Skip to content
Tiger Woods superó dos fracturas por estrés y un ligamento cruzado anterior maltratado para ganar el US Open 2008 con una pierna

Durante la mayor parte de su carrera, Tiger Woods ha sido mucho mejor en el golf que el resto del mundo que su mayor oponente ha sido su propio cuerpo.

Pero como demostró Woods en Torrey Pines en 2008, luego 11 años después, cuando resurgió en el Masters de 2019 después de múltiples cirugías de espalda: su mente y su talento siempre han sido más fuertes.

Getty

Muchos pensaron que nunca volverían a ver esto

El ganador de 15 Majors regresará al escenario más grande en Augusta National esta semana, a pesar de un horrible accidente automovilístico que casi le cuesta la pierna hace 14 meses.

Woods no solo va a jugar, sino que el cinco veces ganador quiere una sexta chaqueta verde. Cuando se le preguntó si esperaba ganar, dijo: “Sí, sí.

“Puedo golpearlo muy bien. No tengo ningún reparo en lo que puedo hacer físicamente desde el punto de vista del golf.

“Caminar es la parte difícil. Esto normalmente no es una caminata fácil para empezar. Ahora, dada la condición en la que se encuentra mi pierna, se vuelve un poco más difícil.

«72 hoyos es un camino largo y va a ser un desafío difícil y un desafío para el que estoy preparado».

A menos que cuente el Campeonato PNC de padre e hijo de 36 hoyos en diciembre de 2021, donde Woods fue conducido en un carrito, no ha disparado con ira desde el Masters de 2020, hace 17 meses.

Tiger Woods superó dos fracturas por estrés y un ligamento cruzado anterior maltratado para ganar el US Open 2008 con una pierna

Getty

Nadie esperaba que Woods regresara tan temprano

Algunos pueden burlarse de la idea de que el hombre de 46 años gane el domingo, pero este hombre tiene una constitución diferente. Su barrera del dolor no es adecuada para su propósito.

“Todavía siento que tengo las manos para ganarlo”, dijo. “Mi cuerpo es lo suficientemente bueno.

“No he estado en situaciones en las que tenga que caminar y aguantar como aquí, será un desafío diferente. Como el US Open de 2008. Esos son momentos en los que puedo aprovechar cuando tuve éxito”.

Durante la mayor parte del US Open de 2008 estuvo claro que Woods sufría mucho.

Resultó que estaba jugando con dos fracturas por estrés en la tibia y una rodilla que requirieron reconstrucción quirúrgica una semana después.

Su ex entrenador de swing, Hank Haney, dijo: “Sabía que estaba decidido a ganar el US Open. Realmente no vi cómo era lógicamente posible que tuviera una oportunidad, pero seguí pensando para mí mismo que Tiger dijo que iba a ganar, así que debe creer que de alguna manera puede lograrlo».

¿Suena familiar?

Tiger Woods superó dos fracturas por estrés y un ligamento cruzado anterior maltratado para ganar el US Open 2008 con una pierna

AFP-Getty

Woods cojeó por el campo durante cinco días.

Después de hacer muecas durante los primeros 48 hoyos, Woods encontró algo de magia en los últimos nueve hoyos en la tercera ronda.

“Esa fue la ronda más extraña que he visto”, dijo Robert Karlsson, quien jugó con Woods ese día.

De tres tiros hacia atrás, Woods hizo águila en el 13, luego bogey en el 14, antes de un poco de magia clásica de Tiger.

Llámelo suerte, destino o intervención divina, pero hubo una fuerza que atrajo su bola hacia el hoyo más que otras esa semana.

Hizo un tiro terrible en el hoyo para birdie en el 17, aunque no hubo nada fortuito en su águila en el 18.

Woods embocó un putt de 60 pies para tomar la ventaja de 54 hoyos antes del último día, una posición desde la que notoriamente nunca pierde en las Grandes Ligas.

Pero casi lo hizo. Una ronda final desordenada, que incluyó tres tiros caídos en los dos primeros hoyos y dos más en los últimos nueve, lo dejó necesitando un birdie en el hoyo 72 para empatar a Rocco Mediate.

Si Woods no lo logró, esta pieza probablemente recordaría el asombroso logro de Mediate. Ocupó el puesto 158 en el mundo antes del torneo.

O si Lee Westwood hizo su putt para birdie en el 18, podríamos recordar el día en que finalmente puso fin a su sequía de Majors.

Pero hay una razón por la que Westwood y Mediate hicieron un par en el último y Woods hizo un birdie.

Tiger Woods superó dos fracturas por estrés y un ligamento cruzado anterior maltratado para ganar el US Open 2008 con una pierna

AFP-Getty

Woods enloqueció a la multitud con su putt

Ciertamente no fue el golpe de salida. Woods enganchó el suyo en el búnker. Definitivamente tampoco fue la bandeja. Woods lo cocinó demasiado en bruto, aparentemente entregando el título a Mediate o Westwood.

De alguna manera, consiguió su tercero a 15 pies, cortando una cuña del material largo y haciendo que se detuviera muy alto.

Mediate, que ya había publicado su 283, observó cómo Westwood y Woods alinearon putts largos para llevarlo a un desempate.

Westwood falló y Woods dio un paso adelante. Esto no tenía nada que ver con la habilidad, cada golfista casual ocasionalmente emboca uno desde esa distancia.

Todo esto era cuestión de nervios. Su padre, Earl, le dijo una vez: “Te prometo que nunca conocerás a nadie tan mentalmente fuerte como tú en toda tu vida. No lo ha hecho, y nunca lo hará”.

A Woods se le enseñó a bloquear todo desde una edad terriblemente joven. En cualquier momento dado, sin importar lo que esté en juego, Woods podría crear un silencio interno.

Al igual que Michael Jordan en el timbre, o Serena Williams contra Championship Point, los grandes atletas de todos los tiempos se deciden por su capacidad para soportar lo que otros no pueden.

Piensa en Didier Drogba en las finales de copa o en Tom Brady en el Super Bowl. Cuando la presión sube, ellos también.

Sus mentes simplemente funcionan de manera diferente. Mientras otros se congelan, de repente se vuelven impotentes por la tensión, mejoran.

La extraordinaria capacidad de Woods para concentrarse y mantener la calma bajo presión ayudó. Mientras Westwood dejaba su short, Woods hacía un golpe puro. Pero ese putt labios para cualquier otro golfista que no sea él.

Tiger Woods superó dos fracturas por estrés y un ligamento cruzado anterior maltratado para ganar el US Open 2008 con una pierna

AFP-Getty

Tiger Woods es el Sr. Clutch del deporte

“Sabía que lo lograría”, dijo Mediate inmediatamente después. Todos lo hicieron.

Mediate se defendió en el desempate de 18 hoyos. Ambos dispararon 71, pero Woods superó a su oponente en el primer hoyo de muerte súbita para sellar una de las victorias más asombrosas en la historia del golf.

Es por eso que cientos de personas se presentaron solo para verlo practicar en Augusta el lunes. Ver a Woods es ver cómo se desafía la lógica.

Ya ha vuelto a la gloria una vez en el Masters, a pesar de su espalda y su vida hecha jirones hace poco más de cuatro años.

Y si alguien necesita esperanza de que pueda volver a hacerlo ahora, no busque más allá de Torrey Pines.