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Sloviansk: La lucha por esta ciudad puede ser ‘la próxima batalla fundamental’ de la guerra de Rusia en Ucrania

Eso convierte a la ciudad de Sloviansk, a más de 300 millas al este de la capital, Kiev, en un campo de batalla potencialmente crucial en las próximas semanas.

«Los esfuerzos de las fuerzas rusas que avanzan desde Izyum para capturar Slovyansk probablemente demostrarán ser la próxima batalla fundamental de la guerra en Ucrania», dijo el grupo de expertos Institute for the Study of War (ISW) con sede en Washington DC en su actualización del lunes sobre el Conflicto en Ucrania. Su informe utiliza transliteraciones alternativas de nombres de lugares ucranianos.

ISW espera que las tropas rusas comiencen operaciones ofensivas hacia la ciudad desde la cercana Izium en los próximos días, un pronóstico que coincide con las advertencias sobre el terreno.

“Van al sur a Kamyanka porque es el camino a la ciudad de Sloviansk”, dijo Max Strelnyk, diputado de la oficina del consejo de la ciudad de Izium, a CNN a fines de la semana pasada sobre los planes de las tropas rusas. «Tenemos intercepciones de radio de sus conversaciones; su tarea es capturar la región de Donetsk desde el norte».

El miércoles, Vadym Denysenko, asesor del Ministerio del Interior de Ucrania, dijo: «Si hablamos de las direcciones clave en las que se llevará a cabo el combate, es Sloviansk». [Donetsk region] y Barvinkove [Kharkiv region] direcciones.»

Ahora se insta a los residentes de Sloviansk, una ciudad de poco más de 100.000 habitantes antes de la invasión, a evacuar, mientras que las fuerzas ucranianas se preparan para defenderla de un nuevo ataque ruso.

El control de la ciudad tiene una importancia estratégica significativa en el conflicto más amplio. Si las fuerzas rusas invadieran Sloviansk, podrían aislar a las fuerzas de Ucrania en la región más amplia. Sin embargo, si la resistencia ucraniana los frena, las ambiciones de Rusia de controlar las regiones de Luhansk y Donetsk sufrirán un duro golpe.

Importancia estratégica de Sloviansk

Sloviansk fue un punto crítico importante en la guerra en la región de Donbass en 2014, y estuvo brevemente en manos de los separatistas prorrusos antes de que las fuerzas ucranianas los hicieran retroceder en julio de ese año.

Su importancia radica ahora principalmente en el hecho de que está rodeada por tres lados por ciudades rusas (Izium al norte, Lugansk al este y Donetsk al sur), pero se encuentra más al oeste en la región de Donbas que las dos últimos lugares, bloqueando los caminos de Rusia más hacia el territorio ucraniano.

«Es probable que las fuerzas rusas tengan la intención de aislar a las fuerzas ucranianas en el este de Ucrania y necesitarán tomar Slovyansk como su paso mínimo para hacerlo», dijo ISW.

Un asalto ruso exitoso a la ciudad le daría a Moscú la opción de unir tropas con las que luchan en Rubizhne, al noreste de Sloviansk, o moverlas al sur, hacia Horlivka y Donetsk, en un intento de rodear a los combatientes ucranianos allí, agregó el grupo. .

Pero Rusia parece haber encontrado múltiples fracasos militares durante las primeras seis semanas de la invasión, y su incapacidad para capturar ciudades más al oeste, como la capital, Kiev, probablemente haya impulsado su enfoque renovado en el Donbas.

En ese contexto, una nueva derrota rusa frente a la resistencia ucraniana podría poner en peligro incluso su nueva estrategia en el este.

«Si las fuerzas rusas no pueden tomar Slovyansk en absoluto, es poco probable que los asaltos frontales rusos en Donbas rompan de forma independiente las defensas ucranianas y la campaña de Rusia para capturar la totalidad de los oblasts de Luhansk y Donetsk probablemente fracase», dijo ISW.

Se avecina una catástrofe humanitaria

Las tropas rusas reforzadas que actualmente conducen desde Izium hacia Sloviansk están compuestas por elementos del 1er Ejército de Tanques de la Guardia que anteriormente había estado en el área de Kharkiv-Sumy al norte, dijo el ISW el martes.

Todavía no incluyen las unidades que se retiraron de la región de Kiev, agregó el instituto. Y, dijo, la operación hacia Sloviansk ha «continuado a pequeña escala y ha tenido un progreso limitado» en lo que va de la semana.

Pero Rusia puede intensificar su asalto a la ciudad cuando haya más unidades disponibles. Los ciudadanos de Sloviansk recibieron una orden de evacuación el lunes, en medio de temores de un ataque a gran escala y una catástrofe humanitaria en la ciudad.

Tal destino ya ha descendido sobre Izium, que ha estado bajo un ataque ruso sostenido durante semanas. El lunes, un alto funcionario de defensa de EE. UU. dijo a los periodistas que las fuerzas rusas «todavía realizan más de 200 salidas al día» y «la mayoría de sus ataques aéreos se centran en el área de Izium».

Sloviansk: La lucha por esta ciudad puede ser ‘la próxima batalla fundamental’ de la guerra de Rusia en Ucrania

“Cada día empeora”, dijo Strelnyk a CNN sobre la situación humanitaria en Izium el viernes.

«No ha habido pausa en el bombardeo, comenzó hace semanas, por parte de los rusos. Aunque Rusia afirma que disminuirá las operaciones militares en los oblasts de Kyiv y Chernihiv, Izium y la gran región de Kharkiv no tendrán esa suerte», dijo Strelnyk. dijo.

“En la ciudad, los muertos son enterrados en el parque central de nuestra ciudad”, dijo a CNN. Imágenes de video geolocalizadas y cuya autenticidad fue verificada por CNN mostraron cadáveres en el parque central de la ciudad.

El miércoles, funcionarios ucranianos dijeron que se estaban produciendo importantes combates en el este de Ucrania, y el gobernador militar regional de la región oriental de Luhansk instó a los civiles a evacuar algunas ciudades. Sloviansk se encuentra en el norte de la región limítrofe de Donetsk.

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Pero los funcionarios de las dos regiones han hablado de sus dificultades para sacar o ayudar a la gente.

Ucrania ha acusado repetidamente a Rusia de atacar corredores humanitarios previstos y bombardear a los residentes de las ciudades mientras huían.

Ivan Fedorov, alcalde de la ciudad de Melitopol en el sur, ocupada por Rusia, dijo el martes que las tropas rusas habían estado bloqueando la entrega de suministros humanitarios y obstaculizando la evacuación de civiles.

«La situación de los corredores humanitarios no ha mejorado», dijo Fedorov en declaraciones televisadas. «Durante las últimas dos semanas, logramos entregar solo dos cargamentos humanitarios a Melitopol».

Alex Stambaugh, Nathan Hodge, Yulia Kesaieva y Tim Lister de CNN contribuyeron con este reportaje.