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Sobrevivientes del huracán Ian salen a pie de Fort Myers Beach

Sintiéndose cada vez más aislados después del huracán Ian, los residentes e inquilinos de Fort Myers Beach continuaron saliendo a pie de su devastada isla el domingo, cuatro días después de que una marejada ciclónica de 10 pies impulsada por vientos de 150 mph inundara las comunidades costeras del suroeste de Florida.

Los agentes del alguacil del condado de Lee han bloqueado todo acceso a la isla de Estero desde los puentes en sus extremos sur y norte para evitar que los vehículos y los visitantes interfieran con los esfuerzos de búsqueda y rescate. Una creciente flota de excavadoras y volquetes está limpiando escombros. Montículos de lodo se alinean en Estero Boulevard, mientras la gente sale de sus casas o edificios donde buscaron refugio con mochilas y maletas remolcadas llenas de pertenencias que podrían rescatar.

Más de los que sobrevivieron en la isla Estero de seis millas de largo se están dando cuenta de que no es factible quedarse en el lugar al que el gobernador Ron DeSantis se refirió como “zona cero”. No tienen electricidad, ni agua, ni servicio de telefonía celular y no tienen idea de cuándo se restablecerán.

Los miembros del equipo de búsqueda y rescate de Miami, incluido Pasco, un labrador retriever negro, buscan entre los escombros a personas desaparecidas en Fort Myers Beach, dos días después de que el huracán Ian azotara la costa oeste de Florida como una tormenta de categoría 4.

“Estamos vivos. Eso nos hace más afortunados que algunos de nuestros vecinos, y estamos agradecidos”, dijo Craig Ruke, quien vive en el segundo piso de una casa sobre pilotes en Anchorage Drive. “Pero estamos cansados, sucios y hambrientos. No tenemos agua corriente. Nos vamos a quedar sin comida que aún no se haya podrido. Nos vamos a deshidratar. Nuestros coches están arruinados. No hemos recibido agua ni comida en la zona.

“Todos en esta isla están aislados”.

Los equipos de rescate iban calle por calle, haciendo una búsqueda metódica de lo que quedaba de la red de la ciudad. A medida que el número de muertos en el estado aumentó a alrededor de 85, el condado de Lee representó aproximadamente la mitad, 42, según el alguacil Carmine Marceno. La mayoría murió ahogada. La gente especuló que podría haber muchos más cuerpos enterrados bajo los escombros o arrastrados por las aguas altas.

Cientos de casas, en su mayoría casas antiguas con estructura de madera y encantadoras cabañas, fueron empujadas por el oleaje de 50 a 300 yardas de donde se encontraban originalmente, arrasando con otras a lo largo del camino. Fueron aplastados, reducidos a montones de escombros con solo un conducto de aire acondicionado ocasional o una lavadora o un parche de techo o una cubierta enredada para marcarlos. Una casa frente a la playa todavía tenía intacto un armario del segundo piso, con ropa todavía colgando de la barra.

Sobrevivientes del huracán Ian salen a pie de Fort Myers Beach

Escenas de destrucción a lo largo de Estero Boulevard en Fort Myers Beach dos días después de que el huracán Ian azotara la costa oeste de Florida como una tormenta de categoría 4.

“La gente no se da cuenta del alcance de la destrucción hasta que salen de sus hogares”, dijo Iggy Carroll, Oficial de Información Pública del Cuerpo de Bomberos de Miami y del Grupo de Trabajo 2 de Florida. «Entonces entienden que no hay forma de mantenerse aquí».

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Casas más nuevas y resistentes y edificios de varios pisos resistieron la tormenta, algunos con daños mínimos en los pisos superiores, otros con ventanas y puertas reventadas. A los autos, camiones y motocicletas no les fue bien. Algunos fueron sumergidos en canales y piscinas, otros enterrados en el lodo espeso que lo cubre todo. El armazón esquelético de una casa rodante abandonada sobresalía en Estero Boulevard.

Sobrevivientes del huracán Ian salen a pie de Fort Myers Beach

Escenas de destrucción a lo largo de Estero Boulevard en Fort Myers Beach dos días después de que el huracán Ian azotara la costa oeste de Florida como tormenta de categoría 4, el viernes 30 de septiembre de 2022.

