Skip to content
Su decepción persiste, pero Vincent Zhou está de vuelta en el hielo

Después de toda una vida de entrenamiento para los Juegos Olímpicos y de llegar allí como patinador artístico dos veces, Vincent Zhou ahora tiene momentos en los que es demasiado doloroso para él pensar en los Juegos de Invierno, o incluso acercarse a sus patines.

Zhou espera competir en los campeonatos mundiales en Francia la próxima semana. Pero después de lo que le sucedió en los Juegos Olímpicos de Beijing el mes pasado, está soportando lo que llama “uno de los momentos más desafiantes de toda mi vida”.

Está de duelo por su momento olímpico de 2022 que nunca fue.

La mañana después de ayudar a Estados Unidos a ganar una medalla de plata en el evento por equipos de patinaje artístico, Zhou dio positivo por coronavirus y tuvo que retirarse del evento individual masculino programado para comenzar al día siguiente.

Atrapado en una pequeña habitación de hotel durante una semana mientras se recuperaba de los síntomas de un resfriado, siguió el evento en Internet, demasiado abrumado para verlo en la televisión. Después, dijo que estaba seguro de que podría haber ganado al menos la medalla de bronce.

Zhou, de 21 años, fue liberado del aislamiento a tiempo para actuar en la gala de patinaje artístico, un evento que se llevó a cabo únicamente como entretenimiento para los fanáticos. Pero esa noche, cuando Zhou intentó abordar un autobús para la ceremonia de clausura con sus compañeros de equipo, los funcionarios de seguridad lo detuvieron e insistieron en que no había pasado los protocolos de covid.

En una llamada con los periodistas el martes, Zhou dijo que estuvo en ese control de seguridad durante lo que pareció una hora argumentando su caso. Después de todo, ya no era contagioso, había dado negativo 14 veces seguidas y tal vez le quedaban uno o dos días en su período oficial posterior al aislamiento para evitar las multitudes y lo que se llamaba “actividades no esenciales”, dijo. ¿Podrían los guardias ver su lado y tener un poco de piedad? ¿No podrían permitirle este último momento posible de alegría en unos Juegos Olímpicos devastadores que le habían ido tan mal?

Su súplica no llegó a ninguna parte.

“Ni siquiera podía tener esa pequeña muestra de cierre”, dijo Drew Meekins, uno de sus entrenadores.

Ahora, Zhou ha vuelto a entrenar en Colorado Springs, donde se ha desatado una niebla postolímpica. Muchos atletas olímpicos dicen que este período después de los Juegos es particularmente difícil porque pasan de un nivel alto de adrenalina a un nivel extremadamente bajo, donde están desprovistos de energía física y emocional. energía. Este sentimiento tiene incluso un nombre: la resaca olímpica.

En el caso de Zhou, la resaca ha sido tan grave que en ocasiones ha llamado a sus entrenadores desde la cama, llorando, dijo Meekins, porque no soportaba ir a la pista. Se pregunta si el trabajo de su vida valió la pena y pregunta: «¿Por qué yo?»

Es una pregunta justa. Él enmascarado doble. Llevaba un protector facial en los vuelos. En China, comió solo en la cafetería olímpica, quitándose cuidadosamente la máscara entre bocado y bocado. A menudo mantuvo tal distancia de los demás durante la pandemia que se volvió insoportablemente solo, dijo el mes pasado.

Y, sin embargo, dio positivo.

“Me está costando mucho mantener la compostura en este momento hablando de eso”, dijo Zhou, quien es de Palo Alto, California, a los periodistas el martes. “Todavía estoy actualmente en medio de las cosas. Definitivamente no estoy fuera de eso todavía”.

Para recuperar el control de su carrera después de que Covid lo dejó indefenso, Zhou volvió a entrenar después de regresar de China. Sin embargo, la transición del trauma de los Juegos al entrenamiento para los campeonatos mundiales ha sido difícil. Como ha señalado Meekins, el dolor viene en oleadas.

A veces, dijo Meekins, puede ver el peso de la tristeza que Zhou lleva consigo cuando Zhou entra a la pista. Su cabeza está abajo. Sus hombros caen.

“Se puede decir que su mente está muy ocupada”, dijo Meekins. “Me di cuenta de que todavía está ocupado tratando de procesar lo que sucedió”.

Meekins y Tom Zakrajsek, el otro entrenador principal de Zhou, vigilan de cerca a Zhou para asegurarse de que se sienta apoyado. Han escuchado mucho. Le han dado mucho espacio.

Además, un psicólogo deportivo del centro de entrenamiento olímpico de los Estados Unidos viene a menudo a observar las prácticas de Zhou. Los dos han hablado mucho en las últimas semanas mientras Zhou supera esas oleadas de emociones fuertes.

Es importante para él ir al mundial, dijeron sus entrenadores. Zhou finalmente pudo encontrar ese cierre. También podría recordarle cómo era el patinaje antes de Beijing. Nunca había sido mejor. En muchos sentidos, nunca lo había amado más.

En el otoño, venció al tres veces campeón mundial Nathan Chen, otorgándole su primera derrota en más de tres años. También se clasificó para su primera final de Grand Prix, donde los mejores patinadores se enfrentan cada temporada.

“Mi sensación es que Vincent compitiendo en los campeonatos mundiales, sin importar cómo termine, será una muestra de lo valiente que es y de cómo es un brillante ejemplo de alguien que se recuperó de la adversidad extrema”, dijo Zakrajsek.

Zhou ha tenido el mismo sentimiento. A veces ha pensado que sería fácil saltarse mundos y alejarse del dolor y los malos recuerdos. Sus estudios en la Universidad de Brown lo esperan. Y luego piensa: “Tal vez debería tratar de olvidarme de todo, simplemente subirme al hielo, simplemente intentarlo. Toma la oportunidad. ¿Quién sabe? Tal vez salga bien”.

Sin embargo, mantener la decepción fuera de su mente ha sido una lucha, dijo: «Me subo al hielo e instantáneamente recuerdo todo lo que sucedió».

Aún así, les dijo a los periodistas, y probablemente a sí mismo, que «probablemente el 90, no sé, el 95 por ciento de otras personas ya se habrían rendido». Y él no es una de esas personas.

Dijo que el simple hecho de poder dar el primer paso e ir al mundial lo enorgullecería mucho. Está tratando de desear que suceda: Súbete a ese avión. Ponte ese disfraz. Salga a ese hielo. En el fondo, dijo, la motivación para hacer eso todavía lo impulsa.

“La vida realmente quiere deprimirme en este momento”, dijo. “Pero no estoy listo para caer sin luchar”.