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Taylor Swift: el ejecutivo de Live Nation se enfrentará a los legisladores sobre el fiasco de las entradas para conciertos


Nueva York
CNN

Los legisladores interrogaron a un alto ejecutivo de la empresa matriz de Ticketmaster después de que la incapacidad del servicio para procesar pedidos para la próxima gira de Taylor Swift dejó a millones de fanáticos sin poder comprar boletos o sin su boleto incluso después de la compra.

Joe Berchtold, presidente y director financiero de la empresa matriz de Ticketmaster, Live Nation Entertainment, testificó ante un comité del Senado el martes, dos meses después de que el fiasco de venta de entradas de Swift reavivara el escrutinio público de la industria.

“Como dijimos después de la puesta a la venta, y lo reitero hoy: Pedimos disculpas a los fanáticos”, dijo Berchtold. “Pedimos disculpas a la Sra. Swift. Tenemos que hacerlo mejor y lo haremos mejor”.

Ticketmaster, dijo, fue «golpeado con tres veces la cantidad de tráfico de bots que jamás habíamos experimentado» en medio de la «demanda sin precedentes de boletos de Taylor Swift». La actividad del bot “requería que redujéramos e incluso detuviéramos nuestras ventas. Esto es lo que condujo a una terrible experiencia del consumidor que lamentamos profundamente”.

Las entradas para el nuevo Eras Tour de cinco meses de Swift, que comienza el 17 de marzo y tendrá 52 conciertos en varios estadios de los Estados Unidos, salieron a la venta en Ticketmaster a mediados de noviembre. La gran demanda gruñó en el sitio de venta de boletos, lo que enfureció a los fanáticos que no pudieron conseguir boletos. Los clientes se quejaron de que Ticketmaster no se cargaba y dijeron que la plataforma no les permitía acceder a las entradas, incluso si tenían un código de preventa para fans verificados.

Incapaz de resolver los problemas, Ticketmaster canceló posteriormente la venta de boletos para conciertos de Swift al público en general, citando «exigencias extraordinariamente altas en los sistemas de emisión de boletos y un inventario de boletos restante insuficiente para satisfacer esa demanda».

A medida que crecía la furia entre las legiones de Swifties incondicionales, la propia Swift intervino en el fiasco. “No hace falta decir que soy extremadamente protector con mis fans”, escribió Swift en Instagram en noviembre. «Es realmente difícil para mí confiar en una entidad externa con estas relaciones y lealtades, y es insoportable para mí ver cómo ocurren los errores sin ningún recurso».

Como resultado, el Comité Judicial del Senado de EE. UU. programó la audiencia titulada “Ese es el boleto: promover la competencia y proteger a los consumidores en el entretenimiento en vivo” para examinar la falta de competencia en la industria de venta de boletos.

Durante sus comentarios de apertura, la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, enfatizó la importancia de la competencia para defender un sistema capitalista en sus comentarios de apertura. Mientras criticaba la cantidad de consolidación en el mercado, usó las letras de Taylor Swift y dijo que es una práctica que el país conoce «demasiado bien».

“Para tener un sistema capitalista fuerte, tienes que tener competencia”, dijo. «No se puede tener demasiada consolidación, algo que, desafortunadamente para este país, como una oda a Taylor Swift, diré, sabemos ‘muy bien'».

Berchtold sugirió que los lugares disfrutan de un margen de maniobra significativo para ejecutar sus operaciones. Testificó que Ticketmaster no fija los precios de los boletos, no determina la cantidad de boletos puestos a la venta y que “en la mayoría de los casos, los lugares establecen las tarifas de servicio y emisión de boletos”, no Ticketmaster.

Además de los ejecutivos, el comité dijo que los testigos en la audiencia incluyeron a Jack Groetzinger, director ejecutivo de la plataforma de venta de boletos SeatGeek; Jerry Mickelson, CEO de Jam Productions, uno de los mayores productores de entretenimiento en vivo; y el cantautor Clyde Lawrence.

Groetzinger testificó que mientras Live Nation siga siendo el promotor de conciertos dominante y el vendedor de boletos de los principales lugares de los EE. UU., «la industria seguirá careciendo de competencia y lucha».

Críticas al dominio de Ticketmaster se remonta a décadaspero el incidente de la emisión de boletos de Swift una vez más ha convertido ese tema en una discusión en la mesa de la cena en muchos hogares.

El promotor de conciertos Live Nation y la empresa de venta de entradas Ticketmaster, dos de las empresas más grandes en el negocio de los conciertos, anunciaron su fusión en 2009. El acuerdo en ese momento generó preocupaciones, incluso del Departamento de Justicia de EE. UU., de que crearía un casi monopolio en La industria.

