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«Simplemente Salir Y Jugar» |  Utah se hace cargo en la segunda mitad de la victoria

Durante toda la temporada, el entrenador en jefe de Utah, Quin Snyder, ha dejado muy claro que él y su cuerpo técnico priorizarán la salud sobre las victorias. Es por eso que no ha tenido problemas para que los jugadores descansen a lo largo de la temporada, a menudo sentándolos para evitar que problemas menores se conviertan en lesiones en toda regla.

Entonces, después de que Utah jugó una batalla física y reñida contra Memphis el martes por la noche, y con la postemporada a poco más de una semana, elegir descansar a algunos de sus regulares contra el Oklahoma City Thunder el miércoles por la noche fue una decisión simple para Snyder.

También ayuda cuando eres ampliamente considerado como uno de los equipos más profundos de la liga.

Tomando el control temprano en el primer cuarto y sin perder nunca la ventaja en el resto del camino, Utah derrotó a Oklahoma City 137-101 frente a una multitud abarrotada en Vivint Arena. Con la victoria, el Jazz se mantiene en el puesto número 5 en los playoffs de la Conferencia Oeste, un juego por delante del sexto sembrado Denver y dos juegos detrás del cuarto sembrado Dallas.

Jordan Clarkson continuó su juego fenomenal en los últimos tiempos, logrando el primer doble-doble de su carrera con el uniforme de Utah cuando terminó con 18 puntos, 10 asistencias y una calificación de +25 en 29 minutos. Una vez más fue extremadamente eficiente, disparando 7 de 11 desde el campo y 4 de 6 desde más allá del arco.

Si bien siempre es bueno ver los puntos y la eficiencia de alguien tan talentoso como Clarkson anotando el balón, su jugada y sus pases realmente lo diferenciaron esta noche.

Con Donovan Mitchell y Mike Conley fuera, Clarkson asumió el papel de facilitador y prosperó. Constantemente se metió en la pintura y nunca fue apurado, lo que le permitió destrozar la defensa de Oklahoma City al encontrar al hombre abierto.

En lo que ha sido una temporada de altibajos para Jared Butler, el novato tuvo uno de los mejores juegos de su joven carrera cuando terminó con 10 asistencias, el máximo de su carrera. Aunque tuvo problemas para lanzar el balón, terminó con siete puntos, seis rebotes y tres robos, mostrando su crecimiento y desarrollo.

Jugando detrás de Mitchell, Conley y Clarkson, los minutos serían difíciles para Butler, un concepto con el que tuvo problemas al principio de la temporada. Pero luego un giro cambió en el punto medio, lo que le permitió ver este año ya no como una temporada sino como una experiencia de aprendizaje.

Desde entonces, Butler puede jugar libremente cuando surgen las oportunidades, algo que hizo el miércoles por la noche. Se siente mucho más cómodo actuando como general de piso que simplemente como anotador, un error común que se le atribuye al salir de la universidad.

“Uno pensaría que sería como ‘oh, esta es mi única oportunidad de mostrar lo que puedo hacer’, pero no es así en absoluto”, dijo Butler. “Pero a medida que lo miro más, no es tan importante. Solo quiero quedarme encerrado y producir de cualquier manera que pueda para ayudar. Parece que debería haber mucha presión, pero solo salgo y juego, ayudando en lo que puedo”.

Con ambos equipos jugando en desventaja, el juego no tuvo la energía típica que normalmente verías, ya que tanto Utah como Oklahoma City estaban tratando de entenderse y encontrar un ritmo. Permitió un comienzo de ida y vuelta en el cuarto, pero el Jazz tuvo una racha de 16-2 hacia el final del primero y nunca miró hacia atrás.

El Jazz pudo mantener su ventaja de dos dígitos durante la mayor parte del cuarto antes de que Oklahoma City, gracias a la fuerza de sus tiros más allá del arco, lograra una racha de 11-0 para reducir la ventaja de Utah a 55-53 a la mitad del segundo. Sin embargo, el Jazz respondió con una racha de 16-5 para terminar la mitad, tomando una ventaja de 71-58 al descanso.

El tercer cuarto se desarrolló de manera idéntica al segundo, con el Thunder realizando una mini carrera para recortar la ventaja de Utah a nueve. Pero fue entonces cuando el Jazz comenzó a poner el clavo en el ataúd, embarcándose en una racha de 15-3 para cerrar el tercero y liderar 106-85 de cara al cuarto.

Utah cerró el juego con fuerza, superando a Oklahoma City 31-16 en los últimos 12 minutos cuando Nickeil Alexander-Walker anotó nueve puntos en el cuarto para ayudar al Jazz a obtener la victoria.

Bojan Bogdanovic terminó con 27 puntos, el máximo del juego, mientras que Rudy Gobert agregó otro doble-doble de 20 puntos y 10 rebotes. Hassan Whiteside también acabó con un doble-doble de 15 puntos, 11 rebotes y cinco tapones en tan solo 17 minutos de acción. Danuel House terminó con 14 puntos mientras que Rudy Gay agregó 12 puntos, ocho rebotes y tres asistencias.

Utah tiene el jueves libre antes de recibir a Phoenix, líder de la liga, en el último partido en casa de la temporada regular el viernes por la noche. El inicio está programado para las 7:30 p. m. MST.