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Shai Gilgeous-Alexander lleva a sus amigos al estrellato de la NBA

En su tiempo libre, Gilgeous-Alexander jugaba con Montoya y Castillanes en su liga de baloncesto filipina, el comienzo de una odisea de baloncesto. Gilgeous-Alexander pasó su segundo año en la Escuela Secundaria Sir Allan MacNab en el lado oeste de Hamilton antes de transferirse nuevamente, esta vez a la Academia Cristiana Hamilton Heights en Chattanooga, Tenn., mientras buscaba una mejor competencia.

Gilgeous-Alexander finalmente aterrizó en la Universidad de Kentucky, donde John Calipari, el entrenador del equipo, sabía que tenía que ser duro con él. De lo contrario, Calipari se enteraría por la madre de Gilgeous-Alexander, Charmaine Gilgeous, ex corredora olímpica de Antigua y Barbuda.

“Cuando jugaba bien, ella me llamaba y me decía, ‘No lo dejes ir’”, dijo Calipari.

Gilgeous-Alexander había llegado a Kentucky con un problema en su tiro en suspensión (Calipari lo comparó con el swing de golf entrecortado de Charles Barkley) y pasó las primeras semanas de la temporada saliendo desde la banca. A mediados de enero, estaba floreciendo como titular. En junio, fue la selección número 11 en el draft de la NBA de 2018, dirigido a Los Angeles Clippers.

Gilgeous-Alexander jugó tan bien como novato que el Thunder lo puso en su lista de deseos. Ese verano, cuando el All-Star Paul George quería ser traspasado a los Clippers desde Oklahoma City, el Thunder insistió en que se incluyera a Gilgeous-Alexander en el trato.

Ahora en su cuarta temporada con el Thunder, Gilgeous-Alexander es el rostro de una franquicia que debería venir equipada con ruedas de entrenamiento. Aunque Chet Holmgren, la selección general número 2 en el draft de 2022, está fuera de la temporada por una lesión en el pie, el Thunder tiene un núcleo que incluye a Josh Giddey, de 20 años, y Luguentz Dort, de 23. Incluso en medio de su aparición, Gilgeous- Alexander nunca ha buscado separarse de sus compañeros de equipo.

«Podría haber jurado a Lu antes», dijo Gilgeous-Alexander, «pero Lu y yo vivíamos juntos, y somos como hermanos, así que no cuenta».