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Su vecino fue asesinado frente a su casa.  Ahora, este chef ayuda a otros inmigrantes a encontrar la libertad

Cocinero Enrique Limardo es comúnmente reconocido como el pionero de la cocina venezolana moderna en los EE. UU. Es solo el segundo chef venezolano en los EE. UU. en recibir una estrella Michelin, y su restaurante, siete razones, fue nombrado uno de los restaurantes más importantes de la década por Esquire. (Limardo tiene un segundo restaurante en Washington, DC, Imperfectotambién.)

Si bien sus habilidades culinarias son bien conocidas, es posible que muchos no sepan que Limardo llegó a los EE. UU. para escapar de la violencia y la corrupción en su país de origen, Venezuela. El chef puede estar firmemente de pie ahora en los EE. UU., pero no ha olvidado sus raíces ni las dificultades que enfrentó, que han alimentado su pasión por ser mentor de otros chefs en Venezuela, así como por trabajar con una variedad de organizaciones no gubernamentales (ONG). mediante Comida para inmigrantes, el primer restaurante de «defensa gastronómica» de DC. En esta edición de Voces en la comidaLimardo comparte por qué es importante para él ayudar no solo a los chefs inmigrantes sino a todos los inmigrantes, y cómo está usando la comida como un conducto para el cambio.

Cuando vine a los Estados Unidos en 2014, dejé todo atrás. En Venezuela, yo tenía mis propios restaurantes y toda mi familia estaba allí, incluida mi esposa y mis dos hijos. Pero la corrupción política no solo creó grandes dificultades financieras, sino que dificultó la supervivencia, punto. Mi vecino fue asesinado justo en frente de mi casa. Después de eso, supe que tenía que encontrar la manera de que mi familia y yo nos fuéramos de Venezuela.

Vine a los EE. UU. con una visa de turista y luego obtuve una visa de talento excepcional, que me permitió quedarme más tiempo. Los primeros seis meses fueron duros para mí. Mi padre, madre, esposa e hijos siempre estuvieron en mi mente. Estaba completamente fuera de mi zona de confort y todo era una lucha. Pero la gente me ayudó y pude comenzar a trabajar, y eventualmente traje a mi esposa e hijos después de un año.

No llegué a donde estoy hoy por mi cuenta, por lo que ser mentor de otros chefs es tan importante para mí. Ahora, estoy en posición de ayudar a otros que están exactamente en el mismo lugar que yo estaba hace siete años. Vivía en Baltimore y trabajaba como chef ejecutivo en Alma Cocina Latina cuando se me ocurrió la idea de un programa de pasantías para chefs venezolanos. El programa permitió a las personas en Venezuela venir a los EE. UU. con una visa de turista y trabajar en el restaurante. Los solicitantes de prácticas eran estudiantes que asistían a buenas escuelas secundarias o universidades, o que ya estaban trabajando en un restaurante allí. Una vez que llegaron aquí, comencé a asesorarlos y se convirtieron en un muy buen equipo con el que trabajar.

Una persona que formó parte del programa de pasantías es la chef Mile Montezuma. Después de su pasantía, me siguió a Washington, DC, donde la contraté para ser la jefa de cocina de Comida para inmigrantes El primer restaurante informal con causa de DC que celebra las historias de inmigrantes a través de la promoción gastronómica. Básicamente, lo que eso significa es que el restaurante usa la comida como una forma de animar a los inmigrantes a través de asociaciones con ONG. La comida del menú está inspirada en todo el mundo: platos como samoas indias, wontons latinos y una ensalada ucraniana. Justo al lado del menú de comida hay un menú de promoción con oportunidades de recaudación de fondos.

Los chefs que vienen a los EE. UU. a través del programa de pasantías son como una familia para mí. Escucho sus luchas y saben que los entiendo porque yo también he estado allí. Entiendo la violencia y la corrupción que dejaron atrás. Entiendo que están preocupados por su mamá y papá. Entiendo que están enviando la mayor parte posible de su cheque de pago a casa para ayudarlos. Entiendo la espera lenta e impaciente por una tarjeta verde.

Cerca de 6 millones de personas han salido de Venezuela, convirtiéndola en una de las mayores crisis de desplazamiento del mundo. Casi 100,000 se han registrado en las agencias de inmigración de EE. UU. desde octubre de 2021. Muchos viajan en autobús desde la frontera hasta DC, donde vivo. Se bajan del autobús sin nada, sin un lugar adonde ir y, a menudo, sin saber nada de inglés. Cada semana, yo y los otros trabajadores de restaurantes en Seven Reasons e Imperfecto les llevamos comida en algunos lugares diferentes, incluidas iglesias y Union Station. Es una forma no solo de darles algo de comer, sino también de ofrecerles algo de esperanza.

La comida no se trata solo de nutrición o sabor. Son esas cosas, pero también es un reflejo de la cultura y puede usarse para iniciar el cambio. Cuando cocinas o compartes una comida con alguien, pueden suceder cosas increíbles. Podrías cambiar el mundo entero de alguien.



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