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Soy nativa americana y me encanta el episodio de Acción de Gracias de ‘Buffy’.  ¿Es eso incorrecto?

Todo el mundo posee sus propias tradiciones televisivas de Acción de Gracias, algo para transmitir de fondo durante el día o para reunirse y mirar activamente juntos. Uno de mis programas de televisión favoritos del Día de Acción de Gracias es el icónico «Buffy the Vampire Slayer», en particular el episodio llamado «Pangs», en el que Buffy lucha (y, por supuesto, derrota) contra el espíritu vengador de una tribu de nativos americanos no muy diferente a la mía. propia Nación Muscogee (Creek).

Y sin embargo me encanta. Me avergüenza admitir esto, tanto porque «Buffy» a veces se descarta como demasiado liviano y porque, a la luz del presente, cuando los pueblos indígenas finalmente están experimentando un florecimiento de la representación de la cultura pop sin precedentes en alcance, no ha envejecido bien. En absoluto.

Pero para mí, es la comida reconfortante de la televisión que, de la misma manera que el olor del pavo se asocia con el Día de Acción de Gracias, me recuerda mi propio pasado, la importancia de encontrar una familia y mi ruta un tanto tortuosa de encontrar mi propia identidad como un medio- persona blanca, mitad nativa.

Los puntos de vista presentados en «Dolor», incluso cuando se llevan a un extremo ridículo, no están lejos de los argumentos que escuché mientras crecía en mi pequeño pueblo conservador. Es un ambicioso pero defectuoso mezcla de nostalgia y humor de «Buffy» en su apogeo con solo un poco de perspicacia para rascarse la barbilla.

La trama se refiere a Buffy, quien durante su primer año en la universidad, se siente deprimida porque su madre está fuera de la ciudad para el Día de Acción de Gracias y decide tener un Día de Acción de Gracias con el resto de Scooby Gang, sus socios en la investigación y matanza semanal de monstruos. Durante el episodio, uno de estos amigos, Xander, que forma parte de un equipo de construcción que construye un nuevo centro cultural universitario, descubre accidentalmente una misión española enterrada, donde está atrapado el espíritu guerrero de la tribu Chumash, Hus. Dicho espíritu guerrero luego escapa, por supuesto, al alboroto y al asesinato.

Mientras tanto, Buffy está tratando de convencer a su mejor amiga y compañera de cuarto Willow para que la deje tener el Día de los Amigos. “Es una farsa”, dice Willow sobre el Día de Acción de Gracias. “Todo se trata de la muerte”.

Es una farsa. Pero es una farsa con ñame”, bromea Buffy. «Es una farsa de ñame».

“No vas a salir de esta con rimas de broma”, dice Willow.

“Pero lo quiero”, suplica Buffy, estableciendo una línea continua para el resto del episodio sobre cómo ella solo quiere que las cosas sean perfectas para las vacaciones, presumiblemente como eran antes de que sus padres se divorciaran, independientemente de la intención detrás. las vacaciones reales.

Mientras tanto, Hus continúa con su venganza, los cuerpos se amontonan y el conflicto llega a un punto crítico. Willow le da voz a la escuela pro-nativa, preguntando si los Scoobies deberían ayudar a Hus a reparar los daños causados ​​a los Chumash sacando a la luz las atrocidades y «devolviéndoles su tierra». Giles, la figura del mentor británico, adopta la postura Seamos serios y afirma que, independientemente de todo lo que se le haya hecho al Chumash, todavía hay que detener a Hus.

En medio de todo esto está Buffy, quien está dividida en parte porque ve el punto de vista de Willow, pero también porque tiene sus deberes. Sin embargo, por encima de todo, solo quiere que todos dejen de discutir el Día de Acción de Gracias.

Me sorprendió y todavía me sorprende que el episodio se mantuviera alejado del sentimentalismo empalagoso de los episodios habituales de Acción de Gracias «muy especiales» y presentara la muy rara vista de un personaje nativo al que se debe temer, no compadecer.

«Pangs», escrita principalmente por la escritora de «Buffy» Jane Espenson, se emitió por primera vez en 1999. En ese momento, había estado en DC solo unos pocos años, y estar a 1,300 millas de casa durante las grandes festividades como el Día de Acción de Gracias todavía apestaba. Entendí completamente el deseo de Buffy de tener un Friendsgiving, contra viento y marea.

