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Texas lidera entre los 26 estados con prohibiciones de libros, dice grupo de libertad de expresión



CNN

Más de 1000 libros han sido prohibidos en 86 distritos escolares en 26 estados de los Estados Unidos, según muestra un nuevo análisis de PEN America.

PEN America, una organización de defensa de la libertad de expresión y la literatura, publicó un análisis detallado el jueves de los desafíos y prohibiciones de los libros de las bibliotecas escolares y los planes de estudios de las clases. El grupo dijo que documentó informes de los medios, consultó los sitios web de los distritos escolares y habló con bibliotecarios, autores y maestros desde el 31 de julio de 2021 hasta el 31 de marzo de 2022.

Según PEN América, en ese período hubo 1.586 libros prohibidos. Texas lideró el país con la mayor cantidad de prohibiciones de libros (713) que afectaron a 16 distritos escolares, seguido por Pensilvania y Florida con 456 y 204 prohibiciones, respectivamente. PEN America describe la prohibición de un libro como “cualquier acción tomada contra un libro en función de su contenido” que conduzca a la eliminación o restricción de un libro previamente accesible. El análisis incluye retiros de libros o restricciones que duraron al menos un día, dice el grupo.

Jonathan Friedman, director del programa de Educación y Expresión Libre de PEN America y autor principal del informe, dijo que los desafíos a los libros en las escuelas estadounidenses no son nada nuevo, pero el ritmo al que se han producido recientemente es “inigualable”.

“Los desafíos a los libros, específicamente a los libros de autores masculinos que no son blancos, están ocurriendo a las tasas más altas que jamás hayamos visto”, dijo Friedman. “Lo que está sucediendo en este país en términos de prohibición de libros en las escuelas no tiene paralelo en su frecuencia, intensidad y éxito”.

El grupo dice que las prohibiciones de libros se dirigieron a 1145 títulos diferentes, muchos de los cuales cuentan historias relacionadas con personas LGBTQ y personas de color.

PEN America dijo que el análisis de los títulos de los libros se basó en «información de publicación estándar proporcionada a través de materiales de marketing y ventas por parte de los editores de libros, así como lecturas y reseñas relevantes de los libros en cuestión».

Los hallazgos son similares a los publicados a principios de esta semana por la American Library Association. Ambos grupos describieron la cantidad de desafíos de libros como sin precedentes y nombraron los mismos seis títulos entre los libros más prohibidos.

Esos seis títulos son, «Gender Queer» de Maia Kobabe, «Lawn Boy» de Jonathan Evison, «All Boys Aren’t Blue» de George M. Johnson, «Out of Darkness» de Ashley Hope Perez, «The Bluest Eye, ” de Toni Morrison y “Beyond Magenta” de Susan Kuklin. Cada título ha sido prohibido en al menos 11 distritos escolares.

El libro de Kobabe ha sido prohibido en 30 distritos escolares, dice PEN America, más que cualquier otro libro.

Los políticos y los miembros de las juntas escolares han jugado un papel importante en la prohibición de libros, dice PEN America. Al menos el 41% de las prohibiciones de libros estaban vinculadas a directivas de funcionarios estatales o legisladores electos.

En Texas, el gobernador republicano Greg Abbott ha presionado a las juntas escolares para que eliminen lo que él llama “pornografía” de las bibliotecas escolares. Mientras tanto, en Florida, el gobernador Ron DeSantis firmó un proyecto de ley a fines del mes pasado que requiere que las bibliotecas escolares publiquen más información sobre sus colecciones y busquen la opinión de la comunidad sobre los materiales que adquieren.

La tendencia, dice PEN America, es una desviación de las prácticas anteriores de eliminación de libros, que generalmente fueron iniciadas por miembros de la comunidad.

Las prohibiciones de libros “se han convertido en una herramienta favorita para la movilización política estatal y nacional” con grupos como Moms for Liberty, un grupo conservador cuya “misión es organizar, educar y empoderar a los padres”, seleccionando listas de libros para ser desafiados y instando a los padres a movilizarse, dice el análisis.

El grupo también descubrió que al menos el 96% de las prohibiciones fueron iniciadas por administradores escolares o miembros de la junta y que, en su mayor parte, los funcionarios escolares no siguieron las pautas existentes, lo que generó “serias preocupaciones”, dijo.

El informe también establece que los funcionarios escolares no fueron transparentes o tomaron «decisiones opacas o ad hoc» antes de eliminar los títulos de los libros.

Suzanne Nossel, directora ejecutiva de PEN America, dijo que la ola de prohibiciones de libros representa un retroceso preocupante del compromiso histórico de Estados Unidos con los derechos de la Primera Enmienda.

“Al interrumpir los procesos de revisión de protección de derechos, estas prohibiciones plantean serias preocupaciones en términos de constitucionalidad y representan una afrenta al papel de nuestras escuelas públicas como campos de formación vitales para la ciudadanía democrática que infunde un compromiso con la libertad de expresión y pensamiento. ”, dijo Nossel.