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Sergei huyó de Rusia para evitar la guerra en Ucrania

El día en que el presidente ruso Vladimir Putin anunció que Rusia había lanzado una ofensiva contra Ucrania, Sergei* abordó un avión con destino a Occidente, dejando su ciudad natal de San Petersburgo. Tres semanas después del comienzo de la guerra, como decenas de miles de compatriotas, este ruso se está acostumbrando a la idea de que quizás nunca más regrese a casa. Testifica para France 24.

Sergei dejó todo atrás, en San Petersburgo, el 24 de febrero. «Literalmente me fui el primer día de la guerra», le dice este freelancer ruso a France 24, a través de mensajes encriptados, desde una ubicación que prefiere no revelar por el momento.

Sergei se describe a sí mismo como un ruso «normal», una persona discreta y sin pretensiones. A diferencia de su anciano padre y consumidor de la televisión estatal, se opone firmemente a Vladimir Putin y la guerra en Ucrania. «He estado en contra de Putin desde que llegó [sur le devant de la scène politique] Hace 22 años”, dijo, denunciando la total falta de respeto por los derechos humanos del autócrata. “Y odio esta guerra injusta contra nuestros hermanos ucranianos”.

«Mi padre, agrega, vive en un mundo completamente diferente al mío y piensa que el ejército ruso está salvando a los ucranianos de los neonazis. Es completamente absurdo. No puedo hablar de política con él».

«¿Quién quiere que sus hijos crezcan en un país como este?»

Sergei tenía planeado irse a trabajar al extranjero en primavera, pero a medida que se acercaban los rumores de una inminente invasión de Ucrania, prefirió apresurar su partida. “Decidí tomar el avión de urgencia porque tenía miedo de que la situación se pusiera muy difícil, muy rápido, y que cerraran las fronteras”, explica.

Los hechos le dieron la razón. En cuestión de días, la Unión Europea cerró su espacio aéreo a Rusia. La única forma de que los ciudadanos rusos lleguen a Occidente por vía aérea es ahora pasar por Serbia, Turquía, China o Emiratos Árabes Unidos, con billetes a precios desorbitados.

Sergei ha estado lejos de su esposa e hijos durante tres semanas. «Empecé a tomar medidas para sacar a mi familia», dice. Aunque tiene billete de vuelta, cada vez duda más de poder volver a casa. «Durante los últimos veinte años, nunca he querido irme de San Petersburgo. Amo profundamente mi ciudad y la cultura rusa. Soy muy patriota. Pero estás empezando a tener la impresión de que Rusia se está convirtiendo en otra Corea del Norte u otro Irán». ¿Quién quiere que sus hijos crezcan en un país así?».

Sergei no es el único que experimenta este sentimiento. «Tengo varios amigos que ya se han ido o que están hablando de irse», dice. Más de 200.000 rusos han abandonado su país desde que Moscú inició su guerra en Ucrania el 24 de febrero, según una estimación del 8 de marzo de Konstantin Sonin, economista ruso de la Escuela Harris de Políticas Públicas de la Universidad de Chicago. Sin embargo, a falta de nuevas cifras, no está claro cuántos más se han exiliado desde entonces.

>> Leer: Guerra en Ucrania: Armenia, refugio de los rusos que denuncian el «crimen» de Moscú

Manifestación en apoyo de Navalny

Aunque Sergei se fue recientemente, descubre que la vida en Rusia ha cambiado drásticamente, en los comentarios de su familia y amigos. «El rublo ha perdido la mitad de su valor y los precios de todo lo importado de Occidente, como teléfonos inteligentes, lavadoras y automóviles, han subido, y se han vuelto un 30-40% más caros».

Pero lo peor, según él, es la represión ejercida por el régimen de Putin, que cada día es más asfixiante. De hecho, las autoridades rusas han endurecido considerablemente el arsenal judicial contra cualquier voz disidente desde el inicio de la guerra contra Ucrania, en particular con una ley aprobada el 4 de marzo que castiga muy severamente cualquier denuncia del conflicto.

«Hace un año, participé en un desfile en apoyo de [l’opposant au Kremlin] Alexei Navalni. En aquel entonces, como ‘delincuente por primera vez’, corría el riesgo de una pequeña multa o, si no tenía suerte, hasta 30 días en la cárcel. Pero hoy están deteniendo a mucha más gente. Como ‘infractor reincidente’, corre el riesgo de recibir una multa equivalente a alrededor de un año de salario mínimo y hasta 15 años de prisión. Puedes ser golpeado y torturado. Algunas personas heroicas siguen protestando, pero yo no soy tan valiente. Tengo miedo.»

«Y probablemente haya oído hablar de la nueva ley que hace que sea ilegal incluso llamar a la guerra una ‘guerra’, ¿verdad?» Es ilegal referirse a la guerra de Rusia contra Ucrania como algo más que una «operación militar especial» cuidadosamente redactada. Cualquiera que infrinja esta ley se enfrenta a fuertes multas y hasta 15 años de prisión. «¡Pero es una guerra!» lamenta Sergei.

Como consecuencia de este endurecimiento legislativo, aunque él no se considera un activista político de ninguna manera, él y sus amigos rusos contra la guerra prefieren tomar precauciones adicionales al comunicarse entre ellos.

«En este momento, lo que estoy hablando con mis amigos puede no interesar [le service de renseignement russe]. Pero eso podría cambiar rápidamente «, teme. «Ya no nos llamamos a teléfonos fijos y usamos diferentes aplicaciones de mensajería. [cryptées] como WhatsApp y Telegram. La gente dice que estas aplicaciones no están supervisadas por el FSB, pero ¿quién sabe?

«Hice el servicio militar, para que me pudieran enviar»

La mayoría de las plataformas de redes sociales occidentales, como Facebook, Instagram y Twitter, no han sido accesibles en Rusia desde principios de marzo, luego de que el gobierno ruso las bloqueara. «Pero aún puedes acceder a las redes sociales a través de una VPN. La mayoría de mis amigos tienen una instalada», dijo Sergei. Esta tecnología, que oculta la ubicación geográfica de una conexión a Internet, también brinda a los amigos de Sergei acceso a noticias internacionales independientes para leer lo que realmente está sucediendo, tanto en Ucrania como en casa.

«Lo que está pasando en Ucrania es espantoso. Es realmente espantoso», repite. «Y leí recientemente que los rusos que salen son interrogados cuando cruzan la frontera en el control de pasaportes. Se les hace preguntas sobre su posición política en relación con la situación actual. Luego tienen que desbloquear sus teléfonos y mostrar sus cuentas de Facebook, etc. . Da mucho miedo», dijo.

Pero el mayor temor de Sergei, si regresa a casa, sería ser llamado a luchar en una guerra que no apoya en absoluto. Putin declaró el 8 de marzo que ningún recluta ruso sería enviado a luchar en Ucrania, pero a Sergei le resulta difícil de creer: «Ahora está muy claro: quiere reconstituir el imperio ruso tanto como sea posible».

«Si Putin siente que la guerra no va según sus planes, creo que no dudará en enviar reclutas. Hice el servicio militar, así que me podrían enviar. Odiaría luchar contra los ucranianos, a los que apoyo sinceramente. Odio esta guerra», concluye.

Los acontecimientos una vez más dan la razón a Sergei. Aunque la ley prohíbe el despliegue de reclutas en operaciones fuera de las fronteras del país, Rusia admitió, al día siguiente de la declaración de Vladimir Putin, la presencia de soldados reclutados en Ucrania.

*El nombre ha sido cambiado por razones de seguridad

Este artículo ha sido adaptado del inglés. Ver el artículo original aquí.