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Tanques Leopard 2 en cinco preguntas

Presionada durante días, Alemania acabó anunciando el miércoles la entrega de los tanques pesados ​​Leopard 2, reclamados con insistencia por Ucrania. Cinco preguntas para entender la importancia de estos tanques y los desafíos de esta entrega a Ucrania

La insistencia de Ucrania dio sus frutos. El canciller Olaf Scholz anunció el miércoles 25 de enero ante el Parlamento alemán la entrega de tanques pesados ​​Leopard a Ucrania, que los pide desde hace meses para defenderse de la invasión rusa. Otros países que compraron tanques Leopard 2 de Alemania para sus fuerzas armadas también estaban esperando la autorización de Berlín para reexportarlos.

¿Por qué Alemania dudaba en entregar tanques Leopard 2?

El miedo a una escalada militar con Moscú y su reticencia a que Alemania asuma el liderazgo en el campo occidental explican las vacilaciones del canciller Olaf Scholz, según analistas.

El miércoles por la mañana en Berlín, el ministro de Defensa alemán, Boris Pistorius, también “animó expresamente a los países socios que tienen tanques Leopard listos para su despliegue a entrenar a las fuerzas ucranianas en estos tanques”.

Hasta ahora, Finlandia y Polonia han dicho que están listos para hacerlo. Varsovia, que quiere crear una “coalición de países que apoyen a Ucrania con tanques Leopard 2”, anuncia que quiere enviar 14 a Kyiv.

Según la prensa alemana, un puñado de otros países europeos también estarían dispuestos a participar en este esfuerzo.

¿Por qué es importante este lanzamiento?

Para Ucrania, el apoyo militar y financiero de los aliados occidentales es crucial. Según los observadores, es probable que los tanques pesados ​​Leopard 2 tengan un impacto significativo en el campo de batalla de los ucranianos frente a la aplanadora de las tropas rusas que están recuperando algo de terreno en el frente oriental de Ucrania.

Equipado con Leopard 2, «un ejército puede atravesar las líneas enemigas y poner fin a una larga guerra de trincheras», alardeó el jefe de RheinMetall en el diario «Bild». «Con el Leopard, los soldados pueden avanzar decenas de kilómetros a la vez».

¿Cuánto tiempo para llegar al frente?

Decidir es bueno, enviar tanques rápido es mejor… pero difícil. La cuestión del transporte de este equipo al frente ucraniano fue planteada por las autoridades estadounidenses tras la publicación de varios artículos relacionados con un probable envío de una treintena de tanques pesados ​​estadounidenses Abrams a Kyiv.

“Podría llevar años”, dijeron al New York Times funcionarios de la administración estadounidense, que prefirieron permanecer en el anonimato.

La entrega de cualquier equipo militar por parte de Occidente al ejército ucraniano es una carrera de obstáculos rodeada del mayor secreto. Para evitar ser objetivo de Rusia, se establecen convoyes furtivos, dice el New York Times.

«Nadie sabe realmente cómo llegamos allí», admitió Heinrich Brauss, ex subsecretario general de la OTAN entrevistado por el diario estadounidense. Por otro lado, para los tanques Abrams, sabemos aproximadamente dónde saldrán: la mayoría de estos tanques están en almacenes de municiones en Europa y especialmente en Alemania.

Y para transportar material tan pesado e imponente como los tanques, los alemanes y los estadounidenses probablemente tendrán que tomar precauciones aún mayores.

¿De cuántos tanques estamos hablando?

Ucrania dice que necesita 250 tanques modernos y otros armamentos para una nueva ofensiva. Se produjeron unas 3.500 copias de este tanque.

Una docena de países europeos han adoptado este tanque con cualidades reconocidas. Grecia, con 350 depósitos, y Turquía, con 298 unidades de segunda mano, son los países con más modelos 2A4. Suecia tiene 280 Leopard 2, incluidos 160 usados, Polonia 232. Por su parte, el ejército finlandés tiene 200 que están operativos.

Suiza está desplegando 230 Leopard 2, incluidos 134 en servicio y 96 en reserva. España tiene 219. Dinamarca tiene 57 en uso, Noruega tiene 54 usados, Portugal tiene 37.

En cuanto a Francia, no tiene Leopard 2, sino tanques Leclerc. Por el momento, no excluye proporcionarlo. También ya ha suministrado 18 tanques Caesar de 155 mm a Ucrania, tomados de las reservas del ejército francés.


¿Cuáles son las ventajas de los tanques Leopard?

Diseñado por el fabricante alemán Krauss-Maffei y construido en serie desde finales de la década de 1970 para reemplazar los tanques estadounidenses M48 Patton y luego el tanque Leopard 1, el Leopard 2 combina potencia de fuego, movilidad y protección.

Este tanque tiene una ficha técnica impresionante: con un peso de alrededor de sesenta toneladas, todavía puede alcanzar velocidades de casi 70 km/h gracias a un imponente motor diésel de 1.500 caballos de fuerza. Es popular entre los ucranianos porque consume mucha menos gasolina que el tanque Leclerc. También puede cubrir largas distancias, con una autonomía cercana a los 450 km. Por el lado del armamento, tiene un cañón liso con un calibre de 120 mm.

En el lado defensivo, se beneficia de una efectiva «protección pasiva integral» contra minas y lanzacohetes. Con una tripulación de cuatro personas, el Leopard 2 está equipado con herramientas tecnológicas, como equipos de visión nocturna, que le otorgan la capacidad de localizar y apuntar al enemigo, incluso a larga distancia.

Es especialmente apreciado desde el punto de vista logístico porque las operaciones de mantenimiento, acceso a municiones y repuestos son bastante simples. Sin embargo, sabemos que el mantenimiento de tales máquinas, abusadas en zonas de guerra, es importante. Este tanque pudo demostrar sus cualidades técnicas en muchos teatros de guerra como Kosovo, en apoyo a las fuerzas de la OTAN, en Afganistán o contra la organización Estado Islámico en el norte de Siria.