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Sin cargos de fraude electoral para Mark Meadows

RALEIGH, NC (AP) — Mark Meadows, exjefe de gabinete de la Casa Blanca del presidente Donald Trump, no enfrentará cargos de fraude electoral relacionados con su registro de 2020 y su voto en ausencia en Carolina del Norte, anunció el viernes el fiscal general del estado.

Meadows, un excongresista del oeste de Carolina del Norte que trabajó para Trump durante sus últimos meses en la Oficina Oval, fue un defensor abierto de las afirmaciones infundadas del expresidente de que le robaron las elecciones presidenciales de 2020. Meadows llamó la atención de los abogados del gobierno cuando surgieron detalles de que estaba registrado para votar simultáneamente en Carolina del Norte y otros dos estados.

Basado en gran parte en los hallazgos de una investigación de fraude electoral realizada por la Oficina Estatal de Investigaciones, el fiscal general Josh Stein dijo a The Associated Press que no hay pruebas suficientes para justificar el enjuiciamiento de Meadows o su esposa, Debra.

“Nuestra conclusión fue… que tenían argumentos que los ayudarían si se presentaba un caso de tal manera que no creíamos que pudiéramos probar más allá de una duda razonable que se habían involucrado en fraude electoral intencional”, dijo Stein, un demócrata, en una entrevista.

Los registros públicos mostraron que Meadows, un republicano, enumeró una casa móvil en Scaly Mountain, Carolina del Norte, que no poseía como su dirección física cuando se registró para votar el 19 de septiembre de 2020, mientras aún se desempeñaba como jefe de gabinete. Meadows emitió un voto en ausencia por correo de Carolina del Norte para las elecciones generales de noviembre, cuando Trump ganó el estado de campo de batalla por poco más de 1 punto porcentual.

The New Yorker, que informó por primera vez a principios de este año sobre el registro de Meadows en 2020, dijo que el dueño anterior de la propiedad le dijo a la revista que la esposa de Meadows había alquilado la propiedad por un período corto y pasó solo una o dos noches allí.

Stein dijo que los fiscales de carrera dentro de su departamento recomendaron que no se presentaran cargos. En un memorando a Stein, esos abogados dijeron que la evidencia mostraba que Meadows y su esposa habían firmado un contrato de arrendamiento de un año para la residencia de Scaly Mountain que les proporcionó su arrendador. Los registros del teléfono celular indicaron que Debra Meadows estuvo en Scaly Mountain y sus alrededores en octubre de 2020, según el memorando, y su esposo calificó para una excepción de residencia en la ley estatal porque estaba en el servicio público en Washington.

Los funcionarios electorales interpretan la ley estatal para que una persona pueda registrarse en un “lugar de residencia permanente” al menos 30 días antes de una elección. Completar un formulario de registro de manera fraudulenta o falsa es un delito grave de bajo grado.

Aunque Mark Meadows “es casi seguro que nunca estuvo físicamente presente en la dirección de Scaly Mountain”, dice el memorando, “los factores que pesan a favor de la residencia en el condado de Macon superan en número a los factores que pesan en contra de la residencia”.

Ben Williamson, portavoz de Mark Meadows, dijo en un mensaje de texto que no tenía comentarios sobre la decisión de Stein. Mark y Debra Meadows se habían negado a ser entrevistados por el SBI, decía el memorando.

La fiscalía especial de Stein dentro del Departamento de Justicia se hizo cargo de la investigación a pedido del fiscal de distrito en el condado de Macon, donde se encuentra Scaly Mountain, a unas 90 millas (145 kilómetros) al suroeste de Asheville. La fiscal se recusó porque Meadows había contribuido a su campaña y apareció en anuncios políticos apoyándola. La fiscalía especial pidió al SBI que investigara y la agencia concluyó su trabajo inicial el mes pasado.

En abril, la Junta Electoral del Condado de Macon eliminó a Meadows de las listas de votantes locales.

Los registros públicos también indicaron que Meadows se registró para votar en Virginia en 2021 y en Carolina del Sur este marzo, luego de que él y su esposa compraran una casa allí.

Meadows comenzó a despertar sospechas públicas sobre el fraude electoral generalizado antes de las elecciones generales de 2020, ya que las encuestas mostraban que Trump estaba detrás del presidente Joe Biden. Repitió esas afirmaciones infundadas a lo largo del ciclo electoral y después de la carrera cuando Trump insistió en que la elección estuvo plagada de fraude.

Los funcionarios electorales de ambos partidos, así como los jueces y el propio fiscal general de Trump, concluyeron que no había evidencia de fraude electoral generalizado en las elecciones de 2020.

Meadows fue mencionado de manera destacada en el comité de la Cámara de Representantes de EE. UU. que examinó los eventos que condujeron a los disturbios en el Capitolio el 6 de enero de 2021. Al tiempo que instó a los fiscales federales a “responsabilizar” a los responsables de conspirar “para poner en riesgo nuestra democracia”, dijo Stein. en un comunicado de prensa que esos asuntos no eran relevantes para las acusaciones de fraude que revisó su oficina.

Stein le dijo a AP que aunque su investigación terminó, el asunto podría reabrirse si se revelan pruebas de investigaciones en otras jurisdicciones.



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