El Departamento de Justicia permitió que la fusión Live Nation-Ticketmaster continuara a pesar de una presentación judicial de 2010 en el caso que planteó objeciones a la fusión. En la presentación, el Departamento de Justicia dijo que la participación de Ticketmaster entre las principales salas de conciertos superó el 80%.

Ticketmaster cuestiona esa estimación de participación de mercado y dice que tiene como máximo un poco más del 30% del mercado de conciertos, según comentarios recientes de Berchtold en NPR.

El martes, los principales demócratas y republicanos del Poder Judicial del Senado opinaron sobre el dominio económico de Ticketmaster.

“Creo que estos problemas son sintomáticos de un problema mayor”, dijo el presidente del comité, el senador Dick Durbin, argumentando que la emisión de boletos para eventos en vivo ha sido “dominada por una sola entidad” que se creó a partir de la fusión.

Durbin dijo que cree que el acuerdo de consentimiento legalmente vinculante que permite a Live Nation completar el trato con condiciones no ha logrado preservar la competencia. Si el Departamento de Justicia actual concluye que se ha violado el decreto de consentimiento, “debería estar sobre la mesa deshacer la fusión”, dijo el senador Richard Blumenthal.

La senadora Lindsey Graham, la principal republicana del panel, estuvo de acuerdo en que “la consolidación del poder en manos de unos pocos puede crear problemas para la mayoría”.

“A partir de esta audiencia”, dijo, “espero que podamos hacer una mejor experiencia de que el consumidor pueda comprar boletos para las cosas que quiere ver sin tal debacle” como el proceso de emisión de boletos de Taylor Swift.

Mientras que los fanáticos furiosos se quedaron luchando por abrirse camino a través del boleto de Swift confusión, su ira colectiva llamó la atención de los legisladores.

Los miembros del Congreso utilizaron la debacle para criticar el control de Ticketmaster de la industria de la música en vivo., diciendo que debido a que Ticketmaster domina tanto, no tiene motivos para mejorar las cosas para los millones de clientes que no tienen otra opción.

“El poder de Ticketmaster en el mercado primario de boletos lo aísla de las presiones competitivas que normalmente empujan a las empresas a innovar y mejorar sus servicios”, escribió Klobuchar, quien preside el subcomité antimonopolio, en una carta abierta al CEO de Ticketmaster en noviembre. “Eso puede resultar en los tipos de fallas dramáticas en el servicio que vimos esta semana, donde los consumidores son los que pagan el precio”.

Blumenthal se hizo eco de las preocupaciones de Klobuchar. Tuiteó en ese momento que la gira “es un ejemplo perfecto de cómo la fusión Live Nation/Ticketmaster perjudica a los consumidores al crear un casi monopolio”.

En diciembre, los legisladores del Comité de Comercio y Energía de la Cámara enviaron un carta al CEO de Live Nation, Michael Rapino, exigiendo una sesión informativa sobre lo que salió mal y qué pasos está tomando la compañía para solucionar los problemas.

“El reciente proceso de preventa de boletos para la próxima gira Eras de Taylor Swift, en el que millones de fanáticos sufrieron demoras, cierres patronales y competencia con estafadores agresivos, revendedores y bots, genera preocupación sobre las posibles prácticas injustas y engañosas que enfrentan los consumidores y asistentes al evento. ”, escribió el comité en su carta.

El comité señaló que anteriormente había planteado preocupaciones sobre las prácticas comerciales de la industria y dijo que quería reunirse con Rapino para analizar cómo la empresa procesa las entradas para conciertos y giras importantes. También quiere respuestas sobre cómo Ticketmaster planea mejorar en el futuro.

Brian A. Marks, profesor titular en el departamento de economía y análisis de negocios de la Facultad de Negocios Pompea de la Universidad de New Haven, dijo que le hubiera gustado que Swift hiciera una comparecencia en la audiencia.

“Esta audiencia parece estar enfocada en Swift y lo que pasó con la venta de boletos. También tenemos que recordar que Taylor Swift y su equipo negociaron un contrato con Ticketmaster para la venta de su entrada al concierto”, dijo Marks.

“¿Querrá el Congreso revisar ese contrato? Para mí, lo que sucedió con las entradas para los conciertos de Swift no fue necesariamente el resultado de que Ticketmaster fuera el actor dominante en la industria”, dijo. Los artistas, y especialmente los artistas más grandes como Swift, “son libres de ir a cualquier otro lugar”, dijo. “Este punto puede pasarse por alto en la audiencia de mañana”.

– Brian Fung, Frank Pallotta, Chris Isidore y David Goldman de CNN contribuyeron a esta historia.