“Estos vehículos no sirven porque están inundados”, dijo Carroll mientras pasaba frente a una estación de bomberos de Fort Myers Beach, señalando sus camiones en el garaje. Carroll conducía uno de los SUV Ford para agua alta especialmente modificados de Miami. “Aprendimos en Miami cómo construir vehículos que puedan maniobrar en lugares inundados”.

Había un puñado de mini estaciones de socorro apareciendo a lo largo del camino que las personas establecieron por su cuenta. Colocaron agua embotellada y bocadillos en las mesas, cubiertas por sombrillas de playa maltratadas. Pero no había centros de distribución de ayuda en la isla. No hay unidades móviles repartiendo artículos de primera necesidad.

Sobrevivientes del huracán Ian salen a pie de Fort Myers Beach

Los residentes caminan por Estero Boulevard con maletas al salir de Fort Myers Beach y Estero Island, dos días después de que el huracán Ian azotara la costa oeste de Florida como una tormenta de categoría 4.

Jerry y Sharyn Kohart, jubilados de Indiana, se quedaron en su condominio frente al mar en el sexto piso durante Ian y vieron pasar el refrigerador y los muebles de sus vecinos.

”El agua llegaba en oleadas y oleadas y no se iba”, dijo Jerry. “El edificio tembló. Charley pasó zumbando por un camino idéntico, pero Charley no era nada comparado con Ian”.

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De los 93 residentes de su edificio de condominios en Sanderac, siete decidieron aguantar. Para cuando la trayectoria pronosticada se movió hacia el sur desde Tampa, luego Sarasota, luego Punta Gorda justo al norte de ellos, ya era demasiado tarde para partir, dijeron. Y, en base a lo que describieron como la falsa alarma de Irma de 2017, cuando no sucedió gran cosa, pensaron que estarían bien.

En retrospectiva, fueron tontos, dijeron. Tenían los medios para evacuar cuando se emitió la orden el martes al apartamento de gran altura de su hijo en el centro de Fort Myers y no lo hicieron.

“Para algunas personas con problemas médicos o con falta de transporte o sin lugar a donde ir, la evacuación no es una opción”, dijo Jerry. “Pensamos que podríamos manejar una marejada ciclónica de 5 pies, pero obviamente subestimamos las advertencias y nos golpeó una marejada ciclónica imponente y traicionera. Llegó hasta el tercer piso. Se detuvo justo encima de nosotros durante horas. El edificio estaba temblando. Las contraventanas sonaban como si fueran a romperse. Teniamos miedo.»

¿Volverán? Dijo Sharyn: “Me despedí de nuestro condominio. Quizás lo derriben”.

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Escenas de destrucción a lo largo de Estero Boulevard en Fort Myers Beach dos días después de que el huracán Ian azotara la costa oeste de Florida como una tormenta de categoría 4.

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Betsy Mangan, de 77 años, también se quedó en la isla. Vio casas arrastradas por el agua embravecida, con gente dentro.

“Dudo que las personas que quedaron atrapadas en el agua puedan sobrevivir”, dijo Mangan, quien dijo que se enamoró de Fort Myers Beach cuando visitó por primera vez hace 22 años y se alegró de haberse retirado a la ciudad isleña de 5600 residentes durante todo el año. Iba a llevarla a la casa de su sobrino en tierra firme. “Había una corriente poderosa. Era agua salvaje”.

La pregunta de si reconstruir o no estaba empezando a hundirse.

“No sé si vale la pena, si es posible”, dijo Steven Light, dueño del Cigar Hut demolido. Describió sobrellevar la tormenta en un edificio que “temblaba como un velero en mares agitados”. Pudo encontrar a su novia, que se había refugiado en un condominio en Lovers’ Key, una joya natural cortada en trozos. “Era un parque hermoso, uno de los más visitados del estado, o solía serlo”.

Sobrevivientes del huracán Ian salen a pie de Fort Myers Beach

Escenas de destrucción a lo largo de Estero Boulevard en Fort Myers Beach dos días después de que el huracán Ian azotara la costa oeste de Florida como una tormenta de categoría 4.

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