Al mismo tiempo, estaba y todavía estoy asombrado de que el episodio se mantuviera alejado del sentimentalismo empalagoso de los episodios habituales de Acción de Gracias «muy especiales» y presentara la muy rara vista de un personaje nativo al que temer, no compadecer.

Espenson ha dicho que en realidad investigó el área hipotética de California donde se encontraba Sunnydale para averiguar qué tribu debería vengarse, lo que también le da cierta autenticidad al episodio. Los Chumash todavía existen en la forma de la Banda Santa Ynez de los indios Chumash, que han sido reconocidos federalmente desde 1901. Si bien ahora son una tribu pequeña, su territorio históricamente osciló entre Malibú y Santa Bárbara y Montecito.

Las perspectivas de los personajes son todas familiares para cualquiera que haya crecido como nativo o, como yo lo hice, con una mezcla de nativos. Giles, después de usar repetidamente la palabra «indio», en un momento Buffy lo corrige y le recuerda que debe decir «nativo americano».

“Siempre atrasado en los términos”, se queja. (Como alguien que creció con los “indios americanos”, hizo las paces con los “nativos americanos” y ahora ve a los “indígenas” como el inevitable sucesor a ambos, no soy totalmente antipático en este punto, para ser honesto).

Spike, el malvado vampiro, es el menos comprensivo y pierde la paciencia con Willow al decir que los europeos simplemente hicieron lo que hacen las naciones conquistadoras. Y Xander, que sufre como parte de la venganza la malaria, la viruela y la sífilis, declara injusto a Hus. «¡Yo no le contagié la sífilis!» él dice.

Sin embargo, entre las bromas, hay líneas que te hacen reexaminar a qué personaje deberías animar. Después de que Giles llama pacíficos a los Chumash, Willow dice: «Eran gatitos indígenas esponjosos, ¡hasta que llegamos nosotros!» Si eso no es una mentalidad de colonizador, no estoy seguro de qué es.

Y Spike, el malo, hace el punto más destacado mientras los Scoobies discuten sobre intentar disculparse y negociar con Hus: “Exterminaste a su raza. ¿Qué podrías decir que lo haría sentir mejor?”

Por supuesto, hay mucho en la escritura y la trama que es simplemente… ¿malo? Como mal cringey, aunque casi divertido en su encogimiento. Más tarde, Spike intenta la ruta de la disculpa, lanzando un «Lo siento, jefe» a Hus y sus atacantes de Chumash, sin querer mencionar la palabra más común llena de sarcasmo lanzada a los nativos cuando alguien se siente resentido.

A pesar de lo matizado que es este episodio, al menos en 1999, su mayor defecto, más notable ahora debido a una mayor representación, es el propio Hus. No solo porque el tropo de un nativo salvaje, vestido de cuero y de cabello oscuro es un cliché, sino también por su trato. El personaje tiene solo un puñado de líneas en toda la hora, y aparte de un «Yo soy la venganza, yo soy el grito de mi pueblo», toda la motivación de Hus se le atribuye a él, no lo demuestra. Incluso el actor figura sexto en los créditos de estrella invitada.

Claro, él es solo un villano semanal destinado a ser golpeado con karate por Buffy, pero esto parece un poco extremo. ¿Imagínese si le hubieran dado una historia de origen similar a la de Thanos que mostrara lo que había perdido y lo que significaba?

En una historia destinada a dar voz a las preocupaciones de los nativos, aparentemente nadie pensó en dejar hablar a los nativos.

Dado eso, ¿por qué me gusta tanto esto? La respuesta superficial es que es probablemente uno de los episodios de «Buffy» más divertidos de todos los tiempos. Pero la respuesta más profunda es que me habló, tanto como un recién llegado a la Gran Ciudad que todavía estaba descubriendo a mi Familia Elegida, como también como alguien que recién comenzaba a valorar mi herencia.

Los nativos han sido tan borrados de la cultura pop durante tanto tiempo que nuestra reacción a una representación, cualquier representación, generalmente es «simplemente feliz de ser incluido». Pero aquí, en este pequeño y tonto episodio único de un programa de televisión del género de los superhéroes que ni siquiera estaba en una cadena principal, había un temible personaje nativo que, aunque tenía defectos, no era una broma ni un buen salvaje. Y fue extrañamente agradable.

¿Debería gustarme «Pangs» tanto como a mí? Tal vez no. Pero, como dice Buffy, “lo quiero”.



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