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Tanques y osos de peluche: los niños ucranianos pintan la guerra

CHICAGO — En las paredes de un museo de arte moderno en la Villa Ucraniana, un barrio y enclave cultural aquí, cuelga un dibujo de la caída de Mariupol, una de las batallas más sangrientas de la invasión rusa de Ucrania. Contra un cielo anaranjado brillante, el humo dibujado con un rotulador sale de los edificios en ruinas mientras los aviones rusos sobrevuelan.

¿El artista? Un niño de 9 años llamado Roman.

En la misma galería cuelga una pintura de un tanque azul verdoso de Ilya, 7. Debajo, un soldado ucraniano armado que Taras, 10, dibujó con pasteles al óleo, hace guardia contra un cielo lleno de estrellas.

Las obras forman parte de una exposición de los niños de Ucrania, muchos de ellos desplazados por la guerra e invitados a pintar en hospitales, orfanatos y estudios de arte en Lviv, una ciudad del oeste del país que ha servido de refugio de los ataques en el este. .

Entre las piezas empacadas en dos maletas y enviadas a Chicago había pinturas hechas con los dedos por niños pequeños y dibujos intrincados de estudiantes de arte adolescentes. Ahora llenan una galería en el Instituto Ucraniano de Arte Moderno, que fue fundado en 1971 y tiene una colección permanente con obras de Alexander Archipenko, Jules Olitski y Patrick Caulfield.

El mes pasado se inauguró una exposición sobre abstracción y se instalaron obras de artistas como Roman, Ilya y Taras.

“Su sentido de la expresión artística es lo que todo adulto desearía tener”, dijo Christina Wyshnytzky, curadora asistente del museo, mientras caminaba por la galería una tarde reciente.

La obra comenzó a crearse en los primeros días de la guerra, a través de clases de arte impartidas por Nataliia Pavliuk, de 45 años, artista que enseña pintura en la Universidad Nacional Politécnica de Lviv, y su hija, Yustyna Pavliuk, de 21 años, estudiante de arquitectura y diseño allí.

“Empezamos a pensar en qué podemos hacer para ayudar a Ucrania a ganar”, dijo Nataliia Pavliuk en ucraniano, con su hija como intérprete. “Mucha gente necesita atención y terapia artística, y sabemos que somos buenos en eso”.

Los Pavliuk han visitado hospitales, orfanatos y casas modulares establecidas para familias desplazadas con un suministro de pinturas, pasteles y papel. Muchos niños eligieron representar imágenes de guerra (tanques, soldados, aviones), pero aquellos que habían experimentado el trauma más severo tendían a enfocarse en imágenes más ligeras, dijeron.

En un hospital infantil en Lviv, una niña de 8 años del este de Ucrania llamada Mariia dibujó un gato de rayas naranjas sentado encima de la mesa de la cocina, recordó Yustyna Pavliuk. Cuando se le preguntó a Mariia si tenía hermanos, dijo que su hermana murió cuando un autobús en el que viajaba desde Kyiv, la capital, fue atacado a tiros.

En una clase gratuita en una galería de arte en Lviv, una niña de 10 años llamada Veronika se pintó a sí misma con un vestido rosa y naranja, de pie junto a una amiga, dijeron los Pavliuk. Detrás de las figuras, Veronika pintó una casa que imaginó podría albergar a todos sus amigos que habían muerto en la guerra. Había perdido un dedo y la visión de un ojo durante los bombardeos rusos, dijeron. Su familia fue asesinada.

“Es difícil no empezar a llorar cuando trabajas con ellos”, dijo Yustyna Pavliuk, “pero siguen viviendo”.

En el museo de arte de Chicago, la guerra se convirtió en el centro de su trabajo.

Situado junto a un banco ucraniano y al otro lado de la calle de una iglesia ucraniana ornamentada, el museo abrió una de sus galerías para cualquiera que quisiera hacer arte sobre la guerra. También se convirtió en una especie de centro de recursos para las personas que buscaban ayudar en el esfuerzo de guerra y los refugiados que se habían asentado en el área, dijo Adrienne Kochman, curadora del museo.

Los Pavliuk habían publicado sobre su trabajo en Facebook, llamando la atención de Marta Farion, miembro de la junta del museo y pariente lejano de la familia. Ella los ayudó a obtener una subvención y organizar un viaje a los Estados Unidos, donde también están exhibiendo el trabajo de los niños en Ann Arbor, Michigan, y una academia de artes en Arkansas.

Muchas de las obras de la exposición de Chicago, titulada «Niños de la guerra», están a la venta y las ganancias se destinarán a continuar su trabajo en Ucrania, dijeron los Pavliuk. Será hasta el 12 de febrero.

“Para algunos, son solo ‘garabatos’”, escribió Nataliia Pavliuk en ucraniano en una publicación en Facebook. “Para nosotros, estas son las obras de arte más sinceras y finas”.

A Wyshnytzky, la curadora asistente, le gusta examinar las obras como lo haría en una clase de historia del arte.

Una pintura de lo que parece ser una colección de flores de una niña de 4 años de Popasna le recuerda a Wyshnytzky una obra de Ernst Ludwig Kirchner que cuelga en el Museo de Arte Moderno. También comentó sobre el estilo «van Gogh-esque» de la naturaleza muerta de un niño con girasoles, la flor nacional de Ucrania y un símbolo de solidaridad con el país.

“Son elevados porque están en un entorno de museo, y siento que es un flaco favor hablar sobre el arte de otra manera”, dijo, y agregó, con una sonrisa: “Ves obras abstractas como esta en Sotheby’s. por millones.”

La exposición incluye obras de clientes del estudio de arte de Nataliia Pavliuk en Lviv, así como de aquellos que han participado en lecciones gratuitas en los centros de servicios sociales.

En el estudio, Anna, de 10 años, pintó el fantasma de un soldado ucraniano, parado en un campo con una bandera azul y amarilla. Glib, de 12 años, hijo de un soldado, pintó a su familia resistiendo un ataque con misiles rusos.

Una estudiante de arte de 15 años en el estudio, Yaryna Kupybida, dijo que se sintió atraída por una fotografía viral de una mujer embarazada que se vio obligada a huir de un hospital de maternidad en Mariupol debido a un ataque aéreo ruso. La mujer fue fotografiada envuelta en un edredón, con el rostro ensangrentado.

Yaryna, que vive en un pueblo a las afueras de Lviv y vio la foto en línea, pintó a la mujer cargando a su bebé recién nacido envuelto en una manta. “Era esperanza, para mí, que hubiera un futuro para esta mujer”, dijo.

Un par de días después del ataque, The Associated Press informó que el bebé de la mujer había nacido con éxito.