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Taquí está la inquietante imagen de 1966 del rey Korokī siendo llevado al sagrado monte Taupiri en su ataúd cubierto por una capa mientras desciende la niebla; Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay de compras en Wellington en 1971; otro que muestra el agujero abierto en el costado del Rainbow Warrior en 1985.

Son algunas de las fotografías con más historia del país, que representan momentos y personas influyentes en los últimos 50 años de la historia de Nueva Zelanda y, por primera vez, se ha reunido una gran colección en nombre de la caridad.

Testigos de la historia: los fotógrafos de noticias de Nueva Zelanda comparten sus mejores tomas |  Nueva Zelanda
King Korroki de Wayne Harman: el ataúd del rey subiendo al monte Taupiri. Fotografía: Wayne Harman

La subasta benéfica de Photojournalism New Zealand fue conjurada por Rob Tucker, residente de Taranaki, fotoperiodista durante 52 años y exeditor de ilustraciones del NZ Herald. Con la esperanza de recaudar dinero para Hospice Taranaki, también permitió una rara reunión de fotoperiodistas y su trabajo.

Tucker fue diagnosticado con cáncer terminal hace dos años y ha estado bajo el cuidado de Hospice Taranaki. “Yo los llamo ángeles en la noche”, dijo Tucker sobre el personal, que lo ha atendido a todas horas. Cuando se enteró de las dificultades financieras del hospicio, decidió actuar.

Tucker llamó a todos los fotógrafos que conocía para ver si le brindaban sus mejores tomas. “Todo despegó”, dijo. “Por primera vez en Nueva Zelanda, reunió a todos nuestros periodistas”.

“Tienden a ser muy competitivos. En el trabajo [they] no se hablaban, o trataban de superarse… nada nos unía a todos.

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Jet Setting de Rob Tucker: Jets Skyhawk recorriendo las calles de Auckland en 1968. Fotografía: Rob Tucker

Pero la “hermandad” de fotoperiodistas, como se han autoproclamado, contribuyó con 123 fotografías a la subasta.

“Al final, se estaba saliendo de control”, dijo. La subasta, el 24 de septiembre, recaudó más de $175,000, pero los pedidos de las copias del catálogo siguen llegando.

“Como dijo el hospicio, en sus 30 años de historia, fue lo máximo que se ha recaudado para ellos en una subasta”.

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El guerrero del arcoíris de Rob Tucker. Fotografía: Rob Tucker

Algunos compradores compraron obras por motivos personales o culturales, incluidos los representantes del Kīngitanga (movimiento de los reyes maoríes) que ganaron la licitación de la fotografía del rey Korokī de Wayne Harman.

La estrella inesperada del espectáculo fue la película de 2006 Surfin Bros, de Mark Dwyer, que se vendió por 10.500 dólares, la oferta más alta de la noche. La fotografía muestra al difunto Te Kauhoe y su hermano gemelo Wharehoka Wano dirigiéndose a las olas de Taranaki con sus tablas de surf completamente desnudos, revelando el intrincado tā moko (tatuaje tradicional maorí) en la mitad inferior de sus cuerpos.

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Hillary y Norgay de John Selkirk. Fotografía: John Selkirk

El arte del fotoperiodismo a menudo se pasa por alto y se ve cada vez más amenazado a medida que los periódicos buscan reducir costos, dijo Tucker. “El prestigio del fotoperiodista se está desvaneciendo… no estamos de acuerdo con eso, al decir que es una carrera y hay mucho en ella.

El nivel de interés en la subasta superó las expectativas de Tucker. “Probó que hay coleccionistas que están preparados para ver las fotografías de fotoperiodismo como obras de arte”.

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