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The Masters 2022: Tiger Woods está de vuelta en el hábitat donde construyó una leyenda — Augusta National
Para uno de los grandes del golf, ha sido una lucha cuesta arriba para Woods luego de un accidente automovilístico en febrero de 2021 cuando sufrió lesiones graves en las piernas que requirieron cirugía.
Su única aparición previa en el campo de golf había sido con su hijo Charlie en el Campeonato de la PNC a fines de 2021, pero un raro avistamiento del avión privado de Woods aterrizando en un aeropuerto cerca de Augusta la semana pasada hizo circular la especulación de que el 15 veces ganador principal podría estar en línea para un sorprendente regreso a la acción.
Después de algunas rondas de práctica, Woods ahora ha confirmado que, de hecho, regresará al golf competitivo.

Y para un hombre y un jugador cuya carrera se ha definido por altibajos extraordinarios, el regreso al golf competitivo después de 16 meses de distancia es otro hito en la montaña rusa de una carrera para el hombre de 46 años.

Arriba y abajo

Los fanáticos estaban usando un software de seguimiento de vuelos para seguir el camino del avión de Woods cuando se rumoreaba que se dirigía a Augusta National.

Su aparición en el curso fue recibida con una fanfarria similar a la aparición pública de un actor famoso. Y no es de extrañar: su carrera es más parecida a un éxito de taquilla de Hollywood.

De la gran sensación del golf y ganador de 14 majors en 11 años, Woods fue uno de los nombres más importantes en los deportes, no solo en el golf, con su rostro pegado en vallas publicitarias y pantallas de televisión en todo el mundo.

Luego vino la caída.

Primero, estaba la declaración en la que admitía sus «transgresiones» y decía que había «decepcionado a mi familia» cuando Woods anunció que se tomaría un descanso «indefinido» del golf mientras varios patrocinadores como Gillette, Accenture y AT&T cortaban lazos.

Hubo la estadía en una clínica de adicciones de Mississippi y esa conferencia de prensa en febrero de 2010.

«Fui infiel. Tuve aventuras. Hice trampa», dijo a un grupo selecto de amigos y familiares (su madre Kultida estaba sentada en la primera fila), así como a los medios de comunicación del mundo en la sede del PGA Tour en Florida.

Woods admitió que sus acciones «no eran aceptables» y que había «dejado de vivir según los valores fundamentales» que le enseñaron sus padres.

«Sabía que mis acciones estaban mal, pero me convencí de que las reglas normales no se aplicaban», dijo.

A pesar de los intentos de arreglar su matrimonio, más tarde ese año se divorció de Elin. Su forma se desplomó, modificó su swing, cambió de entrenador y de caddie, volvió a ascender al número 1 del mundo en 2013, antes de serios yips en el juego corto.

También hubo una lista cada vez mayor de lesiones, lo que llevó a cuatro operaciones de espalda, incluida la cirugía de fusión espinal, los «tiempos oscuros» en los que el dolor era tan fuerte que ni siquiera podía levantarse de la cama o jugar con sus hijos, y teme por su calidad de vida futura y mucho menos la búsqueda de una carrera de golf de alto nivel.

Hubo remontadas abortadas, la línea filtrada de una cena de campeones de maestros donde Woods admitió que su carrera había «terminado», el ranking mundial se hundió fuera del top 1,100, el arresto por un cargo de DUI y una adicción a los analgésicos utilizados para tratar su espalda.

Una foto policial que mostraba a un Woods demacrado e hinchado proporcionó evidencia gráfica de lo mal que se habían puesto las cosas.

The Masters 2022: Tiger Woods está de vuelta en el hábitat donde construyó una leyenda — Augusta National

Más

Luego vino la remontada.

Los clips de las redes sociales de Woods jugando en 2018 una vez más iniciaron una fanfarria de esperanza sobre un posible regreso.

Y culminó una de las historias de regreso más notables al ganar su quinto título de Masters a la edad de 43 años, atrapando al mundo en el proceso y escribiendo una historia mágica de la que un guionista estaría orgulloso.

«Tener a mis hijos allí, ha cerrado el círculo», dijo Woods, quien abrazó a su madre, Sam y Charlie, y su novia Erica Herman después de salir del último green. Su padre y mentor Earl murió en 2006. «Mi padre estuvo allí en 1997 y ahora soy el padre con dos hijos allí», agregó Woods.

Sin embargo, hay más altibajos por venir.

Al final del verano de 2019, se tomó un tiempo libre para someterse a una nueva cirugía de rodilla, pero al estilo clásico de Woods, devolvió el golpe con una victoria en Japón para igualar el récord de Sam Snead de 82 victorias en el PGA Tour.

The Masters 2022: Tiger Woods está de vuelta en el hábitat donde construyó una leyenda — Augusta National

Y a principios de 2021, se supo la noticia del accidente de Woods en Los Ángeles.

Después de un largo camino hacia la recuperación (admitió en febrero de este año que estaba «frustrado» con la velocidad de su rehabilitación), Woods está listo para volver al curso y posiblemente escribir un capítulo de noticias en su propio guión de película personal que sigue entregando.

Rob Hodgetts contribuyó a este informe.