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TABARCA – LA ISLA DE LOS PIRATAS
LA ISLA DE LOS PIRATAS

Se cree que el pequeño islote conocido como Illa de Sant Pau (Isla de San Pablo) y a pocos kilómetros al este de Alicante, Santa Pola y Torrevieja, es donde desembarcó San Pablo.

Hasta finales del siglo XVIII fue una isla donde encontraron refugio los piratas berberiscos y también sirvió de base para sus incursiones en la costa levantina.

El islote tiene solo 1.750 m (5.741 pies) de largo y solo 300 m (984 pies) de ancho, y es completamente plano. Además, fue declarada Reserva Marina en 1986, la primera de España, con barcos saliendo desde Alicante, Torrevieja y Santa Pola.

Es un crucero corto y agradable, con el barco de Torrevieja que tiene un fondo de cristal para que puedas ver los arrecifes y la vida marina mientras cruzas.

TABARCA – LA ISLA DE LOS PIRATAS
Embarcación Kontiki camino a Tabarca

Tabarca es la isla habitada más pequeña de España. Hasta 1741 el islote formó parte de la República de Génova y más tarde fue conquistado por el Bey de Túnez. A partir de 1760, Carlos III de España ordenó fortificar y repoblar Tabarca. Allí se asentaron unos náufragos genoveses y el islote pasó a llamarse Nova Tabarca (Nueva Tabarca). Mis dos amigos escritores de viajes y yo paseamos por el casco antiguo y exploramos la costa y las ruinas.

La isla estuvo una vez fortificada con muros, baluartes, almacenes, la casa del gobernador y un cuartel. Todavía se conservan las puertas de entrada, la Casa del Gobernador (actualmente hotel) y la Iglesia de San Pedro y San Pablo, construida en 1770. Posteriormente se retiró la guarnición y a finales del siglo XIX se pobló la isleta con unas 1.000 personas, principalmente pescadores. Hoy la población ronda la cincuentena, aunque durante la temporada turística llegan hasta 4.000 personas al día como visitantes.

TABARCA – LA ISLA DE LOS PIRATAS

ALMUERZO EN TABARCA

Después de explorar todos los lugares de interés de la ciudad, es posible que desee detenerse en un restaurante para almorzar. La terraza del Nou Collonet mira al mar por lo que es un lugar ideal para disfrutar de una deliciosa comida donde el menú incluye ensaladas de cocina tradicional española, carnes, pollo y mariscos. Sin embargo, la isla tiene varios buenos restaurantes y bares, así como hoteles para pasar la noche.

También puede hacer una caminata corta a través de la desolada extensión de hierba hasta las ruinas de la guarnición y el antiguo faro en la punta del islote. La isla se formó por la actividad volcánica y es en gran parte estéril con algunos cactus y arbustos achaparrados que crecen en medio de los escombros de piedra caliza.

Tabarca es una reserva marina protegida de aves marinas y diversa fauna marina. El mar alrededor de la costa rocosa es cristalino y perfecto para bucear. La reserva marina, Reserva marina de la Isla de Tabarca, está declarada Zona de Especial Protección para las Aves por la UE. Es el último lugar del Mediterráneo español donde se crió la foca monje del Mediterráneo, en peligro de extinción, antes de extinguirse en la década de 1960.

TABARCA – LA ISLA DE LOS PIRATAS

Para proteger el área marina de la pesca, se colocó un arrecife artificial cerca de la isla. Ahora hay una variedad de fauna marina en las aguas claras y no contaminadas, que incluye lubinas, meros, congrios y doradas.

Hoy en día, visitar la isla de Tabarca es echar un vistazo casi intacto a un pueblo español de la década de 1950, con sus hileras de casas encaladas, negocios familiares y cocina exclusivamente local. No hay automóviles, ni bancos, ni cadenas de tiendas ni vallas publicitarias. Algunos barcos de pesca todavía salen del puerto cada mañana, justo antes de que lleguen barco tras barco de bañistas para disfrutar de las hermosas playas y las aguas cristalinas de la isla.

En Tabarca tienes garantizado un día de lo más interesante paseando por la plaza vieja y paseando por las callejuelas del casco antiguo. También hay un pequeño museo, así como muchas ruinas para explorar, y el viaje panorámico en barco desde y hacia la isla es placenteramente relajante.

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