empujó hacia atrás. ‘Deja de asumir que tiene que haber una mala fase por venir’”.

Siendo consciente de las cosas difíciles es una cosa: te hace sentir preparado para que no te sorprendan cuando las cosas se pongan difíciles. Pero cuando te inundan los mensajes sobre lo horrible que puede ser la paternidad, entras en la experiencia asustado y esperando lo peor. No es exactamente la mentalidad sana que esperas tener al embarcarte en este nuevo capítulo.

Joanna Goddard, fundadora y editora del blog de estilo de vida Cup of Jo, que también tiene seguidores leales en las redes sociales, escribió recientemente una publicación de blog en respuesta a un lector que preguntó: “Escucho tantas historias sobre cómo son los niños a) agotador y b) costoso, ¡y eso da miedo! Quiero un hijo porque la biología está haciendo su trabajo aquí, pero ¿qué tiene de bueno tener uno?

En la publicación, Goddard ofreció una analogía que resume toda la experiencia de crianza y cae en algún lugar entre los extremos felices y tristes que a menudo se describen en Internet.

A veces pienso en la crianza de los hijos como viajar a un lugar extranjero y lejano: al principio tienes desfase horario, el vuelo dura una eternidad, el taxista se queja, tomas la calle equivocada de camino a la ciudad, el desayuno del hotel es caro. ¡Pero! Dios mío, las vistas! Las caminatas! ¡El amanecer! ¡El perro del hotel! ¡El violinista tocando en la calle! ¡La mejor pasta que hayas probado! Las sorpresas y delicias que no tenías ni idea de esperar. La magia que cambia la vida de darle la vuelta a tu mundo. A veces es exigente y estresante, sí; pero, Dios mío, LAS VISTAS.

En los comentarios de Instagram sobre la publicación, un lector habló sobre cómo ellos también «asumieron de todas las historias pesimistas que todos me dijeron que en gran medida sería una experiencia extremadamente negativa», pero «se sorprendieron de lo mucho que me ha encantado.”

Otro dijo: «Mientras pienso que la madre llorando en su ingenio ‘ [end] en cualquiera de estas paginas dedicadas a la maternidad puede ayudar a las mujeres a sentir que no estan solas, me aterrorizaban y no ha sido mi experiencia personal. No quiere decir que no haya momentos desafiantes, pero esos de ninguna manera representarían la mayor parte de mi experiencia.[s].”

Está comenzando a haber un cambio hacia un medio feliz.

Si bien Germic cree que estos dos extremos siempre estarán presentes en las redes sociales, dijo que recientemente notó un cambio hacia el medio.

“Personalmente, al examinar mis propios feeds de redes sociales y explorar, definitivamente he visto más contenido, más personas influyentes que existen en ese ámbito intermedio, donde no es del todo perfecto, imágenes demasiado editadas y el tipo de cosas ‘mi hijo es perfecto’, » ella dijo. “[They’re] compartir experiencias de crianza que son realmente alegres y luego compartir cosas con las que están luchando y que son realmente difíciles”.

Los mensajes a los que estamos expuestos en línea (y en otros lugares) tienen un impacto, pero nosotros, como consumidores, «no podemos darles demasiado poder», dijo Germic.

Eso significa que no debemos depender tanto de las redes sociales para prepararnos para la paternidad. También es importante tener conversaciones con las personas en su vida (amigos, familiares, incluso su médico) para obtener una imagen más completa de la experiencia que cualquier foto, pie de foto o historia de Instagram puede proporcionar.

Las redes sociales me advirtieron mucho sobre todas las formas en que cambiaría mi vida después de convertirme en madre. Simplemente no me di cuenta de que la mayoría de esos cambios serían para mejor. Mirando hacia atrás, estoy agradecida con las mujeres en línea que hablaron abiertamente sobre sus experiencias de maternidad. Pero desearía haberlos tomado por lo que eran: alguien de los demás historia, en lugar de asumir que también serían mías.

Esto es parte de una serie de HuffPost Parents llamada Enjoy The Ride. Leer más aquí.



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