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«Sin cambiar nada» |  Utah termina su estancia en casa con un enfrentamiento clave contra LA

Cuando Joe Ingles sufrió una lesión que puso fin a su temporada en enero, Utah se enfrentó a preguntas sobre su profundidad inminente en la posición de guardia. Después de todo, Ingles había sido el base suplente del equipo, un tirador certero capaz de iniciar la ofensiva con precisión.

Entonces, cuando fue enviado a los Portland Trailblazers en la fecha límite de canjes para mejorar la profundidad del Jazz, la reacción inicial de la apasionada base de fanáticos de Utah no fue alegría y felicidad. Fue ira y tristeza, ya que una de las piezas más queridas y duraderas de la franquicia ya no residiría en las montañas nevadas a lo largo del Frente Wasatch.

Mientras los fanáticos del Jazz lidiaban con la confusión, perdida entre las emociones y las lágrimas estaba la adquisición del base Nickeil Alexander-Walker. Como comúnmente lo llaman sus compañeros de equipo y entrenadores, NAW fue la pieza fundamental en el intercambio, un jugador joven con gran tamaño y habilidades que parecía estar ganando terreno esta temporada.

Durante el primer mes desde que fue adquirido, Alexander-Walker había anotado nueve puntos en siete juegos, totalizando 40 minutos de tiempo en la cancha. Con Utah ya cargado en el perímetro con Donovan Mitchell, Mike Conley, Jordan Clarkson y Trent Forrest, el desarrollo de Alexander-Walker vendría principalmente a través de la práctica y hacia el final de las palizas.

Todo eso cambió el miércoles por la noche contra Chicago.

Con Bojan Bogdanovic, Danuel House Jr. y Forrest haciendo todo lo posible y el Jazz tratando de limitar los minutos de Conley para que estuviera lo más fresco posible para la postemporada, Alexander-Walker se vio envuelto en su mayor acción desde que se unió a la organización, y él respondió con una gran actuación.

Terminó con 14 puntos en el último cuarto en 3 de 4 tiros desde más allá del arco. Sumó 16 puntos y cuatro rebotes en 22 minutos desde el banquillo, terminando con un rating de +15, sirviendo como un complemento ideal para el gran anotador Clarkson para formar un dúo formidable en la zona de defensa.

«Me he visto obligado a confiar mucho más en mí mismo y confiar mucho más en mi trabajo», dijo Alexander-Walker. «Tengo que confiar en lo que está por venir, ya sea que esté en un juego por un minuto o un minuto y medio. No puedo decirte cuánto me han ayudado mis compañeros y mis entrenadores para aclimatarme. Han sido ahí para mí todo el tiempo, diciéndome que esté listo y que esté listo cuando llegue mi oportunidad».

Si bien Alexander-Walker se mantuvo listo ofensivamente, su defensa le permitió terminar el juego en la cancha. Al enfrentarse a las estrellas de Chicago Zach LaVine y DeMar DeRozan, la longitud de Alexander-Walker molestó al dúo de estrellas al final del juego.

«Entró al juego defendiendo», dijo el entrenador en jefe de Utah, Quin Snyder. «Lo duro que pudo jugar y cómo pudo mantenerse frente a la gente en el perímetro, eso fue realmente impresionante. Pensé que estaba jugando bastante bien antes de hacer tiros. Encontró la manera de sentirse cómodo y fue genial desde allí».

Utah necesitará más de Alexander-Walker el viernes por la noche cuando el Jazz, que es extremadamente escaso de personal, se enfrente a los LA Clippers, una revancha de la segunda ronda de los playoffs de la temporada pasada. Tipoff está programado para las 7 p.m. MST

El Jazz no contará con Bogdanovic, House ni Mitchell, todos los cuales están lidiando con lesiones persistentes, mientras que Forrest será una decisión en el momento del juego. Eso significa que Alexander-Walker debería ver una vez más una cantidad significativa de tiempo en la cancha y demostrar que su caso es parte de la rotación de postemporada de Snyder.

«Significa que estoy encajando, y es una buena sensación ser parte de un equipo ganador y una organización ganadora», dijo Alexander-Walker. «Trabajar continuamente todos los días, espalda con espalda sin importar qué, solo estar listo y tratar de mejorar cada día… Solo el trabajo y confiar en que Dios me daría una oportunidad».

ESTADÍSTICAS
Utah (43-26, 25-11 en casa / No. 4 Conferencia Oeste)
Ofensa

*114.0 Puntos Por Partido (No. 6 en NBA)
*116.1 Calificación Ofensiva (No. 1 en la NBA)

Defensa
*107.7 Puntos Por Partido (No. 10 en NBA)
*109.8 Valoración Defensiva (No. 11 en la NBA)

*Jordan Clarkson: 16,0 puntos / 3,3 rebotes / 2,2 asistencias
*Rudy Gobert: 15,4 puntos / 14,8 rebotes / 2,2 tapones / 71,1% en tiros
*Mike Conley: 13,5 puntos / 5,3 asistencias / 40,7 % en tiros triples
*Hassan Whiteside: 8,3 puntos / 7,8 rebotes / 1,5 tapones / 18,2 minutos

LA Clippers (36-36, 16-21 de visitante / No. 8 Conferencia Oeste)
Ofensa

*106.9 Puntos Por Partido (No. 25 en NBA)
*108.0 Calificación Ofensiva (No. 26 en la NBA)

Defensa
*107.7 Puntos Por Partido (No. 11 en NBA)
*108.9 Calificación Defensiva (No. 8 en la NBA)

*Reggie Jackson: 17,1 puntos / 4,9 asistencias / 3,7 rebotes
*Marcus Morris Sr.: 16,2 puntos / 4,7 rebotes / 38,8% en tiros triples
*Luke Kennard: 11,7 puntos / 3,4 rebotes / 45,5% en tiros triples

PARTIDO PARA VER
*Mike Conley contra Reggie Jackson
— Tanto el Jazz como los Clippers ingresan al juego del viernes sin jugadores clave (Bojan Bogdanovic, Donovan Mitchell, Utah / Paul George, Kawhi Leonard, LA), por lo que eso significa que la mayor parte de la carga recaerá sobre los bases titulares. Afortunadamente para ambos equipos, Conley y Jackson son capaces de hacerse cargo de un juego, lo que hace que este enfrentamiento sea digno de ver.

INFORME DE LESIONES
Utah

CUESTIONABLE — Trent Forrest (esguince de muñeca derecha)
FUERA — Udoka Azubuike (esguince de tobillo derecho)
FUERA — Bojan Bogdanovic (distensión en la pantorrilla izquierda)
FUERA — Danuel House (contusión en el hueso de la rodilla izquierda)
FUERA – Donovan Mitchell (contusión en la pantorrilla derecha)

LA
FUERA — Brandon Boston Jr. (G League – Asignado)
FUERA — Paul George (desgarro del ligamento colateral cubital del codo derecho)
FUERA — Kawhi Leonard (Recuperación de lesión del LCA de la rodilla derecha)
FUERA — Norman Powell (Hueso sesamoideo medial fracturado del pie izquierdo)
FUERA — Jason Preston (Recuperación de lesión en el pie derecho)
FUERA — Jay Scrubb (Recuperación de una lesión en el pie derecho)

INFORMACIÓN DE DIFUSIÓN
Hora:
7:00 p. m. MST
Ubicación: Vivint Arena / Salt Lake City, UT
TELEVISOR: AT&T SportsNet
Radio: 1280 La Zona